ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Привет! — закричал Крис. — Узнаете меня? — За спиной у него болтался тот самый, пиратских времен, череп.

— Конечно, узнаем, — ответил Юпитер. — Если честно, то я уже вычислил, что это ты. Еще когда подплывали к острову, я заметил впереди нас парусник, похожий на твой. Потом голос, которым вещал череп, был слишком молод для такого почтенного джентльмена и слишком напоминал мальчишеский.

— Здорово вас напугал, правда? — заулыбался Крис. — Вы ведь поверили, что это мертвый пират разговаривает с вами.

— Меня ты скорее удивил, — уточнил Юпитер, — а вот Пита с Бобом, похоже, действительно напугал.

Боб и Пит растерянно переглянулись.

— Не меня ты испугал, — сказал Боб, — а мои ноги. Я понятия не имел, что они такие впечатлительные.

— То же и со мной произошло, — сказал Пит. — Когда череп заговорил, мои ноги решили, что им лучше оказаться в другом месте.

— Хорошая, значит, шутка! — Крис продолжал радостно улыбаться. — Надеюсь, хоть никто от страха не спятил? Ведь я пошутил — просто для смеха!

— Нет, мы не спятили, — сказал Юпитер. — А вот поговорить с тобой хотим. Давайте выйдем на свет. — И он повел ребят к выходу.

Они прислонились спинами к нагретой солнцем скале.

— Как это получилось, что ты здесь оказался? — спросил Юпитер юного грека. — Я имею в виду: в пещере поджидал нас, и все такое прочее.

— Запросто, — сказал Крис. — Плыву я, значит, под парусом и вижу моторку, которая доставляет вас к пирсу. Я обхожу остров и с противоположной стороны вытаскиваю лодку на берег, потом пробираюсь между деревьями — вижу, вы стоите возле той карусели. Слышу, как договариваетесь: давайте пойдем в пещеру. А я знаю туда самый короткий путь, поэтому вскарабкался первым. И тогда придумал эту шутку со старым черепом — я давно его заприметил в камнях среди скал. Залез с ним в пещеру, спрятался и стал вас дожидаться.

Многое теперь прояснилось, но не все. Например, почему Крис прятался на острове, почему раньше к ним не вышел и не поздоровался.

— Из-за сторожа, — простодушно признался паренек. — Этот Том Фаррадей всегда меня отсюда гонит. Все меня отсюда гонят.

Его добродушная улыбка неожиданно исчезла.

— Обо мне плохо говорят в поселке, — медленно проговорил он. — Думают, если бедный — значит, вор. И еще чужой: из другой страны. Хотя в поселке есть действительно плохие люди. Сами крадут, а потом говорят: это грек Крис украл. Но я такими вещами не занимаюсь!

Ребята ему поверили. Они знали, что это старый прием — сваливать все на чужаков.

— Крис, мы считаем, ты честный парень, — сказал Пит. — Но объясни-ка еще одну вещь, которая нам непонятна. Как тебе удалось вчера так быстро нас отыскать?

— А, это. — Улыбка снова осветила лицо Криса. — Я немного подрабатываю в здешней забегаловке — «Таверне Билла». Подметаю там, мою посуду — мне платят десять долларов в день. На эти деньги мы с отцом и живем. Мистер Билл — замечательный человек.

— Всего десять долларов в день! — воскликнул Боб. — Как можно прожить на такие деньги?!

— А вот так: поселились мы в старой, заброшенной рыбачьей хижине, за это платить не надо, — с горечью в голосе проговорил Крис. — Едим хлеб да фасоль. — Да еще рыбу, которую наловлю. Я — ничего, а вот отцу требуется хорошее питание. Поэтому, как только у меня есть свободное время, плаваю туда-сюда на паруснике. Думаю, вдруг подфартит и найду настоящее богатство. Глупо, наверное, надеяться. Если что и лежит на дне, почему оно Должно достаться Крису Маркосу?

— У тебя точно такие же шансы, как и у других, — согласился Пит. — Но ты еще не рассказал, откуда тебе стало известно, где нас искать.

— Ой, конечно… Вчера я стою и мою посуду. И слышу, как в дальнем углу таверны — за перегородкой — разговаривают мужчины. Один говорит: «Три сыщика-сосунка, говорите? Ну, попадись они мне под горячую руку! Да я и заранее могу подготовить им угощение. Хоть и на скорую руку, но устрою им такое, что вовек не забудут!» И все там захохотали.

Юпитер в задумчивости прикусил губу. Потом спросил:

— Скажи, Крис, когда мужчина произносил «руку», он не делал особого ударения на этом слове?

