ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Потрясающе, — воскликнул Пит. — Визжащее, как поросенок, чудовище. Наверное, дико смешно.

— Так оно и было. И Стивену Террилу пришлось оставить кинематограф. Он уволил всех слуг и даже отослал от себя своего лучшего друга — менеджера, некоего Джонатана Рекса. Под конец он не отвечал на его письма и не подходил к телефону. Стивен Террил уединился у себя наверху в замке и затосковал. Постепенно все о нем забыли.

В один прекрасный день примерно в сорока километрах к северу от Голливуда обнаружили изуродованную машину. По-видимому, она на большой скорости сошла с шоссе и упала со скалы прямо на берег океана.

— Так, и какое отношение это имеет к Стивену Террилу? — прервал его Пит.

— Полиция установила, что это была его машина, — пояснил Боб. — Труп исчез, но это никого не удивило. Возможно, его смыл прибой.

— Здорово! — Пит задумался. — Ты считаешь, он специально все так устроил, чтобы упасть со скалы?

— Этого никто точно не знает, — ответил Боб. — Но когда полиция прибыла в Черный каньон, чтобы осмотреть замок, ворота оказались широко раскрытыми и вокруг не было видно ни одного человека. При обыске внутри они обнаружили в библиотеке записку, в которой было написано, — Боб порылся в своих записях, — «Живым мир больше не увидит меня, но мой дух никогда не покинет этих стен. Пусть на веки веков тяготеет над замком проклятие». И подпись: «Стивен Террил».

— Нет, мой дорогой, — воскликнул Пит. — Чем больше я про это слушаю, тем меньше мне все это нравится.

— Почему же? — сказал Юп. — Наоборот, становится все интереснее. Давай дальше, Боб!

— Ну, полиция осветила все углы и закоулки в старом замке, но, кроме этой записки, не нашла никаких следов Стивена Террила. Выяснилось, что у него в банке были большие долги — он взял там деньги под залог. Банк направил в замок своих людей, они должны были забрать все ценное, что там было, но люди, оказавшись внутри, начали как-то странно нервничать и испытывать внутреннее беспокойство — от чего, они и сами не могли себе объяснить — и в конце концов отказались выполнить поручение. Они еще только сказали, что видели там всякие странные вещи и слышали странные звуки, но выразиться яснее не могли. В итоге банк попытался продать замок таким, каким он был, но не нашлось никого, кто хотел бы в нем жить, не говоря уже о том, чтобы купить его. Каждый, кто входил туда, испытывал через некоторое время невыносимо неприятное ощущение. Маклер по продаже недвижимости однажды решил провести там всю ночь, чтобы доказать, что все это только одно воображение. В полночь он сбежал оттуда — обуреваемый страхом, он промчался, не переводя дыхания, через все ущелье.

Вид у Юпа был совершенно восторженный. Пит громко икнул.

— Дальше! — сказал Юп. — Это даже гораздо лучше, чем я ожидал!

— И другие люди тоже пытались провести там ночь, — рассказывал Боб. — Молоденькая киноактриса, восходящая звезда, попробовала проделать это ради рекламного трюка. Она не выдержала и до полуночи, и зубы ее стучали так, что она не могла произнести ни слова. Она только что-то жалобно скулила про синий фантом и туман страха.

— Синий фантом и туман страха… — Пит облизал пересохшие губы. — А больше ничего, а? И никаких всадников с головой под мышкой, никаких привидений с гремящими цепями, никаких…

— Если ты дашь Бобу договорить, — прервал его Юп, — мы быстрее узнаем все до конца.

— Если вы меня спросите, — забормотал Пит мрачно, — лучше бы ему вообще ничего не рассказывать. С меня хватит.

Юп сделал вид, что не слышит.

— Ну, еще что, Боб?

— Конечно! Еще было много чего такого! Однажды туда въехала семья из пяти человек. Банк разрешил им бесплатно жить там год, если они сумеют прорвать эту пелену наваждений. Но их никто никогда больше не видел. Они… они все исчезли в первую же ночь.

— Наблюдались ли там какие-нибудь явления? — допытывался Юп. — Вздохи, стоны, вой, летающие призраки или нечто подобное?

