ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— А вот тут даже не знаешь, что думать, — заметил Пит. — Как ты считаешь, что там внутри?

— Возможно, мумия, — ответил Боб.

— А может, еще что другое ценное. Давай посмотрим.

Они с трудом сдвинули крышку саркофага. Она не запиралась, но была очень тяжелой. Приподняв ее лишь наполовину. Пит вдруг издал нечеловеческий крик и выпустил ее из рук. С грохотом крышка упала на место.

— Ты видел, что там? — спросил Пит. Боб два раза икнул.

— Да, видел, — сказал он. — Там скелет. Хорошенький такой, чистенький, беленький скелет, смотрит на нас и ухмыляется!

— Я предполагаю, что это и есть завещание Гуго Вильсона, сделанное им на имя Стивена Террила — в благодарность за многие часы доставленного ему удовольствия, — сказал Боб. — Его собственный скелет. Давай откроем крышку еще раз, я хочу сделать для Юпа снимок.

У Пита не было на то большого желания, но Боб сказал, что в скелете нет ничего особенного — всего лишь набор костей — и что он не может никому причинить никакого вреда. Они еще раз подняли крышку, и Боб спокойно заснял ухмыляющийся скелет. Он был убежден, что Юп заинтересуется этим снимком.

Пока Боб перематывал пленку и вставлял новую вспышку, Пит от нечего делать подошел к окну. Он заглянул туда и невольно вскрикнул.

— Нам надо торопиться, — сказал он. — Уже темнеет!

Боб посмотрел на часы.

— Не может быть. До захода солнца еще больше часа.

— А солнце об этом тоже знает? Иди сам посмотри.

Боб подошел к окну. Действительно — за окном уже начало темнеть. Солнце скрылось за хребтом горы. Его лучи еще только освещали окна замка, стоявшего высоко на горе.

— Я совсем не подумал о том, что солнце здесь, в долинах, заходит раньше, — сказал он. — Это, конечно, меняет дело.

— Давай пошли, — сказал Пит. — Если уж мне где в темноте становится не по себе, так это определенно в замке.

Они вышли из библиотеки. Посмотрев вдоль длинного коридора, они заметили, что лестницы есть и с того, и с другого конца. Они не помнили, по какой из них они поднялись сюда. Пит принял решение спускаться по той, что была ближе к ним.

Когда они спустились пролетом ниже, то там практически уже были сумерки. Они никак не могли найти лестницу, которая вела бы дальше вниз. Наконец в другом конце коридора они нашли за дверью узкую лестничную клетку

— Здесь мы точно не шли, — сказал Боб. — Может, лучше вернемся?

— В любом случае она тоже ведет вниз, — ответил Пит. А нам и нужно вниз, и как можно скорее. Пошли.

Они стали спускаться. Едва они отпустили дверь, как она с шумом захлопнулась — ее потянула пружина — и защелкнулась на замок. В полной темноте они стояли на узких ступенях лестницы.

— Давай лучше поищем путь, которым мы поднялись сюда, — сказал Боб, охваченный смутным беспокойством. — Мне не нравится здесь, в темноте. Мне даже тебя не видно.

— Тебе здесь не нравится, мне, представь, тоже. В этом вопросе мы с тобой по крайней мере сходимся, констатировал Пит. — Где ты там? — Он вытянул руку в поисках Боба. — Давай следить за тем, чтобы не потерять друг друга. Знаешь, давай вернемся наверх и опять пройдем через ту дверь.

Они поднялись на несколько ступеней вверх, но дверь не открывалась.

— Похоже, она открывается только с другой стороны, — сказал Боб, стараясь сохранять спокойствие. Волей-неволей нам придется спускаться вниз.

— Нужен свет, сказал Пит. — Если бы знать, где выключатель… Ах, что я несу такую чепуху — у меня же есть фонарик, прекрасный новый карманный фонарик..

— Ну так давай свети! — заторопил его Боб. — Здесь, в темноте, еще что-нибудь свалится на голову! С каждой минутой становится все темнее.

— Слушай, — сказал Пит несколько неуверенным голосом, — у меня нет фонарика. Знаешь, видимо, когда мы закрывали саркофаг со скелетом… Наверное, тогда я его там забыл.

— Отлично, — сказал Боб. — Просто превосходно. А мой сломался в битве с рыцарем.

