ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Спрашивал Юп. Трое Сыщиков впервые за последние три дня опять держали совет в штаб-квартире. Пит уезжал со своими родителями в гости к родным в Сан-Франциско. А у Боба накопилось полно дел в библиотеке, где начали составлять новый каталог имеющихся книг. И кроме того, там заболел другой помощник, так что Боб целыми днями и даже вечерами работал в библиотеке, чтобы скорее зажила лодыжка.

— Ну? — допытывался Юп. — Что было потом?

— Ты имеешь в виду, после того, как я закричал? — То, что Боб не сразу ответил, свидетельствовало о том, что этот разговор не доставлял ему особого удовольствия.

— Именно так. После того, как ты закричал.

— Почему ты ни о чем не спрашиваешь Пита? — Боб явно уходил от ответа. — Он там тоже был.

— Ну хорошо. Пит, расскажи ты, что произошло.

У Пита был жалкий вид, но он подчинился.

— Я упал, — сказал он. — Боб заорал так громко, когда я схватил его за плечо, что я от страху свалился на него. И тогда он начал отбиваться от меня. Он не переставая кричал: «Фантом, отстань от меня! Убирайся, откуда пришел, иначе тебе будет плохо!» Я весь был в синяках, потому что пытался удержать его, пока наконец-то не понял, что это я — что я вернулся, потому что хотел выяснить, что с ним.

— Боб такой храбрый и мужественный, как лев, хотя и не самый сильный, — сказал Юп. — Значит, ты заметил, что он остался в замке, и вернулся, чтобы найти его. А он услышал твое частое и громкое дыхание и решил, что это фантом склонился над ним. Так?

Боб кивнул. Он сам по себе казался выглядевшим довольно глупо в куче старых листьев, когда они с Питом наконец-то расцепились после нелепой схватки. Он действительно думал, что дерется с фантомом.

Юп жевал нижнюю губу. Похоже, он был чем-то очень доволен.

— И когда вы наконец перестали драться, вы кое-что заметили, — сказал он. — Вы заметили, что панический страх исчез — я прав?

Пит с Бобом поглядели друг на друга. Как только Юп догадался? Ведь именно это они приберегли для него как сюрприз на самый конец рассказа.

— Да, — сказал Пит. — Страха не было.

— Значит, неприятные ощущения не имеют своего действия вне стен замка, — сделал вывод Юп. — Это очень существенное и важное открытие.

— Ты так думаешь? — спросил Боб.

— Абсолютно уверен, — подтвердил Юп. — Фотографии, наверное, уже проявились. Пит, пожалуйста, принеси их из фотокомнаты. Я пока закрою форточку, а то дядя Титус устроил там сущий ад со своим концертом.

Это была чистая правда. Мистеру Джонсу удалось наконец собрать купленный им орган. Пока Юп лежал, прикованный к постели, он прочитал взятую в библиотеке книгу про органы и смог дать своему дяде компетентные советы. Сейчас мистер Джонс опробовал результат своей деятельности. Он играл старинную моряцкую песенку, которая так нравилась Патрику и Кеннету, и при этом особенно напирал басовый регистр, украшая мелодию многочисленными тремоло.

Мальчики открыли форточку, находившуюся в крыше их штаб-квартиры, так что они могли полностью наслаждаться исполнительским мастерством мистера Джонса. Когда тот страстно ударял по клавишам нижнего ряда, вся штаб-квартира начинала ощутимо вибрировать. У Боба было такое ощущение, словно эти звуки хотят сорвать их с места. Они заставляли его содрогаться, до мозга костей пронизывая страхом.

Когда Юп закрыл форточку и шум от органа частично поутих, Пит принес из фотокомнаты снимки, которые Боб нащелкал в Замке Ужасов. Они были еще влажными, но уже можно было все разглядеть.

Юп рассматривал их под сильной лупой. Потом передал Бобу и Питу. Наиболее тщательно он изучил моментальные снимки, сделанные в библиотеке мистера Террила, и снимок рыцарских доспехов, напавших на Боба.

— Очень хорошо. Боб, — похвалил его Юп. — За одним исключением. Ты не сделал фотоснимка синего фантома, сидевшего за органом.

— Может, ты ожидал от меня, что я пойду туда поближе и сфотографирую это синее мерцание, как оно играет на сломанном органе? — Тон Боба был несколько язвительным.

