ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

С этими словами миссис Джонс вышла из комнаты и оставила мальчиков одних. Они молча обменялись взглядами.

Новая фигура, новое загадочное явление. Сколько же еще лиц могут быть втянуты в эту тайну и будут играть свою роль с Замком Ужасов? Посмотрим, что за подозрение возникло у Трех Сыщиков.

ЗУ, — сказал наконец Боб глухим голосом. — Замок Ужасов…

— Может, это Скинни Норрис подослал старуху, — размышлял Юп. — Только у Скинни не хватит на то фантазии. Принести мне дохлую крысу, вот тут да, а большего я от него не жду.

— Кто-то, — начал Пит, — хочет помешать нам интересоваться Замком Ужасов. Сначала таинственное предупреждение по телефону. Потом на подмогу пущены в ход карты предсказательницы-цыганки, чтобы сделать нам второе предупреждение. Я думаю, что на сей раз это не розыгрыш. Поэтому я предлагаю голосовать, не держаться ли нам лучше подальше от Замка Ужасов, как нам уже однажды посоветовали. Кто за это, прошу поднять руки.

Рука Боба взмыла вверх. Пит тоже поднял руку.

— Большинство — за.

Юп посмотрел на своих друзей.

— Вам хочется, чтобы Скинни смеялся в кулачок? — спросил он. — Пока он железно убежден, что мы как сыщики ни на что не годимся. И вскоре он растрезвонит об этом на весь мир. Поэтому нам надо действовать как можно быстрее. Впрочем, не бросилось ли вам в глаза, что эти предсказания отягощают дело еще одной загадкой?

— Что ты имеешь в виду? — спросил Пит.

— Никто из тех, кто обследовал замок раньше, не получал никаких предупреждений. Мы первые, кому дали совет держаться от него подальше. Из этого я заключаю, что мы ближе к разгадке тайны, чем думаем.

— Но даже если это и так, — возразил Пит, — какой нам от этого прок? Ты лежишь в постели, и мы не сможем ничего предпринять, пока ты не поправишься.

— Это не совсем соответствует фактам, — сказал Юп. — Когда я лежал вчера вечером и не мог заснуть, я разработал дальнейший план действий. Вы двое должны продолжить расследование в Замке Ужасов без меня, а я тут, в постели, буду думать над всеми загадками, которые нам надо разрешить.

— Я? В Замок Ужасов? — закричал Боб. — С меня хватит того, что я читаю об этом в газетных вырезках.

— Я не жду от вас, естественно, что вы сделаете великие открытия, — сказал Юп. — Но я надеюсь, что вы поэтапно изучите чувство смутного беспокойства, невыносимого щемящего оцепенения и панического страха. Как только вы начнете испытывать эти ощущения, вы должны проконтролировать, какова сила их действия.

— Какова сила? — Голос Пита чуть не захлебнулся на высокой ноте. — Последний раз я это чувствовал с головы до пят, сквозь кожу и кости. Каждой нервной клеточкой, если хочешь знать точно. Как ты себе это представляешь — может, так, что моя правая рука трясется от страха, а левая нет?

— Я имел в виду, на каком расстоянии от Замка Ужасов вы все еще будете испытывать чувство страха, — пояснил Юп. — То есть когда вы уйдете оттуда — на каком расстоянии от стен замка вы окажетесь в таком пункте, где страх покинул вас? Это я хочу знать.

— Последний раз его хватило примерно километров на двадцать, — сказал Пит. — Пока я не очутился дома и не лежал в своей постели.

— На сей раз сделайте мне одолжение и идите, пожалуйста, медленно и размеренно, едва лишь почувствуете страх, неприятное ощущение, ужас или надвигающуюся угрозу. И почаще останавливайтесь, чтобы установить, не пропали ли эти ощущения.

— Медленно! — Пит издал приглушенный смех. — Размеренно…

— Может, вы вообще ничего не почувствуете, — добавил еще Юп, — потому что завтра вы пойдете туда днем. На сей раз нужно обследовать весь замок, пока светло. Если у вас будет желание, то постойте у самой двери до наступления ночи и дождитесь, когда появится чувство страха.

— Не может быть и речи, — сказал Пит, обращаясь к Бобу. — Стоять возле самой двери…

Боб издал вздох облегчения.

— Без меня, — сказал он. — Завтра я работаю в библиотеке. И послезавтра тоже.