— Может, он просто долго пролежал без употребления, — сказал Пит.

Он нащупал фонарик Боба. Боб слышал, как он рукой постучал по нему. Минуту ничего не происходило, потом фонарик ожил и появилось слабое свечение.

— Плохой контакт, — сказал Пит, — лампочка еле светит. Однако какой-никакой, а свет. Пошли теперь!

Они спускались по узкой витой лестнице как можно быстрее, насколько позволяла загипсованная нога Боба.

Пит шел со слабо светящим фонариком впереди. Наконец ступени кончились, и ребята подумали, что добрались до самого низа. Они осветили помещение, в котором находились. Это был небольшой квадратный холл с двумя дверями. Сыщики стояли в нерешительности, какую из дверей им открыть, и тут Пит схватил Боба за руку.

— Прислушайся! — сказал он. — Ты ничего не слышишь?

Боб прислушался. Он слышал. Органная музыка! Слабые таинственные звуки органа. Кто-то играл на сломанном органе в кинозале. Вдруг Боб ощутил невыносимое щемящее оцепенение, о котором говорил Юп.

— Это доносится отсюда, — прошептал Пит и показал на одну из дверей.

— Значит, давай пойдем туда. — Боб показал на другую дверь.

— Нет, мы пойдем именно сюда, — возразил ему Пит. — Это проход в кинозал. А мы знаем, что оттуда прямой путь к выходу. Если мы пройдем через другую дверь, то окончательно заблудимся. Давай выберем из двух зол меньшее.

Пит открыл дверь и решительно шагнул в темный коридор, держа Боба за руку. Музыка становилась все громче, но по-прежнему звучала так, словно доносилась издалека, как призрачная мелодия, состоящая из плачущих и завывающих звуков.

Боб шагал, потому что Пит крепко держал его за руку, но чем ближе они приближались к музыке, тем невыносимее становилась напавшая на него нервозность. Потом Пит толкнул еще одну дверь, и они действительно оказались в кинозале.

Сомнений никаких быть не могло, в слабом мерцании фонарика они разглядели спинки плюшевых сидений. Далеко сзади, на другом конце зала, было видно, как возле органа что-то светится синим светом, что-то неопределенное, не имеющее четких очертаний. Оно висело в воздухе примерно на высоте полугора метров и, казалось, беспокойно вспыхивало и металось. А орган непрерывно издавал призрачные вздохи, визги и кряхтение.

— Синий фантом! — Боб поперхнулся.

В этот момент чувство раздирающего душу невыносимого напряжения, достигшее границ перехода в щемящее оцепенение, перешагнуло их и переросло в панический страх — точно так, как предсказывал Юп.

Они бросились бежать наперерез через зал — к двери на противоположной стороне. Пит толкнул ее, и они очутились в «говорящем» зале. Они помчались к выходу — тяжелая дверь так и стояла открытой — и выскочили на выложенную каменными плитами террасу. Пит бежал так быстро, что ничего не заметил. А Боб упал и свалился на кучу опавших листьев в углу террасы. Не раздумывая, он закопался в них поглубже, залез, как мышь в нору.

Он ждал, что синий фантом вот-вот нагонит его, и сердце его колотилось так бешено, как пневматический молоток. Его учащенное дыхание было таким громким, что он не слышал ничего другого. Поняв это, он сдержал дыхание. И во внезапно наступившей тишине ясно услышал, как за ним гонится синий фантом. Он все приближался и приближался, маленькими, шаркающими шажками, скользя по каменным плитам. Его дыхание было прерывистым и с сипящим свистом — зловещий, нагоняющий ужас звук.

Вдруг шаги стихли. Это что-то нависло прямо над ним. На какое-то время все замерло и затихло. Бобу померещилось, что прошла целая вечность, а потом оно опять задышало прерывисто и громко. Потом нагнулось и схватило Боба за плечо. Ощутив прикосновение, Боб издал такой вопль, что мог бы сдвинуть лавину каменной осыпи с ближайшей горы.

Похоже, Замок Ужасов действительно полон самых неожиданных и удивительных сюрпризов. Во всяком случае, такой фантом, который может крепко схватить рукой, приводит меня в замешательство.

ТАЙНЫЙ ЗНАК

— И что было, когда синий фантом схватил тебя за плечо, Боб?

18
{"b":"1949","o":1}