ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

ТУМАН СТРАХА

Оба мальчика, пораженные, уставились в черный провал.

— Вот это да! — сказал Пит. — Потайной ход!

— Замаскированный под зеркало. — Лоб Юпа наморщился. — Стоит обследовать.

И прежде чем Пит успел выразить протест, Первый Сыщик уже исчез в проеме, прикрытом до того зеркалом. Луч его фонарика метался по узкому темному ходу. По-видимому, это был обыкновенный коридор. Стены представляли собой шероховатый неотесанный камень, а на противоположном конце коридора мальчики увидели дверь.

— Идем, — сказал Юп. — Нам надо выяснить, куда ведет этот ход.

Пит пошел за ним. Он не очень-то рвался пройти этим потайным ходом, но ему не хотелось оставаться одному. Вдвоем все-таки лучше, уговаривал он себя.

Юп тщательно изучал каменные стены, освещая их фонариком. Потом он еще раз обернулся, чтобы получше разглядеть зеркальную дверь. Очевидно, это было обыкновенное зеркало, повешенное на потайную дверь, у которой не было ни петель, ни ручки.

— Странно! — пробормотал он. — Видимо, существует какой-то тайный способ, как открыть эту дверь.

Он разжал руку, и замок с шумом защелкнулся, войдя в пазы. Сыщики оказались запертыми в узком темном проходе.

— Ну что ты натворил! — закричал Пит. — Ты же замуровал нас!

— Гм-м-м… — Юп попытался зацепиться за что-нибудь пальцами, чтобы потянуть дверь на себя. Но уцепиться было не за что. Обращенная к ним сторона двери была из гладкого полированного дерева и так плотно пригнана к раме, что не было ни единой щелочки, куда можно было бы всунуть хоть кончик пальца.

— Наверняка у здешних обитателей была какая-то возможность открыть ее, — сказал Юп. — Я только хотел бы знать, почему она так легко открылась, когда я едва прикоснулся к ней.

— Теперь уже все равно, — сказал Пит. — Ты лучше думай о том, как ее опять открыть. Я хочу выбраться отсюда.

— Я уверен, мы сможем вышибить дверь с зеркалом, если обстоятельства вынудят нас к этому, — сказал Юп, проводя пальцем по задней деревянной стороне двери. — Но нам это, в общем, не так уж и нужно. Мы ведь хотели пойти в другую сторону.

Питу хотелось возразить, что намерения Юпа не обязательно совпадают с намерениями Второго Сыщика, но Юп уже шел по коридору и простукивал костяшками пальцев стену.

— Массивная, — пришел он к выводу. — А вот здесь, мне кажется, в камне пустота. Послушай.

Он еще раз постучал по тому же месту. Пит прислушался. И тут же кое-что услышал.

Он услышал далекие звуки большого старого органа. Зловещие, скрежещущие звуки, казалось, одновременно проникали со всех сторон и заполняли весь узкий проход.

— Ты только послушай! — закричал Пит. — Это опять играет синий фантом!

— Я слышу, — ответил Юп. Он приложил свое ухо к стене и прислушивался какое-то время. — Похоже, что музыка проникает сквозь стену, — определил он. — По-моему, мы находимся как раз позади органа.

— Ты хочешь сказать, что синий фантом сидит прямо вот здесь за стеной?

— Я надеюсь, что так, — ответил Юп. — В конце концов, наша сегодняшняя ночная вылазка преследует одну только цель — встретиться с синим фантомом, сфотографировать его и взять у него интервью.

— Взять у него интервью? Ты действительно хочешь заговорить с ним?

— Конечно, если мы его сцапаем.

— А если он нас сцапает? — спросил Пит. — Я его боюсь.

— Я повторяю, — тон Юпа вдруг стал очень строгим, — что, согласно всем имеющимся сведениям, синий фантом ни разу никого даже пальцем не тронул. Вся моя стратегия строится именно на этом факте. Когда я лежал в постели и размышлял, то пришел к некоторым выводам. Пока я оставлю их при себе, потому что хочу все проверить. Я думаю, мы скоро выясним, прав я или нет.

— А если ты ошибаешься? — спросил Пит. — А если все не так и синий фантом захочет приобщить нас к своему сонму привидений — что тогда?

— Тогда я официально признаю, что ошибся, — сказал Юп. — Но сейчас я хочу сделать кое-какие предсказания. Через несколько секунд нас охватит панический страх.

— Через несколько секунд? — закричал Пит. — А ты себе представляешь, каково мне сейчас?

