ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Нет. Награды не получаешь? — грустно сказал он. — Золотой ауто не покатает?

— Погоди, Карлос, все будет. Сначала расскажи, где ты видел машину и этого толстого сеньора?

— Приходил за попугаи. К моему дяде Рамосу.

— За попугаями?! — заорал Пит. — Так это твой дядя продал Билли Шекспира и Крошку Боу-Пиип?

— И другие, — кивнул Карлос. — Все попугаи интересно зовут.

— Ты хочешь сказать, у них странные имена? — Юпитер взглянул на Боба с Питом. — А как их звали, ты помнишь?

— Си, си. Да. Билли Шекспир. Крошка Боу-Пиип. Я помню, — сказал он, запустив пальцы в свои густые кудрявые волосы. — Еще Шерлок Холмс, Робин Гуд, Капитан Кидд, — он секунду подумал. — Одноглазый…

— У него, что ли, одного глаза не было? — спросил Боб, записывая имена.

— Си. Очень темный — Пират, Черный Пират. Очень хорошо разговаривал. Семь птиц — красивые желтые головки. Один Пират — нет. Темная головка.

— Черный Пират! — воскликнул Боб. — Это тот, помнишь, Юп ? Про которого толстяк выспрашивал. У Фентриса!

— Карлос, — сказал Юпитер, — когда, ты говоришь, толстый сеньор приходил к дяде Рамосу?

— Семь дней. Он приезжал.

— Дядя отдал ему попугаев?

— Нет, дядя Рамос уже всё продал. Толстый сеньор хотел платить тысячу долларов… Очень ругал дядю Рамоса. Дядя Рамос не вспоминал, кому продавал попугаи. Он неграмотный, он не виноват.

— Вот когда этот Клодьес начал разыскивать попугаев! — сказал Юпитер Бобу с Питом. — Все-таки наша сеть сработала. Она принесла порядочный улов!

— По мне, Юп, так его даже слишком много. Сперва мы искали одну птичку, потом их оказалось две, а теперь ты семерых искать собираешься?

— Эти семь попугаев связаны одной веревочкой. Чтобы разгадать тайну одного из них, надо найти всех!

— Но мы ведь не собирались раскрывать никаких тайн!

Пит прекрасно понимал, что именно тайны прельщают Главного Сыщика и что им с Бобом ничего не остается, как снова засучить рукава…

Юпитер повернулся к мексиканцу:

— Карлос, — сказал он ласково, — спасибо тебе за важные сведения. Но почему ты просто не позвонил? Тащился в такую даль…

— Я хотел… награду, — без всякой надежды в голосе ответил Карлос. — На позвонил денег нет.

Ребята посмотрели на тощего оборванного мальчика и опустили глаза. Господи, с самого начала можно было догадаться! У них тоже порой не было денег, но они всегда могли обратиться к родителям или заработать пару долларов на утильном складе. А тут совсем другое.

— Не волнуйся, — Боб попытался сгладить невольную бестактность Юпитера, — вознаграждение ты заработал, просто мы надеялись найти машину, чтобы узнать, где живет мистер Клодьес.

— Толстый сеньор? — обрадовался Карлос. — Когда он оставляет моего дядю, обещает деньги, если дядя Рамос вспоминает, где продает птицы, и дает эту карточку.

И Карлос вытащил из кармана и протянул Юпитеру визитную карточку Клодьеса.

Обступив Юпитера, сыщики так и впились глазами в визитку, но в этот момент замигала красная лампочка над печатным прессом. Это был автоматический сигнал из штаб-квартиры о том, что звонит телефон.

Прежде чем броситься к штабу, Юпитер извиняющимся голосом сказал Карлосу:

— Закрой глаза, пожалуйста, мы сейчас вернемся.

И, оставив Карлоса с Питом, он схватил Боба за руку и нырнул с ним в туннель № 2.

Они проделали весь путь в несколько секунд. Юпитер поспешно схватил трубку.

— Алло!

Женщина говорила очень тихо, словно боясь, что ее подслушивают.

— Это Юпитер Джонс? Ты ищешь машину мистера Клодьеса?

— Да, это я. Вы знаете, где машина?

— Его машина в гараже! И очень не советую искать ее. Мистер Клодьес — человек опасный, лучше не путайтесь у него под ногами.

Голос женщины стал почти сердитым.

— Не лезьте в его дела, — еще раз повторила она и повесила трубку.

Боб с Юпитером уставились друг на друга. Сыщик № 1 все еще держал карточку с адресом мистера Клодьеса.

