ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Неожиданно Пит очнулся. Какое-то время ему понадобилось, чтобы осознать, где он и что с ним. Потом он заметил, что буря кончилась и небо усеяно звездами, а на воде — ярдах в ста от берега — вспыхивает огонь.

Пит вскочил и начал вопить. Боб и Юпитер, с трудом преодолевая сон, поднялись на ноги.

Луч прожектора над водой развернулся в их сторону, словно протянутый к ним указательный палец.

— Сюда, сюда! — кричал он.

Луч, выхватив из темноты бьющийся плащ, остановился. Кто бы там ни был на воде, но их увидели!

Затем мощный луч устремился вверх и осветил парус небольшого суденышка, потом заскользил по берегу и уткнулся в узкий пологий спуск к воде. Парусник направился к берегу, удерживая на выбранном месте прыгающее световое пятно.

— Он хочет причалить вон к тому пляжику, — сказал Пит. — И сигналит, чтобы мы его там встретили.

— Хорошо хоть звезды немного подсвечивают, — заметил Юпитер. — Но все равно: пробираться, считай, придется на ощупь.

— Смотрите! — крикнул Боб. — Он старается нам помочь.

Теперь проблесковый огонь пробегал по земле между ребятами и линией берега, освещая им дорогу короткими вспышками.

Поэтому до пляжика они добрались самым удобным для них путем, хотя и не обошлось без мелких неприятностей: каждый по нескольку раз шлепнулся, вдобавок Пит разодрал себе колено. Когда подошли к отмели, лодка была уже на песке и парус убран. На песке, рядом с лодкой в штормовке и брюках, закатанных до колен, стоял молодой парень.

Он быстро провел лучом фонаря по лицам ребят, потом направил свет на себя. Ребята увидели загорелое улыбающееся лицо и копну черных кудрей; живые темные глаза ярко блестели в свете фонаря.

— Эй, на судне! — обратился он к ним с традиционным морским приветствием. Первое же произнесенное им слово выдало в нем иностранца. — Три детектива — это вы, да?

Можно подумать, все на свете об этом знают.

— Мы — три сыщика, — ответил Юпитер. — Конечно, мы очень рады, что вы нас заметили.

— Надо сказать, я примерно догадывался, где вас искать, — произнес в ответ парень.

Он был их возраста и почти такой же высокий, как Пит, но, пожалуй, постройнее. Сразу бросались в глаза его широкая могучая грудь и руки с налитыми мускулами.

— Меня зовут Крис Маркос, — сказал парень. — Полностью будет Кристос Маркос. Но зовите меня просто Крисом, годится?

— Годится, Крис, — сказал Пит. Ему сразу приглянулся этот улыбчивый крепкий парень, который явился, чтоб их спасти. — Как ты додумался, где нас искать?

— Долгий разговор, — ответил Крис. — Грузитесь в лодку — и поплыли в город. Киношники очень расстроены. А мы сможем поднять им настроение — для этого им достаточно вас увидеть.

— Ты, наверное, из съемочной группы «Попробуй догони»? — спросил Боб, когда Тройка забралась на крошечный парусник.

— Нет, я не из их числа, — сказал Крис. Он сталкивал лодку на воду, шагая сзади. Потом вскарабкался на корму и встал к рулю. Вскоре ветер надул маленький парус, и лодка заскользила по воде. Вдалеке — в той стороне, куда они сейчас держали путь, — светились огоньки Рыбацкой Гавани.

Пока плыли, Крис Маркое рассказал о себе. Вырос он в Греции, на берегу Средиземного моря. Его отец зарабатывал на жизнь ловлей морских губок, мать давно умерла. Губки обитают на морском дне, поэтому опускаться за ними приходится на большую глубину. У греческих ловцов губок не принято пользоваться никаким снаряжением, кроме тяжелого булыжника, с помощью которого они быстро уходят вниз.

Отец Криса считался одним из самых отчаянных ныряльщиков. Но однажды его настиг приступ кессонной болезни — опаснейшего врага всех, кто идет на глубину. Из-за болезни отец сделался полуинвалидом и не мог больше нырять. Деньги кончились. Двоюродный брат отца, который давно занимался ловлей устриц в Рыбацкой Гавани, выслал денег, чтобы Крис с отцом переехали к нему в Штаты.

