ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Аргентина. Лонжа
Найди точку опоры, переверни свой мир
Ненавижу босса!
Няня для олигарха
Право на «лево». Почему люди изменяют и можно ли избежать измен
Молчание сердца. Учение о просветлении и избавлении от страданий
В глубине ноября
Проделки богини, или Невесту заказывали?
Психология влияния и обмана. Инструкция для манипулятора
A
A

Она собралась уж было выйти из комнаты, но тут взгляд ее упал на россыпь золотых монет на диване. Глаза у женщины округлились. На секунду она задержалась и, потрясенная увиденным, молча шмыгнула за дверь. По длинному коридору чуть не бегом миссис Бартон добралась до телефона. Через минуту ее взволнованный голос шептал в трубку:

— Дорогуша, Элла Мэй, ты и представить не можешь, что я тебе сейчас расскажу. Эти мальчики, которые у меня остановились, они на самом деле помогают охотиться за сокровищами. Спрашиваешь! Я только что своими глазами видела кучу золотых, которые они нашли. Конечно, где им еще найти, как не на острове Скелетов. Милочка, понятия не имею, сколько там богатства, но я своими глазами видела целую гору. И это, небось, лишь доля, которая перепала мальчуганам. Бьюсь об заклад, это малая часть всего золота, что уже отыскали!

Она повесила трубку и тут же набрала другой номер.

Но ребята, увлеченные разговором с начальником полиции, ничего в тот момент не заметили, как не заметил и шеф Ностиген. Поэтому им и в голову не могло прийти, что пока они беседуют, весть о счастливой находке становится известной всему городку.

Тем временем Юпитер выстраивал факты в единую логическую цепь. Во-первых, он отметил, что карусельное привидение на протяжении многих последних лет ведет себя так, словно у этого призрака есть определенная цель: отпугивать людей от посещения острова Скелетов. Потом Юпитер напомнил шефу о всех бедах, выпавших на долю киношников, когда они лагерем расположились на этом острове, о том, как их с Питом и Бобом в первый же день по прибытии завезли на необитаемый остров. И об угрозах, которые прозвучали вчера из уст долговязого незнакомца с наколкой на руке.

Шеф Ностиген потер подбородок.

— Говоришь, с русалкой?.. Похоже на Билла Бэллинджера, — проговорил он. — Похоже, очень похоже. Ну, продолжай, юноша.

Юпитер в подробностях передал, при каких обстоятельствах был пропорот и затонул парусник Криса, и завершил свой рассказ такими словами:

— Скажите, шеф Ностиген, не кажется ли вам, что во всех этих событиях просматривается один и тот же почерк? Сначала привидение отгоняет людей, потом, когда появляется кинокомпания, их запугивает уже не только привидение, а еще кто-то. Цель та же: чтобы они поскорей убрались с острова Скелетов. А когда разносится молва, что в поселке должны появиться три сыщика, этот кто-то с испугу решает, что мы важные птицы в криминалистике, и подбивает Сэма Робинсона высадить нас на необитаемую Руку, надеясь таким образом запугать и заставить вернуться домой. А когда мне встретился этот долговязый, он прямо так и сказал: вы нам здесь не нужны, отправляйтесь подобру-поздорову в свой Голливуд… И парусник, я думаю, потопили, чтобы Крис не мог вертеться около острова Скелетов. А заодно решили засадить греческого парня в тюрьму: украли объективы и подбросили его ножичек. Все говорит за то, что у негодяев одна цель: любыми средствами отогнать людей подальше от острова.

— Ну и дела, — сказал шеф. — Действительно, похоже на то… Но мне требуется какое-то время, чтобы как следует обмозговать все. А что касается Криса, то я готов хоть сейчас его отпустить, и доктор Уилбер даст за него письменное поручительство. Однако необходимо, чтобы еще судья Харвей подписал кое-какие бумаги, но он, как на грех, уехал по делам. Пока не вернется, ничего не могу поделать. Я вам обещаю: напрягусь и помогу освободить мальчишку.

Сказав это, начальник полиции распрощался и отправился по делам, а Пит быстренько сложил монеты обратно в мешочек, отнес наверх и спрятал к себе под матрас.

Когда он спустился, ужин был на столе. Миссис Бартон суетилась, обслуживая ребят. С лица ее не сходила загадочная улыбка, которая бывает у человека, посвященного в некую тайну. К концу ужина, когда она подала на десерт сливочный крем, любопытство ее прорвалось наружу.

— Не эти ли противные озорные мальчишки, — укоризненно проговорила она, — меня уверяли, будто они, голубчики, обосновались на острове Скелетов совсем не для того, чтобы охотиться за сокровищами?

