ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Юп беспокойно заерзал на своем месте.

— У мистера Террила есть одна хорошая идея, — сказал он. — Он даже в восторге от нее. Он хочет пустить все свои сбережения, сделанные им на разведении попугаев, на выкуп своего замка у банка. У него есть план, и я абсолютно уверен, что банк даст ему еще ссуду, когда он им все объяснит. Сначала он хочет возродить себя и появиться на людях как Стивен Террил — давно канувшая в вечность звезда немого кино — и въехать под своим подлинным именем в замок. Газеты, конечно, во всех деталях и подробностях распишут об этом.

— В мельчайших деталях и подробностях, — согласился с ним мистер Хичкок, глядя на Юпа сверху вниз. — И что дальше?

— Потом он откроет свой замок за входную плату для посетителей. Он будет показывать в кинозале в замке свои старые знаменитые фильмы ужасов. Люди смогут также свободно разгуливать по замку, там все должно остаться как сейчас. Туристы хлынут толпами, чтобы получить удовольствие от фильмов, чтобы испытать, как мурашки бегают по телу от тумана страха и других трюков, нагоняющих ужас — все они заложены мистером Террилом в стены замка при строительстве, чтобы стращать людей. Мистер Террил будет также сам появляться в костюмах своих знаменитых персонажей и изображать своего собственного двойника, роль которого играл в жизни. Наверняка он будет иметь бешеный успех.

— Гм-м… — Альфред Хичкок с интересом разглядывал толстенького приземистого мальчишку. — Думаю, что не очень ошибусь, молодой человек, если скажу, что в этом плане немалую роль играет твоя собственная неуемная фантазия. Но это так, между прочим. Вы, Трое Сыщиков, проделали очень ценную работу, несмотря на то что были не в состоянии найти для меня настоящий замок с привидениями. Я сдержу данное мною слово и напишу вступление к книге, где будет описано ваше первое дело, сразу же, как только готовая рукопись ляжет ко мне на стол.

— Большое спасибо, сэр, — сказал Юп. — Это очень поможет Трем Сыщикам в дальнейшем.

— Может, это явится для вас утешением, — сказал мистер Хичкок, — но желание найти настоящий дом с привидениями создало мне такие большие трудности, что я полностью отказался от своей затеи снять такой фильм. Однако расскажите мне лучше о своих дальнейших планах.

Пит только было собрался сказать, что их планы на самое ближайшее будущее сводятся к желанию немножко отдохнуть в Замке Ужасов, но Юп опередил его.

— Мы — Сыщики, мистер Хичкок. Мы немедленно начнем поиски нового дела для себя.

Режиссер пристально посмотрел на него.

— Я не допускаю мысли, что вы опять будете наседать на меня и просить о вступительном слове к вашему второму делу, если вы его, конечно, найдете, или?..

— Нет, сэр, — ответил Юп с достоинством. — Ни о чем таком я и не помышлял. Но если вы, конечно, изъявите свое согласие…

— Не надо так торопиться, молодой человек! — возмущенно запротестовал мистер Хичкок, и в голосе его опять послышались громовые раскаты. Юп тут же присмирел и стал скромным. — Я ни слова не говорил об этом. Даже не заикался!

— Нет, сэр, нет, — сказал Юп едва слышно. Знаменитый маэстро строго посмотрел на него и продолжил:

— Я подумал совсем о другом. Может, при случае мне когда-нибудь понадобятся ваши услуги в роли Сыщиков.

— В любое время дня и ночи, сэр! — выскочил первым Пит. — А что, если вдруг на горизонте замаячит для нас что-нибудь новенькое? У нас всегда найдется время поговорить об этом. Наш девиз гласит: мы беремся за любое дело!

— А для вас, само собой разумеется, с особым удовольствием, сэр, — добавил Юп.

Альфред Хичкок улыбнулся. За этой улыбкой скрывались определенные мысли — но друзьям оставалось только гадать какие.

— Если дойдет до этого, — сказал он, — тогда, конечно, я помещу несколько вступительных слов перед вашей новой занимательной историей…

— Большое спасибо, сэр! — выпалили в один голос Юп и Пит.

— При одном условии, — закончил режиссер. — Речь должна идти о таком деле, которое будет достойно того, чтобы подвергнуть его литературной обработке. Если все обстоятельства дела будут свидетельствовать о простоте его скорого раскрытия, я не буду чувствовать себя связанным моим обещанием.

Юп кивнул.

— Согласны. Пожалуйста, позвоните нам, если мы вам понадобимся. — Он встал и направился с Питом к двери. — О результатах вы будете судить сами, — сказал он, выходя из кабинета.

Смею утверждать без всяких оговорок и предубеждений: я не имел ничего против сотрудничества с Тремя Сыщиками. Их дебют, во всяком случае, вполне годился для печати. Дело получило название — Тайна Замка Ужасов.

29
{"b":"1949","o":1}