— Ты имеешь в виду, Юп, произносил ли он это слово как-то необычно? — подсказал Боб.

Он почувствовал, что юный грек не понял сути вопроса, который ему задал Юпитер.

— Да, конечно, так оно и было! — воскликнул Крис. — Каждый раз говоря «руку», он выделял это голосом как что-то значительное. И произносил громче других слов. Поэтому когда я узнал, что ребята пропали, стал думать, куда они могли деться. И вспомнил, как смешно говорил тот человек.

— Тогда ты, наверное, решил, что под «рукой» они подразумевали этот остров? — воскликнул Юпитер.

— Конечно, именно так я и подумал. Едва кончился шторм, вышел на паруснике и сразу вас нашел на Руке. А вот киношники, — лицо Криса вновь омрачилось,— подозревают меня в каких-то проделках. Никто мне не верит.

— А мы тебе верим, Крис! — твердо сказал Боб. Крис засмеялся.

— Ну, раз вы мне верите, — сказал он, — тогда я вам кое-что покажу.

Он засунул руку под свитер и вытащил оттуда замусоленный до блеска кожаный мешочек. Распустил завязку под горловиной и скомандовал:

— Теперь руки вперед — ладонями вверх! Глаза закрыть и не подглядывать.

Ребята повиновались. Каждый из них почувствовал: на ладони у него оказалось нечто теплое и тяжелое. Когда по команде ребята открыли глаза, то увидели, что в ладонях у них зажато по старинной золотой монете!

Боб первым разобрал, что нанесено на потертом, но все еще блестящем желтом кружке, и воскликнул удивленно:

— Тысяча шестьсот пятнадцатый год!

— Вот они, испанские дублоны! — невольно выкрикнул Юпитер. Глаза его сияли. — Настоящее пиратское сокровище!

— Ух ты! — восхищенно проговорил Пит. — Где нашел?

— Под водой, лежали на песке. В заливе есть чем поживиться — Одноухий Капитан все свое богатство выкинул за борт. Но разнесло это в разные стороны: туда, сюда — трудно искать. Я без конца ныряю. Одну штучку нашел на той стороне острова Скелетов — прямо под шикарной яхтой. А две сразу нашел в одной маленькой бухте. Там, я думаю, может оказаться…

В этот момент громкий сердитый голос перебил его:

— Эй! Крис, ты опять здесь! Чего тебе нужно?!

Испуганные неожиданным криком, ребята оглянулись. Тяжело отдуваясь, к ним спешил Том Фаррадей. Этот человек, казалось, всегда пребывал в добром расположении духа, но тут… его лицо потемнело от гнева.

— Я тебя предупреждал: если еще хоть раз здесь встречу — выпорю! — кричал Том Фаррадей. — Я тебе это обещал, и я…

Тут он осекся. Ребята посмотрели в ту же сторону, что и он, — Крис Маркос исчез за скалой. Бесшумно, словно тень.

7. Под водой бывает опасно.

— Чего ему надо, этому сосунку? — грозно вопросил Том Фаррадей. — И зачем он вас, мальчики, сюда привел?

— Ничего он не хочет, — ответил Юпитер. — И не приводил он нас. Мы сами сюда пришли — посмотреть на пещеру.

— Хорошо, и все-таки я должен сказать, что Крис — плохой мальчик. Его до сих пор не поймали на воровстве лишь потому, что он очень хитрый. Послушайтесь моего совета — держитесь от него подальше. Ну ладно, хватит об этом. Пойдемте со мной. Дернулся Джеф Мортон, он хочет с вами понырять.

Лишь когда они двинулись в обратный путь вниз по тропинке, Том немного смягчился и заговорил с ними более дружелюбно.

— Я так понимаю, — сказал он, — что вам хотелось найти в пещере что-нибудь ценное. Да-а, но там ничего нет и никогда не было. Все лежит на дне морском. Однажды — давным-давно было дело — какую-то монетку, и впрямь, выбросило на берег. Но подобное случается настолько редко, что люди устали без толку заниматься подобной охотой и бросили это занятие. — Он захихикал. — Если Дэви Джонс что-нибудь забирает, то не часто отдает. Известно ли вам, молодые люди, что всего десять лет назад он заграбастал сто тысяч долларов — сто тысяч славных американских деньжат? Да, господа, прибрал к рукам и крепко держит. Именно из-за этих ста тысяч покалечена моя рука. И с тех пор как сделался инвалидом, я уже ни на что не гожусь: могу только подсобить на какой-нибудь скучной работе. — Он дотронулся до своей неподвижной левой руки.

8
{"b":"1944","o":1}