ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Время генома: Как генетические технологии меняют наш мир и что это значит для нас
Бессмертный
Королевство крыльев и руин
Хочу быть с тобой
Три царицы под окном
Анатомия скандала
Шестнадцать деревьев Соммы
Прощай, немытая Европа
Метро 2035: Красный вариант
A
A

— Дверь! — крикнул Юпитер. — Она открыта!

— Они скрылись внутри! Теперь не уйдут! — крикнул Пит. — Пошли, Юп!

Он бросился к открытой двери.

— Стой, Пит! — крикнул Юпитер, притормаживая. — Я подумал, и мне кажется…

Но Пит его не слышал. Он уже вбежал в Раскрытую дверь запасного входа. Веревка, обвязанная вокруг руки, тянула Юпитера за ним, несмотря на сопротивление.

Юпитер бежал из последних сил, чтобы только не упасть. Он влетел в не предвещающую ничего хорошего кромешную тьму театра.

И тут железная дверь с грохотом захлопнулась за ними. Они попали в ловушку!

В следующий момент со всех сторон на них бросились крошечные существа с острыми когтями.

ПОГОНЯ

— На помощь! — крикнул Пит. — Они окружили меня!

— Меня тоже! — ответил Юпитер, пытаясь освободиться от суетившихся вокруг странных существ. — Они затащили нас в западню!

Он изо всех сил размахивал рукой. Вокруг запястья все еще была обмотана веревка, другой конец которой крепко держал Пит. Одному из маленьких человечков веревка захлестнула шею. Они услышали резкий визг, потом хрип, и малыш как подкошенный упал на пол.

Юпитер был свободен. Но гномы обступили их снова. Он слышал, как поблизости, ругаясь, отбивался Пит. Юпитер на ощупь ухватил что-то кожаное и сильно сжал. Гном перестал царапаться. Юпитер протащил его по воздуху и отшвырнул в сторону. Гном завопил.

Пит при помощи Юпитера сбросил второго нападавшего, и они смогли, наконец, присоединиться друг к другу в темноте. Юпитер развязал веревку и сунул в карман.

— Что будем делать, Юп? — прошептал Пит, тяжело дыша.

— Искать дверь и немедленно мотать отсюда, — прошипел Юпитер. — Думаю, она сзади, где-то там.

Они осторожно двинулись назад, пока не наткнулись на стену. Юпитер нащупал ручку железной двери. Дернул несколько раз, но она не поддалась даже на миллиметр. Дверь была заперта!

— Мы в самом деле в западне, — подавленно констатировал Юпитер. — И зачем только ты кинулся в эту дверь, Пит? Мог бы сообразить, что они именно этого и хотели.

— Я думал, мы наконец у цели, — признался Пит. — И главное, тебя сюда затащил.

— Они на это и рассчитывали — заманить нас сюда. Тс-с!

В темноте они услышали справа и слева резкие свистки.

— Опять нападают! — воскликнул Пит.

— Мы должны вырваться отсюда! — сказал Юпитер. — Попробуем пробиться к главному входу!

— Но как мы найдем дорогу в темноте?

— С помощью фонариков, конечно. Мы совсем забыли про них.

Пит схватился за пояс. Фонарь был на месте. Он нажал кнопку, и луч света прорезал темноту. К нему сразу присоединился луч от фонаря Юпитера.

Свет застал гномов врасплох, и они кинулись врассыпную, тонкими голосами издавая звуки на непонятном языке. Они явно поняли, что к Сыщикам просто так не подступишься.

Сейчас друзья находились за сценой. Разрисованные кулисы были свалены друг на друга, напоминая о тех давних временах, когда в театре шли спектакли и программы варьете.

Продавленная софа, старая прялка, ступени какой-то лестницы остались в том самом виде, как много лет назад, когда театр только закрылся. В воздухе послышалось шуршание крыльев — что-то темное пролетело над головами и исчезло.

— Летучие мыши! — с отвращением крикнул Пит.

— Оставь их. Сейчас нас схватят, — отрезал Юпитер. Маленькие человечки, вооружившись на сей раз деревянными палками, подкрадывались снова. — Куда теперь?

— Сюда. Не отставай!

Пит метнулся в проход. Он умел хорошо ориентироваться в незнакомом месте. Это было шестое чувство, нечто вроде внутреннего компаса, всегда указывавшего правильное направление.

Теперь он несся между двумя рядами сваленных друг на друга кулис. Юпитер бросился за ним, сильно поддев напоследок декоративную лестницу.

