ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

И он кратко набросал план действий, который позволял удержать всю предполагаемую операцию под контролем.

— Не надо отговаривать людей от поездки на остров, — сказал он, — лучше пригласим их приехать. И пусть ищут! Попросим доктора Уилбера завтра утром выступить по местному радио. Он самолично призовет всех на остров Скелетов — за сокровищами. Мы, в свою очередь, заявим, что не верим в эти басни, но полностью присоединяемся к его приглашению. Кроме того, громогласно объявляем, что назначаем приз в пять сотен долларов. И вечером вручаем его тому счастливчику, который откопает хоть что-нибудь ценное. Только так можно их убедить, что на острове действительно ничего нет.

При этом обязательно ставим одно условие: каждый прибывающий искать золото должен зарегистрироваться, чтобы иметь потом возможность получить приз. И заодно пусть распишется в том, что обязуется не наносить ущерба ни карусели, ни «американским горам». А вечером мы, как устроители празднества, угощаем на острове всех желающих огромным пирогом с мидиями. Ну и, конечно, устраиваем награждение победителя. Весь день можно будет снимать на пленку эти безумные поиски. Глядишь, на самом деле получится занимательный фильмец. И название, которое предложил Юпитер, — «Золотая лихорадка» — тоже годится. Когда все это безумство завершится и люди убедятся, что золота нет, нас оставят в покое. И вот тогда мы сможем добить наш шикарный фильм «Попробуй догони».

— Думаю, Гарри, ты прав, — сказал мистер Крен-шоу. — Поехали в гостиницу, позвоним в Филадельфию мистеру Дентону. А вы, мальчики, — он повернулся к трем сыщикам, — остаетесь на месте. Пораньше ложитесь спать. Завтра можете съездить на остров — полюбоваться на то, что будет происходить. Но смотрите у меня: чтобы больше с вами не было никаких неприятностей!

— Слушай, пап, я хотел насчет Криса. — завел Пит.

Но отец не дал ему договорить.

— Ничего не случится, если этот паренек пару дней проведет в тюряге, — будет ему уроком. Пора, мистер Норрис.

Мужчины заспешили к выходу. Оставшись одни, ребята совсем раскисли.

— Черт побери! Я-то надеялся, мы их убедим, что Крис ни в чем не виноват, — проговорил Пит. — А они даже слушать не захотели.

— Взрослым не нравится, когда они что-то для себя решили, а дети начинают в это вмешиваться, — философски заметил Боб. — Но, во всяком случае, это тебе, Юп, а не им пришла мысль заснять столпотворение, которое будет происходить завтра.

Юпитер промолчал. Он напряженно думал. В голове его неотступно, с бешенной скоростью крутились мысли: он снова и снова перемалывал известные факты и вспоминал подробности происходящего.

— Не перенапрягись, Юпитер, — шутя посоветовал Пит. — А то шарики в мозгах начнут плавиться.

Юпитер громко закашлялся. Потом на его округлом лице появилось выражение полнейшего удовлетворения.

— Что новенького, Юп? — поинтересовался Боб. — По-моему, ты очень крепко во что-то врубился, а?

— Мне, кажется, удалось вычислить, почему в этой скрытой от людских глаз пещере под Рукой оказались золотые монеты, — ответил Юпитер.

— Удалось? — почти выкрикнул Пит. — Выкладывай! Только не тяни резину, сейчас не время ля-ля разводить.

— Боб, давай-ка еще раз глянем на твои записи, — попросил Юпитер. — Хочу снова почитать про Одноухого Капитана — о последних событиях, которые с ним связаны.

Ребята все вместе потопали наверх. Боб быстренько отыскал в записях нужное место и стал читать вслух, как в стародавние времена англичане, ночью, неожиданно для предводителя пиратов, Одноухого Капитана, напали на него. О том, как тот бежал с острова Скелетов, погрузив на свою шхуну сундуки с награбленным богатством, как за ним началась погоня, и он высадился на Руке. Той ночью англичане не посмели подходить к скалистому островку, но уже на рассвете окружили пирата и пленили его.

Но знаменитые сундуки, о которых ходили легенды, оказались пусты. Англичане решили, что золото Одноухий выкинул в море, чтобы оно не досталось его врагам. Пират решительно отказывался сообщить, в каком месте опустошил свои сундуки. Единственное, что он произнес, это: «Мои дублоны теперь крепко держит Дэви Джонс в своих объятиях. И не видать больше этого золота никому, пока Дэви Джонс сам не пожелает его отдать».

