ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Батюшки, где же Пит с Бобом? — всполошилась она. — Еду-то я на всех приготовила, а этих двоих и в помине нет!

Юпитер оторвался от своего занятия и стал размышлять над тем, что сейчас волновало миссис Бартон. Боб и Пит действительно обещали вернуться к обеду, но, скорей всего, так увлеклись поисками дублонов, что напрочь позабыли о времени.

— Вернутся с минуты на минуту, — успокоил он хозяйку. — Но я поем сейчас — мне надо вовремя успеть к доктору Уилберу.

Сидя на кухне за чисто выскобленным деревянным столом, Юпитер съел большой вкусный сэндвич и выпил чашку молока. Из носа у него вовсю текло, и есть не очень хотелось. Миссис Бартон объяснила, как добраться до клиники доктора Уилбера, — та располагалась от них всего в нескольких кварталах.

Прохожие на улице почти не попадались. Юпитер шел мимо выстроившихся в ряды старинных обшарпанных домов, которые давно пора было красить, мимо пустых магазинов, где в витринах были вывешены таблички «СДАЕТСЯ». Магазины с подобными объявлениями — верная примета того, что у местных жителей трудные времена и что дела в Рыбацкой Гавани, на самом деле, идут из рук вон плохо.

Клиника доктора Уилбера находилась в аккуратном на вид и сравнительно новом кирпичном доме. В приемной дожидались женщина с двумя маленькими детьми и двое пожилых мужчин. Мужчины сидели неподвижно, с отрешенными лицами уставившись перед собой в никуда.

За письменным столом восседала медсестра, которая сходу направила Юпитера к врачу. Войдя в кабинет, Юпитер очутился одновременно и в офисе, и в смотровой: в одном конце комнаты стоял письменный стол, в другом — медицинская кушетка для осмотра пациентов и белый медицинский шкаф, битком набитый медицинскими принадлежностями.

Доктор Уилбер, высокий седеющий мужчина, за письменным столом уминал сэндвич.

— Привет, Юпитер, — сказал он, внимательно разглядывая коренастого сыщика номер один. — Сейчас займусь тобой.

Он сделал глоток кофе из термоса и поднялся. Быстрыми профессиональными движениями доктор осмотрел нос, горло и уши Юпитера, послушал, постучал пальцами грудную клетку и измерил давление.

— Нн-да, — проговорил он, — похоже, у тебя сильная простуда. Наверное, сказалась перемена климата после перелета из Калифорнии.

Он достал из шкафа горсть белых пилюль, сунул их в пакетик и вручил Юпитеру со словами:

— Будешь принимать эти таблетки по две — каждые четыре часа: сегодня и еще два дня. Побольше отдыхай и держись подальше от воды. Уверен, скоро тебе станет намного легче.

— Простите, сэр, — сказал Юпитер, — не могли бы вы уделить мне пару минут для постороннего разговора? Конечно, если вы не очень заняты…

— Пока ем, — сказал доктор и снова пристально взглянул на Юпитера, — можем говорить с тобой о чем угодно. — Он прошел к письменному столу, снова уселся в кресло и принялся за прерванную еду. — Теперь порядок, валяй. Так, значит, о чем ты хотел со мной поговорить?

— Понимаете, я просто собираю об этом всю информацию, — начал Юпитер. — Поскольку именно вы владелец острова Скелетов, а у кинокомпании там столько неприятностей, что…

— Остров Скелетов! — воскликнул доктор Уилбер. — Мне становится дурно при одном упоминании о нем! Бедная, бедная Сэлли Фаррингтон, она была слишком хорошенькой для того, чтобы стать привидением!

— Так вы не верите рыбакам, которые говорят, будто они видели это привидение? — спросил Юпитер.

— Нет, конечно. Те рыбаки, что про это болтают, — невежественный, суеверный народец… Хотя однажды привидение у нас действительно появилось. Могу так тебе сказать о том событии: глупый розыгрыш, который в свое время устроили несколько местных недоумков. Тогда я был совсем юным и остров принадлежал моему отцу. У меня возникло огромное желание докопаться до истины, и мне удалось установить, как все происходило на самом деле.