— Ой, я вспомнил, я тоже хотел заняться кое-чем другим, — сказал Пит. — Как глупо, но думаю, завтра ничего не получится.

Юп Джонс мял нижнюю губу, заставляя свои шарики крутиться быстро-быстро. Потом он кивнул.

— В таком случае, — сказал он, — мы сделаем все по-другому.

— Как раз это мы и хотели предложить, — обрадовался Пит.

— Еще пару часов будет светло, — сказал Юп. — Вам придется пораньше поужинать и еще сегодня поехать в Замок Ужасов.

Упрямая голова этот Юп. Его настырность напоминает мне целеустремленную фанатичность, с какой ученый-исследователь готовит свой важный научный эксперимент.

СИНИЙ ФАНТОМ

— Черт побери, — сказал Пит, — почему последнее слово всегда должно быть за Юпом?

— Я себе тоже задаю такой вопрос, — ответил Боб. Перед ними высоко, на вершине Черного каньона, стоял Замок Ужасов. Его башни, его треснувшие стекла в окнах и обвитые диким виноградом стены ясно были видны в лучах предзакатного солнца. Боба знобило.

— Мы пойдем туда внутрь? — спросил он. — Через два часа солнце зайдет. И тогда стемнеет очень быстро.

Пит посмотрел назад, на уходящую вниз, усыпанную камнями дорогу. За последним поворотом их ждал с машиной Мортон. Он помог Бобу перебраться через завал из камней, а потом вернулся к машине, как ему предписывали его служебные обязанности.

— Как ты думаешь, Скинни и на сей раз шпионит за нами? — спросил Пит.

— Нет. Я все время оглядывался назад, — сказал Боб. — Кроме того, Юп убежден, что Скинни впредь всегда будет обходить замок стороной.

— А мы, значит, должны доказывать, что у нас более крепкие нервы, чем у Скинни, — вздохнул Пит.

Боб нес фотокамеру, Пит магнитофон. У того и у другого на поясе висел карманный фонарик. Они поднимались по лестнице, ведущей к входу в замок.

Дверь была закрыта.

— Странно… — Пит наморщил лоб. — Я готов поклясться, что Скинни не закрывал ее за собой, когда удирал отсюда.

— Может, ее ветром захлопнуло, — сказал Боб. Пит нажал на ручку. Дверь открылась с протяжным, щемящим душу визгливым скрипом, от которого они испуганно вздрогнули.

— Всего лишь ржавые петли, — сказал Боб. — Нет оснований волноваться.

— А кто волнуется? — спросил Пит.

Они вошли в холл, оставив за собой дверь открытой. С одной стороны к холлу примыкал зал, полный старинной мебели — массивные резные стулья и столы, огромный камин. Юп просил осмотреть все помещения и сфотографировать их. Боб не нашел в этой комнате ничего примечательного, однако сделал несколько снимков, прибегнув к вспышке.

Потом они прошли в круглый зал, где Юп с Питом слышали эхо. Многочисленные, рыцарские доспехи и портреты мистера Террила в костюмах сыгранных им ролей делали это место неуютным и мрачным. Несколько сглаживали общее отталкивающее впечатление от окружающей обстановки редкие солнечные лучи, проникавшие сюда через пыльное оконце, находившееся на высоте середины лестницы, ведущей наверх.

— Давай будем считать, что мы находимся в музее, — посоветовал Боб своему другу. — Тебе ведь знакомо это ощущение. Тогда и бояться будет нечего.

— Точно, — согласился Пит. — Здесь все выглядит как в музее — все такое же пыльное, старое и мертвое.

— Мертвое… мертвое… мертвое… мертвое… мертвое!.. — зазвучало у них в ушах.

— Опля! — сказал Боб. — Вот и эхо!

— Эхо… эхо… эхо… эхо! — отозвались стены. Пит потянул Боба за собой.

— Иди-ка сюда! — сказал он. — Эхо слышно лучше, когда стоишь здесь.

Бобу всегда нравилось эхо. Он с удовольствием закричал:

— А-а-а-а-а! — и тут же услышал, как издалека понеслось: а-а-а-а…

Но испробовать все фокусы «говорящего» зала ему вдруг расхотелось.

— Давай лучше посмотрим картины, — предложил он. — Какая из них смотрела на тебя настоящим глазом?

— Вон там, вот эта! — Пит показал на портрет одноглазого пирата на противоположной стороне. — Сначала глаз был живым, а потом только нарисованным.

16
{"b":"1949","o":1}