— Ну и что? — спросил Боб.

— Разве не понятно? — ответил Юпитер. — Ведь если бы Однорукий выбросил дублоны в море, он сказал бы, что они в рундуке у Дэви Джонса. А он сказал «в объятиях». Скажи, если что-то держишь в объятиях, то чем ты это держишь?

— Руками, конечно, или рукой! — взволнованно проговорил Боб.

— Господи, да ты, Юпитер, имеешь в виду, что… Юпитер кивнул.

— Именно это я и имею в виду, — сказал он. — С точки зрения логики это единственно верный ответ. Когда Одноухий понял, что дальше пути ему нет, он высыпал награбленные денежки в отверстие свища и потом издевался над англичанами, говоря, что теперь сокровище держит Дэви Джонс, — подразумевая под этими словами, что золото у того в Руке. Одноухий не боялся, что англичане из его слов поймут, где спрятаны монеты: даже если б такое и случилось, они все равно не смогли бы заполучить золото. Так оно и оставалось все эти годы рассыпанным по подводной пещере.

— Но ведь золота там должно быть тогда навалом! — воскликнул Пит. — Выходит, Крис прав! В той пещере может еще оказаться колоссальное богатство!

— Сомнительно, — возразил Юпитер. — Подумай сам: монеты просто высыпали в дыру. Почти три сотни лет над ними трудились волны, приливы и отливы. Времени было достаточно, чтобы часть золота похоронить глубоко на дне, а часть вынести в морской залив. Какое-то количество могло, конечно, остаться и в пещере — зарытым в песок. Но, скорее всего, это лишь малая часть пиратского золота — то, что морю захотелось там оставить.

Пит вздохнул.

— Ты как всегда прав, Юп. Логика — железная вещь. Но, может быть, на этот раз море будет милостиво к Крису: он отыщет там еще кучу монет и заберет своего отца на родину, в Грецию.

Последние слова напомнили им о теперешних горестях приятеля. Ребята снова загрустили. Но помочь ему они все равно ничем не могли, поэтому вскоре решили пойти и лечь спать.

Пит и Боб сразу, как упали на кровать, так и заснули. А вот Юпитер никак не мог уснуть. В эти минуты голова его работала особенно четко. Ведь оставалась пока не решенной главная загадка. Хотя все нужные факты — он абсолютно в этом уверен — были теперь у него в руках и оставалось лишь точно выстроить их в цепочку.

Перед мысленным взором Юпитера то появлялся Одноухий Капитан, высыпающий золото в дыру на Руке, а потом издевающийся над англичанами, то неожиданно всплывали обрывки разговоров, услышанных и почти забытых. И вдруг в какое-то мгновение все прояснилось и встало четко на свои места.

— Вот оно что! — воскликнул Юпитер и, невольно подскочив, уселся на кровати. — Десять лет! Так оно и было! Ну конечно, в этом все дело! Боб, Пит, проснитесь!

Ребята проснулись, тараща глаза, зевая и потягиваясь.

— Ну чего ты, Юпитер? — пробормотал Пит. — Кошмар, что ли, приснился?

— Нет! — взволнованно ответил Юпитер. — Вам обоим сейчас придется одеться и грести на остров Скелетов. Я только что разгадал тайну этого острова.

И он быстро рассказал ребятам то, о чем, наконец, догадался. Друзья слушали его с открытыми ртами. Когда он кончил рассказ, Пит проговорил:

— Юп, ты гений! Тут не к чему придраться: настолько все складно, что только так и может быть.

— Сам не пойму, почему я раньше не догадался. — Юпитер казался удивленным. — Но теперь вы должны отправиться на остров Скелетов и проверить то, о чем я вам рассказал. Если все выйдет по-моему, тогда спускайтесь в лагерь. Ты, Пит, буди своего отца, ну и всех остальных. Пусть поглядят на ваши находки и берут бразды правления в свои руки.

Он грустно посмотрел на ребят.

— Я бы с вами пошел, но проклятая простуда совсем меня доконала.

— Ты и так сделал много полезного, Юп, — сказал Боб. — Теперь, надеюсь, мы смоем с себя позор. Глядишь, и славу заработаем, — что совсем бы не помешало. Но почему нам первым делом не разбудить всю команду, а затем уж вместе с ними отправиться на поиски?

22
{"b":"1944","o":1}