— Сначала нет. Но потом чего только не было — стоны, вроде как бы издалека, некая туманная фигура, поднимающаяся время от времени по лестнице, и иногда вздохи. Порой казалось, что откуда-то снизу, из подземелья, доносятся сдавленные крики. Многие рассказывали, что они слышали зловещую музыку — ее издавал какой-то поврежденный орган в большом зале. А несколько человек даже на самом деле видели призрака, играющего на органе, — нечто мерцающее, вроде как синяя вуаль. Они назвали его «синим фантомом».

— Наверняка были попытки изучить эти сверхъестественные явления?

— В замок приезжали несколько ученых для проведения исследований, — сказал Боб, опять посмотрев в свои записи. — Но они ничего такого особенного не увидели и не услышали. Они только все время испытывали неприятное ощущение, нервничали и были этим смущены. Когда они уехали, банку стало окончательно ясно, что найти покупателя никогда не удастся. После этого туда перекрыли проезд и забыли о замке. С тех пор прошло больше двадцати лет без всяких попыток попробовать провести там ночь. В одной газетной заметке сообщалось еще, что поначалу бездомные и бродяги хотели устроить там для себя ночлежку, но и они не выдержали. Они распространяли такие ужасающие слухи про это место, что ни один бродяга не отважился приблизиться к замку. В последние годы ни в газетах, ни в иллюстрированных журналах ничего больше про Замок Ужасов не появлялось. Насколько я мог понять, — заключил Боб, — замок так и стоит, покинутый и заброшенный. Банк не смог его продать, и ни один человек не заходит туда — да и зачем?

— Этот вопрос я себе тоже задаю, — поддакнул Пит. — Меня туда никто не заманит.

— И тем не менее, — заявил Юп, — мы туда пойдем, и к тому же — уже сегодня вечером. Мы втроем с фотокамерой и магнитофоном — нанесем в замок краткий визит. Нам нужно установить, живут ли там еще привидения. Все, что нам бросится в глаза, послужит для нас в дальнейшем отправной точкой при нашем детальном расследовании. Я очень надеюсь, что в этом месте еще действительно есть привидения. И если это так, то благоприятные условия для создания новейшего фильма мистера Хичкока будут нам обеспечены.

ВИЗИТ В ЗАМОК УЖАСОВ

Боб выписал еще множество других сведений про Замок Ужасов, и Юп тщательно все прочитал и изучил. А Пит твердил только одно, что его и на аркане не затащишь в замок, но когда подошло время отправляться в путь, он тоже собрался идти. Одетый под разбойника, он заявился с магнитофоном в руках, который выменял у одного своего школьного товарища на коллекцию марок.

Боб вооружился блокнотом и несколькими хорошо отточенными карандашами. Юп прихватил с собой фотоаппарат с электронной вспышкой. Пит и Боб сказали дома, что поедут кататься с Юпом в его роскошной машине. По-видимому, родители считали, что беспокоиться нечего, если их дети проводят время с Юпом. К тому же они знали, что Мортон, шофер, всегда и везде будет с ними.

Сразу после наступления темноты к фирме Джонса бесшумно подкатил огромный лимузин с большущими старомодными фарами. Мальчики быстро сели. Юп взял с собой карту Черного каньона с прилегающими к нему окрестностями. Мортон бросил на нее взгляд.

— К вашим услугам, господа, — сказал он и поехал. Пока они ехали по извилистой дороге через холмистую местность, Юп раздавал последние указания.

— Этот визит, — сказал он, — должен дать нам только самое первое представление о замке. Но если мы увидим что-то необычное, я сделаю снимок со вспышкой, а если мы услышим какие-нибудь звуки, ты должен записать их на магнитофон, Пит.

— Если я вообще когда-нибудь включу его, — пробормотал Пит, пока Мортон сворачивал на узкую дорогу, ведущую в глубь каньона, — то вы не услышите ничего, кроме стука моих зубов.

— А ты, Боб, — продолжил Юп, — будешь сидеть и ждать в машине, пока мы не вернемся.

— Согласен, — быстро сказал Боб. — Какая здесь кромешная тьма кругом!

Они все еще ехали по узкой, взбирающейся вверх дороге. Нигде не было видно ни одного огонька.

6
{"b":"1949","o":1}