Ребята с удивлением уставились на миссис Бартон.

— Видите ли, миссис Бартон, дело в том. — начал было Юпитер.

— Да я видела — перебила его женщина. — Видела огромную кучу золота, которую вы показывали шефу. Я вовсе не намеревалась за вами шпионить, но, когда вошла в комнату — предложить ужин, невольно увидела на диване монеты. Прекрасно понимаю, как это вас радует.

Ребята в тревоге переглянулись.

— Вы кому-нибудь рассказали про монеты, миссис Бартон? — спросил Юпитер.

— Только трем лучшим приятельницам. Посудите сами: когда видишь такое количество золота, можно ли удержаться и не поделиться потрясающей новостью с друзьями! Сколько вы откопали?

— Куда меньше, чем вам хочется думать, миссис Бартон, — сказал Юпитер. — К тому же, да будет вам известно, мы их нашли совсем не на острове Скелетов.

— Нет, молодые люди, теперь вы меня не одурачите! — Она шутливо погрозила им пальцем. — Завтра чуть свет встречайте на острове новых приятелей. Я уверена, в поселке найдется немало желающих махнуть на парусе к вам в гости и тоже попытать удачи в поисках сокровищ. Клянусь, это правда. Будь я помоложе и пошустрее, сама бы первая помчалась. Мне не очень удобно говорить об этом, но местные малость обижены на вас. Почему, мол, всякие чужаки должны являться к нам и завладевать сокровищами острова Скелетов, когда наш городишко такой бедный и его жители больше других нуждаются в деньгах.

Она стала собирать со стола тарелки.

— Не должна я столько трепаться. Господи, что за балаболка такая: как понесет меня, не могу остановиться.

Миссис Бартон ушла на кухню, оставив ребят ужасно расстроенными.

— Именно так и будет! — воскликнул Пит. — Ясно, что завтра — с утра пораньше — полгородишка высыпет на остров Скелетов. Тогда нашим точно не светит закончить там съемки. И нетрудно догадаться, что в этом виноваты мы одни.

— Все правильно, я тоже так думаю, — согласился Боб. — Пит, скоро твой отец должен прийти, он обещал вечером нас навестить. Что мы ему скажем?

— Теперь придется рассказать все как есть, — ответил Пит. — Правильно, Юпитер?

— Да, наверное, придется, — согласился Юпитер. — Хотя у меня есть идея. Дайте только немного подумать.

Он погрузился в свои мысли, а Пит с Бобом принялись машинально листать номера старых журналов, сложенных в гостиной.

Едва стемнело, в доме появились мистер Креншоу и Гарри Норрис. Они сообщили, что завтра утром сюда прибывает Роджер Дентон, а еще через пару дней они начинают снимать на острове Скелетов. А вот короткометражку с участием юных искателей сокровищ окончательно решили не делать. Тут вместе сошлись три причины: и мутная вода, и простуда Юпитера, и происшествие, связанное с подводной пещерой.

В другое время подобное известие до жути расстроило бы ребят, но теперь их занимали куда более серьезные проблемы.

Им пришлось рассказать взрослым обо всем, что было связано с найденным золотом. По выразительным репликам в ответ они поняли, как сильно раздосадованы и огорчены и мистер Креншоу и мистер Норрис.

— Это рушит все планы! — кричал мистер Креншоу. — Что получается: теперь эти кладоискатели обложат нас со всех сторон как саранча! Разве кого-нибудь из них убедишь, что мы пришли совсем не за пиратским золотом?!

— Есть одна идея, — медленно проговорил Юпитер. — Мне кажется, она в какой-то мере может спасти положение… Почему бы не заснять, как все эти люди мчатся на парусниках к острову и затем носятся по нему в поисках сокровищ? По-моему, неплохой сюжет для короткометражного фильма под названием… ну, скажем, «Золотая лихорадка». Нанять для этого столько людей у вас никогда не хватит денег, а тут они все будут участвовать в съемках совершенно добровольно и бесплатно — остается только снимать. Фильм можно сделать захватывающий, что надо.

Гарри Норрис на минуту задумался.

— Теперь и до меня доехало, — проговорил он. — Правильно, это тот случай, когда говорят: «Не было бы счастья, да несчастье помогло». Допустим, так: показываем, как кто-то случайно находит немного золота. Слух об этом моментально разносится вокруг — и вот уже весь поселок устраивает парусные гонки. На острове начинают искать, а мы снимаем, как они роются… Точно! — Он обернулся к отцу Пита. — Мне кажется, мы сможем это провернуть. Вся хитрость в том, что мы должны сами организовать эту охоту, понимаешь, сами. Слушай, у меня такая идея…

21
{"b":"1944","o":1}