— Сейчас ты только испытываешь щемящее оцепенение. А панический страх еще впереди.

— Тогда я хочу выбраться отсюда. Давай выбьем зеркало с дверью и уйдем из замка.

— Подожди! — Юп удержал Пита за руку. — Дай сказать: страх и ужас — всего только ощущения. Ты их испытаешь, но я уверяю тебя, тебе от них ничего не будет.

Ну как — Юп говорит так только для того, чтобы придать храбрости своему другу, или он, благодаря своим необыкновенным знаниям, убежден в этом?

Пит замешкался — он искал подходящий ответ — и вдруг заметил, что в проходе произошли некоторые изменения. Пока они слушали призрачную музыку, раздававшуюся по ту сторону стены, в воздухе образовались, взявшись неизвестно откуда, странные космы тумана. Они заполнили все пространство — опустились на пол, плыли вдоль стен, клубились под потолком.

Пит поводил фонариком вверх-вниз. В широком потоке света космы тумана медленно переплетались, сливались, извиваясь змеями и принимая зловещие и причудливые формы. У него на глазах они начали превращаться в воздухе в странные, наводящие ужас фигуры.

— Смотри-ка! — Голос Пита задрожал. — Я вижу лица! А вот это — дракон… и тигр… и толстомордый пират…

— Только спокойно! — сказал Юп. — Я тоже вижу престранные вещи, но все это плод нашей фантазии. Точно так же, когда лежишь в траве и смотришь на облака. Наш глаз придает им различные формы и образы. Этот туман здесь совершенно безобиден. Но я думаю, что как раз сейчас и появится панический страх.

Он крепко схватил Пита за руку, и Пит тоже крепко ухватился за него. Юп был прав. Вдруг он почувствовал, как ужас, словно пальцами, скользит по всему его телу, от макушки до пят. Кожа покрылась пупырышками и дрожала мелкой дрожью. Только сознание, что и Юп испытывает те же ощущения, но остается тверд как камень, удержало Пита от того, чтобы обратиться в бегство и начать бешено колотить руками и ногами в зеркальную дверь.

Когда страх обуял их, туман сгустился и начал закручиваться в еще более фантастические парящие фигуры.

— Туман страха, — сказал Юп. Голос его звучал не очень твердо, однако он решительно сделал пару шагов вперед. — Как-то много лет назад, по свидетельству очевидцев, шла об этом речь. Это самая высшая форма проявления устрашающих чудес в Замке Ужасов. Мы сейчас попытаемся выбраться отсюда и поймать синего фантома.

— Я не могу, — с трудом выдавил сквозь крепко сцепленные зубы Пит. — Меня действительно всего парализовало от страха. Я не могу ступить ни шагу.

Юп ненадолго задумался.

— Тогда, значит, самое время, чтобы я рассказал тебе, что я надумал, пока лежал в постели. Пит, — сказал он, — я пришел к выводу, что в Замке Ужасов действительно бродит…

— Да я же тебе все время об этом твержу!

— …действительно бродит, но вовсе не дух. Это — человек, такой же живой, как ты и я. Фантом Замка Ужасов, по моим соображениям, не кто иной, как Стивен Террил, та звезда немого кино, актер, которого все считают мертвым.

— Что? — Пит был так поражен, что забыл про свой страх. — Ты думаешь, он жив и живет с тех самых пор здесь?

— Именно так. Это живое привидение, которое пугает людей и изгоняет их из своего жилья, чтобы никто не отобрал у него замок.

— А как же он это делает? — спросил Пит. — Мы ведь оба знаем, что нет даже признаков того, что замок обитаем. Как он обеспечивает себя всем необходимым для жизни?

— Не знаю. Это я должен спросить у него. Но ты понимаешь теперь — он нарочно до смерти напугал нас, чтобы мы держались от его замка подальше. Он никому не хочет причинить зла. Ну как, теперь ты себя чувствуешь лучше?

— Еще бы, — сказал Пит. — Только мне все еще кажется, что мои ноги тянет совсем в другую сторону.

— Тогда давай доведем наше расследование до конца и пойдем разоблачим фантома, — сказал решительно Юп. Он пошел к двери на другом конце коридора, и Пит волей-неволей последовал за ним. После разъяснений друга ему все стало ясно. Сам Стивен Террил, этот маг и колдун, с давних пор жил в старых стенах замка и нагонял на всех, кто вторгался сюда, страх и ужас.

21
{"b":"1949","o":1}