— Трое наших парней, — продолжал доктор, — которые потом навсегда отсюда уехали, на лодке — поближе к ночи — тайком приплыли на остров и без разрешения запустили карусель. Дождались, пока свет и музыка привлекут внимание зевак на материке. Потом один из тех парней завернулся в белую простыню и залез на карусель. Подурачившись вволю, они с противоположной от материка стороны — тоже незаметно и в полной темноте — отчалили с острова. Но сами шутники, конечно, не признались. С поличным их тоже не поймали. Так что хоть я и говорил людям, что над ними просто посмеялись, мне никто не поверил. А в привидение поверили. Потому что иметь дело с привидениями куда интересней, чем с дурацкими шутками.

Юпитер понимающе кивнул. То, что рассказал ему Доктор Уилбер, было очень похоже на правду.

— И уж если какая-нибудь совсем дикая — вроде этой — история закрутилась, вы ее потом ничем не остановите. — Доктор невесело улыбнулся. — Вот и теперь время от времени обязательно кто-нибудь находится и сообщает, что своими глазами видел карусельное привидение. Частично из-за этой истории нам пришлось распрощаться с парком аттракционов, но только частично. Главная же причина в том, что неподалеку от Мелвилла тогда выстроили новый развлекательный центр. Он оказался поинтересней нашего. Да и расположен так, что добираться удобней. У отца не было денег, чтобы с ним состязаться. Ничего не поделаешь — наш парк пришлось закрыть. Когда отец умер, остров перешел ко мне по наследству. Продать его я не смог, снова открывать аттракционы не было смысла — так с тех пор там все и осталось.

За все эти годы остров не принес мне ни цента, пока не появились ваши киношники и не предложили деньги за право снимать на нем фильм. Конечно, если, — тут доктор Уилбер испытующе посмотрел на Юпитера из-под кустистых своих бровей, — если вы действительно делаете фильм. А то ведь поговаривают, что на самом-то деле у вас есть ключик к несметным пиратским сокровищам, которые спрятаны где-то на острове, и что вы не прочь поохотиться за ними.

— Нет, сэр. — Юпитер отрицательно покачал головой. — Это чистая выдумка — наподобие рассказа о карусельном привидении.

— Гм! Хотелось бы верить твоим словам. Но на всякий случай должен предупредить: любой клад, найденный на острове, по закону принадлежит мне — как владельцу этой земли.

— Нет, сэр. Сокровище мы там не ищем. Любой вам скажет: если на острове когда-то и были ценности, то их давным-давно уже отыскали.

— Что правда, то правда. Приходится с тобой согласиться. Хотя когда дело касается богатства, у людей сразу с логикой становится туго и они готовы поверить чему угодно.

— Доктор Уилбер, — спросил Юпитер, — как вы думаете, почему кто-то из местных хочет помешать съемкам на вашем острове? Мне кажется, именно это сейчас и происходит.

— Гм! — доктор снова хмыкнул и налил еще кофе. — Видишь ли, какое дело: если эти «кто-то» думают, что на острове сокровище все-таки есть, то в их интересах прогнать вас оттуда прежде, чем вы его отыщете. А может быть, просто хотят поживиться чужим добром; понимаешь, многие рыбаки в наших краях сейчас жутко обнищали из-за того, что лов устриц здесь фактически запрещен. Еще причиной могла стать такая мерзкая черта характера, как недоброжелательность. Это тоже свойственно кое-кому из здешних рыбаков. Пусть, мол, эти выскочки из Голливуда поплачут, а мы посмеемся… Вот тебе на выбор целых три возможных причины.

— И все-таки, в этом нелегко разобраться, — нахмурившись проговорил Юпитер.

— А ты хотел бы всему этому найти разгадку, да? — Доктор рассмеялся. — Небось, мнишь себя этаким юным талантом в криминалистике.

— Ну, я бы этого не сказал, — скромно ответил Юпитер, хотя он действительно был о себе довольно высокого мнения. — Правда, нам с друзьями удалось кое-что распутать. Вот наша визитка.

И он протянул доктору Уилберту визитную карточку их фирмы. На карточке было написано:

ТРИ СЫЩИКА
Расследуем любые дела
? ? ?
Первый сыщик …… Юпитер Джоне
Второй сыщик …… Питер Креншоу
Протоколы и исследования …… Боб Эндрюс
13
{"b":"1944","o":1}