— Никому бы не пришло в голову в ту минуту делать снимок, — сказал Пит. — В воздухе носилась слишком большая доза панического страха. И ты бы его не сделал, Юп.

— Да, вероятно, так, — согласился Юп. — В когтях у страха трудно сохранять хладнокровие. И все же — такое фото многое дало бы нам для решения этой загадки.

Пит с Бобом терпеливо ждали. Юп пролежал в постели три дня, и все время размышлял, и должен был напридумывать много интересного, о чем он еще не проронил ни звука.

— Знаете что, — заговорил опять Юп, — ваше приключение в одном отношении было крайне необычным. Фантом Замка Ужасов явился вам, собственно, еще до захода солнца.

— Но внутри уже никакого солнца не было, — сообщил Пит.

— Несмотря на это, солнце еще не зашло. До сих пор еще никто не свидетельствовал о появлении духов до наступления ночи. Ну ладно, давайте посмотрим, что нам дадут остальные фото.

Он взял в руки фотоснимок с доспехами.

— Это рыцарское снаряжение, — сказал он, — здорово блестит и вовсе не похоже на проржавевшее.

— Оно и не было сильно проржавевшим, — сказал Боб. — Только слегка.

— А эти книги и картины в библиотеке мистера Террила — они не выглядят слишком уж запыленными.

— Нет, они были покрыты слоем пыли, — сказал Пит. — Ну не в палец толщиной, конечно.

— Гм… — Юп внимательно изучал скелет в саркофаге. — А этот скелет тут… В высшей степени странное завещание.

В тот же момент весь автоприцеп, в котором размещалась штаб-квартира, содрогнулся и задрожал. Железная решетка, прислоненная к нему с наружной стороны, задвигалась вместе с ним и начала стучать по стене. Особенно громкий аккорд нового органа мистера Джонса чуть не смел вагончик с лица земли.

— На помощь! — завопил Пит. — Землетрясение!

Можно мне воспользоваться этим моментом, когда Трое Сыщиков испытывают ужас, для того чтобы дать свое указание? Я имею в виду бросающиеся в глаза свойства предметов, которые — для нас это, правда, не имеет практического смысла — вроде как бы не нуждаются вовсе ни в тряпке для вытирания пыли, ни в средствах для полировки мебели? Может, причина носится в воздухе? (В особом воздухе Замка Ужасов?)

Дядя Титус не соизмеряет своих сил, когда садится за орган, — прокомментировал Юп. — Если он и дальше будет играть с такой же силой, нам лучше прекратить наше совещание. Но прежде чем это произойдет, у меня есть еще кое-что для вас.

Он протянул каждому по длинному куску мела. Он выглядел точно так же, как школьный мел у доски, только у Пита мел был синим, а у Боба — красным.

— Это для чего? — полюбопытствовал Пит.

— Чтобы вы могли помечать ваши следы фирменным знаком Трех Сыщиков. — Юп взял кусок белого мела и нарисовал на стене большой вопросительный знак. — Это будет означать, — сказал он, — что один из Трех Сыщиков побывал в этом месте. Белый цвет — метка Первого Сыщика. Синий вопросительный знак — метка Пита, Второго Сыщика, а красный — твоя метка, Боб. Если бы мне это раньше пришло в голову, вы бы не заблудились в замке. Вы бы пометили свой путь цветными тайными знаками и с легкостью нашли бы дорогу назад.

— Слушай, гениально! — завопил Пит. — Именно так бы оно и было!

— Подумайте только, насколько это просто, — объяснял дальше Юп. — Вопросительный знак — один из наиболее часто встречающихся символов. Если кто видит вопросительный знак на двери или стене, так сразу думает, что дети играли здесь в «казаков-разбойников», и туг же опять забывает про него. Только для нас вопросительный знак будет иметь свое тайное значение. Мы будем таким образом метить наш путь, обозначать укрытие или выделять какой-то особо подозрительный дом. С этого момента вы всегда должны иметь при себе свой мелок.

Боб с Питом пообещали ему это, и тогда Юп приступил наконец к самому главному пункту повестки дня.

— Я позвонил в бюро к мистеру Хичкоку, — доложил он. — Генриетта сказала, что завтра рано утром у него совещание со съемочным коллективом и там будет решаться вопрос, снимать ли им фильм по ту сторону океана, в Англии, в одном заколдованном особняке, или нет. Это означает, что мы должны представить ему свой отчет до завтрашнего утра. А это в свою очередь означает…

19
{"b":"1949","o":1}