— Надо отдать Карлосу вознаграждение, — сказал он, убирая карточку в карман. — И поедем вместе с ним. Мне кажется, от его дяди мы узнаем уйму интересного, а потом подумаем, что дальше делать с этим «толстым сеньором».

Часа через два на дороге, идущей вдоль берега к югу, можно было увидеть странную процессию. Впереди медленно двигался огромный золотистый роллс-ройс с Вортингтоном за рулем, Юпитером, Питом и Карлосом на заднем сиденье (Бобу пришлось отправиться на работу в библиотеку).

За ним осторожно полз грузовик, который вел помощник дяди Титуса Конрад. Грузовик вез вознаграждение, выбранное самим Карлосом на складе: доски, оконную раму, дверь, гвозди для ремонта дома, в котором он жил вместе с дядей.

Юпитер потихоньку шепнул тете Матильде, что у Карлоса и его дяди нет денег. Сердце у миссис Джонс было добрейшее, и плату за материалы она взяла ничтожную.

Карлос не только уложился в сумму, которой располагали сыщики, но даже получил и сдачу — пять долларов.

Весь этот драгоценный скарб, да еще банки с краской, никак не помещался в повозку, запряженную осликом, и Карлос собирался приехать еще раз, но Юпитер с Конрадом решили иначе. Стройматериалы, тележку и самого ослика втащили на грузовик. Маленький серый Пабло с удовольствием стал пассажиром и, высунув из кузова ушастую голову, с любопытством глазел по сторонам.

Карлос же, сидя в роллс-ройсе, с наслаждением рассматривал сверкающие детали, водил пальцами по блестящим панелям, гладкой коже сидений, с восторгом таращился на телефон и, не переставая, повторял, что хочет стать автомехаником и завести собственный гараж. А пока он научился распознавать марку и год выпуска любой машины по виду.

Тем временем кортеж из двух автомобилей подъехал к району, где теснились покосившиеся домишки, окруженные небольшими участками земли, на которых начинал созревать урожай. Навстречу машинам выбежали ребятишки, Карлос высунулся в окно и закричал, привлекая всеобщее внимание:

— Эй! Хосе! Эстебан! Маргарита! Смотрите!

Ехали они очень медленно, и вскоре ребятня так плотно облепила «золотой ауто», что Вортингтону пришлось остановиться. Тогда Карлос что-то быстро сказал по-испански, и дети отхлынули от машины.

— Едем дальше, мастер Джонс? — спросил Вортингтон, со спокойным добродушием наблюдавший эту сцену.

— Немного подождем грузовик, а то он заблудится.

Но тут Карлос указал на полуразвалившуюся постройку, которую было видно за квартал, поскольку она стояла на пустыре.

— Это мой дом, — пояснил он. — Туда можем пешком. Дорога очень плохая. Не надо ауто. Жалко.

Юпитер согласился, и они вылезли из автомобиля.

— Спасибо, Вортингтон, — поблагодарил Юпитер, — мы вернемся на грузовике.

Вортингтон развернулся и не спеша тронулся в обратный путь, сопровождаемый босоногими ребятишками. Вскоре подрулил грузовик, и Юпитер показал Конраду, куда следовать дальше.

Грузовик медленно пополз по дороге, а ребята двинулись через поле к развалюхе, которую Карлос называл своим домом. Чем ближе они подходили, тем виднее становились признаки полного упадка: стены с обвалившейся штукатуркой, окно без стекол, зияющая дыра на месте двери. Карлос словно угадал, о чем подумали ребята.

— Дядя приходит из Мексики. Деньги нет. Жить нигде нет. Только здесь. Пять долларов в месяц платить, — он похлопал себя по карману, где лежала пятидолларовая бумажка, полученная от миссис Джонс. — Плачу еще один месяц, хорошо чиню дом, лечу дядю Рамоса. Кашель будет проходит, он будет работает!

Вид у Карлоса был счастливый.

Ребята завернули за угол, и тут с лица Карлоса сбежала улыбка. Чуть дальше на дороге стоял серый Седан.

— Кто-то приходить к дяде. Мне не нравится.

Он побежал к дому. Пит с Юпитером тоже ускорили шаг. Из хижины доносилась громкая ругань.

— Это Клодьес, — узнал по голосу Пит.

— Я тебе шею сверну, идиот старый! — орал толстяк. — Где Черный Пират? Ты не мог забыть, кому продал его. Он у тебя был последний! Ты все помнишь! Я уже достал четырех, но мне нужен этот, понял ты или нет?

7
{"b":"1945","o":1}