— Несколько лет дела тут у нас шли неплохо, — сказал Крис. — Но потом на устриц напали такие маленькие красноватые букашки и чем-то заразили их — всю ловлю в этой части залива прикрыли. Дяде пришлось бросить свое занятие, он продал лодку и отправился в Нью-Йорк. Теперь работает в ресторане. А отец никак не поправляется. Сильно переживает — от этого ему становится все хуже. Он уже почти не встает. Я-то надеялся помогать ему деньгами, но сейчас сам сижу без работы. Услышал, что кинокомпания должна наведаться в наши края. Подумал, может им нужен ныряльщик, ведь я неплохо ныряю. В детстве хотел стать ловцом губок — как отец. Но когда предложил киношникам, они мне отказали. Я им не понравился: увидели, что иностранец. А к таким, сами знаете, все относятся с недоверием. Ладно, как-нибудь проживем. Может, недалек тот день, когда и на нашей улице будет праздник.

Парусник тем временем набрал скорость и быстро заскользил вдоль залива. Слева послышался рокот волн, разбивающихся о скалы, и стали заметны белесые шапки близких бурунов.

— Где мы сейчас? — спросил Пит. — Как ты можешь вести судно, если не видишь, что у тебя впереди? Ведь тут кругом скалы — в два счета можно напороться.

— А я советуюсь со своим ушами, — жизнерадостно сообщил Крис. — Слушаю шум волн и по звуку определяю: рифы сейчас в стороне от нас — те рифы, что люди зовут Костями. А остров Скелетов впереди, слева от нас.

Ребята всем телом подались вперед, пытаясь разглядеть остров Скелетов — тот самый, историю которого они знали назубок: по материалам, с которыми их познакомил Гектор Себастьян.

Остров Скелетов был открыт в 1655 году английским мореплавателем по прозвищу Седой Капитан. Он познакомился с островом, но тщательно не стал его исследовать. Правда, успел заметить, что индейские племена, жившие на материке, приспособили этот остров для захоронений умерших соплеменников. Дело в том, что индейцы не очень беспокоились о своих покойниках и не рыли для них глубоких могил. Так что со временем многие скелеты оказались просто на поверхности. Именно по этой причине Седой Капитан назвал открытый им остров островом Скелетов. Тогда же он высадился и на Руке. Дал островку это имя — из-за примыкающих рифов, делающих его действительно похожим на пятерню, — и отправился дальше.

Шли годы. Пираты заполонили всю юго-восточную часть побережья. Остров скелетов они облюбовали как место для зимней передышки. Оттуда они наведывались на материк, чтобы кутить и тратить награбленное золото. Одну зиму на острове провел даже их предводитель, знаменитый пират по кличке Черная Борода.

Но постепенно на американском континенте британские колониальные власти набирали силу и громили местных пиратов. К 1718 году, после смерти Черной Бороды, в этих местах бесчинствовала лишь одна пиратская шайка. Ее предводителем был отъявленный негодяй по прозвищу Одноухий Капитан. И вот однажды, под покровом ночи, англичане предприняли внезапную атаку на убежище пиратов на острове Скелетов.

Когда Одноухий увидел, что команда его уничтожена, он с помощью оставшихся в живых верных ему людей сумел погрузить на шлюпку сундуки с награбленным золотом и попытался выйти в открытое море. Британский командующий жаждал не только истребить пиратов — ему еще хотелось вернуть золото, и англичане на военных судах организовали погоню.

Одноухий капитан понял, что на этот раз ему не уйти. Тогда он высадился на Руке и принял там последний бой. Его люди — все до одного — были перебиты, а сам он, тяжело раненный, попал в плен.

Однако сундуки, о которых так мечтали англичане, оказались пусты. Сокровища пиратов исчезли. Остров Рука слишком каменистый, чтобы на нем как следует спрятать золото, но и в других местах англичанам не удалось ничего отыскать. На все их расспросы Однорукий, смеясь, отвечал лишь одно:

— Теперь мое богатство в могучих объятиях Дэви Джонса. И он крепко будет держать это золото. До тех пор, пока сам не пожелает с ним расстаться. А такое вряд ли произойдет прежде, чем мир перевернется вверх ногами!

Даже перед казнью этот бандит не раскаялся, так что богатство англичанам все равно не досталось. Было ясно, что Одноухий назло врагам выбросил золото за борт. Со временем все раскидало по морскому дну, и теперь уж никому и никогда эти сокровища не найти.

4
{"b":"1944","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Спасти лето
Корпоративное племя. Чему антрополог может научить топ-менеджера
24 часа
Топ-менеджер: Как построить карьеру в международной корпорации
Искусство словесной атаки. Практическое руководство
Ведьма огненного ветра
Еда по законам природы. Путь к естественному питанию
Персональный демон
Фатальное колесо. Третий не лишний