Жалобный писк сзади подтвердил, что лестница обрушилась на одного из преследователей. Вдруг Пит резко остановился, и Юпитер налетел на него сзади. Впереди, в конце узкого прохода, их поджидали два других человечка с палками.

— Они отрезали нам дорогу, — крикнул Пит.

— Придется отклониться в сторону, — решил Юпитер. — Попробуем пробиться сквозь экран.

От сильного удара старый, полуистлевший экран прорвался, словно бумага, и ребята нырнули в дыру. За экраном была еще какая-то кулиса, но друзья протаранили ее словно бульдозеры, только клочки полетели в стороны.

Преследователи потеряли их среди кулис. Юпитер и Пит выскочили на большую сцену с деревянным полом и посветили фонариками. Впереди, за рядами пустых запыленных кресел, находились выходы, которые, возможно, вывели бы их на свободу — если б они сумели пробиться сквозь заколоченные досками внешние двери.

— Вперед! — крикнул Пит. — По центральному проходу!

Он бросился к лестнице, спускавшейся в зрительный зал. И тут внезапно зажегся свет — кто-то нажал главный рубильник.

Большая люстра из разноцветного хрусталя излучала мягкий свет. Сбегая вслед за Питом вниз по лестнице, Юпитер вдруг увидел прямо перед собой двух гномов. Один из них ухватился за веревку, свисавшую с потолка. Как акробат, раскачался на ней в воздухе и с размаху прыгнул на плечи Юпитера. Первый Сыщик рухнул на пол, фонарь откатился в сторону, он тщетно пытался сбросить с себя гнома.

Пит бросился на помощь. Он схватил гнома за пояс, отодрал от Юпитера и швырнул головой вперед между двумя рядами стульев, где тот и застрял, вопя о помощи.

Гномы кинулись спасать приятеля, а Юпитер и Пит воспользовались передышкой, чтобы добежать до фойе.

Изо всей силы навалились они на широкие входные двери, но те не поддались.

— Заколочены, — пропыхтел Пит. — Нет ли тут окна или… Пошли, Юп!

Он помчался по боковому проходу, затем по какой-то темной лестнице вверх. Один лестничный пролет, второй… Фонарик Пита был теперь единственным источником света. Пытаясь отдышаться, они выключили его и осторожно выглянули из-за изношенных бархатных занавесей балконной ложи. Далеко внизу они увидели четырех гномов, сгрудившихся в кучу и что-то усиленно обсуждавших.

И еще они увидели, что кто-то спускается со сцены в зрительный зал. Мужчина нормального роста, крепкий, широкоплечий. Было достаточно светло, чтобы они смогли узнать его.

— Роули! — Пит раскрыл рот от изумления. — Он с ними заодно.

— Да, — огорченно подтвердил Юпитер. — Я допустил одну ошибку, Пит. Но сейчас нет времени говорить об этом. Прислушайся!

— Эй, вы, садовые гномы! — крикнул Роули четверым. — Встряхнитесь и немедленно доставьте этих парней сюда. Мы должны взять их, ясно? Далеко они не могли уйти — все двери заколочены.

Гномы послушно разбежались в разные стороны.

— Похоже, они потеряли наш след, — сказал Юпитер. — Если б мы смогли найти укрытие на время… Мисс Агавам ведь рано или поздно проснется. И тогда…

— Тогда она сообщит в полицию, и нас найдут! Сюда они придут в любом случае, — сказал Пит. Эта мысль придала ему сил.

— Они найдут в кустарнике мою камеру, — вспомнил Юпитер. — Вытащат пленку, увидят гномов и сообразят, что здесь что-то не так. Если мы хорошенько спрячемся, пока мисс Агавам не заявит в полицию, мы спасены.

— Надо быстро искать тайник! — встрепенулся Пит. — Кто-то поднимается по лестнице.

ОТВАЖНЫЙ СПУСК ВТОРОГО СЫЩИКА

Мисс Агата Агавам проснулась от странных звуков. Какое-то время она лежала тихо и прислушивалась. Да, похоже, гномы опять вели свои подземные работы.

Интересно, слышат это ее друзья? Как любезно с их стороны предложить ей помощь. Из их комнаты не доносилось ни звука. Быть может, они спят и не слышат будильника?

— Юпитер, Пит! — крикнула мисс Агавам. — Вы слышите!

Никакого ответа. Она должна разбудить их, чтобы они вместе занялись гномами.

Мисс Агавам поднялась с постели и накинула шерстяной халат. Потом прошла по коридору к Двери мальчиков.

— Юпитер! Пит! — крикнула она еще раз.

13
{"b":"1946","o":1}