ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Тот, кто окрестил эту местность Черным каньоном, имел на то все основания, — произнес Пит.

— Там, впереди, должно быть заграждение, — сказал Юп.

Куча камней и мелкой гальки блокировала проезд. В этой местности склоны гор хотя и поросли густым кустарником, но травяного покрова почти не было. Поэтому на дорогу часто скатывались с гор камни. На сей раз, похоже, камнепад снес боковое заграждение, обеспечивавшее когда-то давным-давно свободный проезд по дороге.

Мортон остановил машину на обочине.

— Я опасаюсь, что дальше нам не проехать, — объяснил он. — Но, судя по карте, ущелье тянется после поворота не дальше чем на несколько сотен шагов.

— Спасибо, Мортон. Пит, пошли, оставшуюся часть пути мы пройдем пешком. Они вышли из машины.

— Через час мы опять будем тут, — крикнул, обернувшись назад, Юп.

Но Мортон был уже занят своими маневрами — он разворачивал машину.

— Боже праведный, — сказал Пит Креншоу, — до чего здесь жутко.

Юп, затаившийся рядом с ним в темноте, ничего не ответил. Сидя на корточках, он с напряжением вглядывался вперед. В конце мрачного, тесного ущелья оба мальчика увидели неясные очертания фантастического сооружения. На фоне звездного неба резко выделялась остроконечная круглая башня. Кроме этой башни со шлемом наверху, от замка, впрочем, почти ничего больше не было видно. Высоко наверху, на крутом склоне горы, в самом конце узкого ущелья, затаился замок, окутанный мрачными тенями.

Тайна замка-ужасов - _2.jpg

— Я думаю, нам надо прийти сюда еще раз днем, — предложил вдруг Пит, — чтобы разобраться, что к чему. Юп покачал головой.

— Днем ничего не происходит, — сказал он. — Только по ночам люди испытывали здесь панический страх.

— Ты забыл про людей из банка, — возразил ему Пит. — И кроме того, я не хочу испытывать панический страх. И так уже все ясно.

— Мне тоже не по себе, — признался Юп. — У меня такое ощущение, будто я наглотался ночных бабочек.

— Ну, тогда давай вернемся назад! — обрадовался Пит. — На сегодняшний вечер вполне достаточно. Поедем назад в штаб-квартиру и обсудим наш новый план.

— Новый план у меня уже в голове, — сказал Юп и выпрямился. — Я намереваюсь провести сегодня вечером целый час в замке.

Он пошел дальше, светя под ноги фонариком и выбирая на треснувшей бетонке дорогу между обломками нападавших с гор камней. В следующее мгновение к нему подбежал Пит.

— Если бы я знал, как все это будет, — причитал он, — я бы никогда не согласился стать сыщиком.

— Ты будешь рассуждать иначе, когда мы разгадаем тайну Замка Ужасов, — сказал Юп.

— А если мы встретимся с привидениями? Или с синим фантомом, или еще каким-нибудь призраком, который здесь бродит?

— Этого я как раз и хочу. — Юп похлопал по камере с блицем, что висела у него на плече. — Если мне удастся щелкнуть его, мы станем знаменитыми.

— А если он нас поймает? — спросил Пит.

— Тс-с-с! — подал ему знак друг. Он выключил свой фонарик. Пит в ужасе замолк. Темнота обволакивала их.

Что-то или кто-то спускался к ним по склону горы. Пит сжался. Юп взвел камеру.

Грохот осыпающихся камней был совсем рядом, торопливые шаги приближались, и тут вспыхнула, осветив ночь, камера Юпа. В ярком свете вспышки Пит увидел два огромных красных глаза, в упор смотревших на него. Потом что-то пушистое метнулось в сторону, ударилось о бетонку и стало удаляться огромными прыжками. С горы скатилось еще несколько маленьких камушков и осталось лежать у самых ног обоих мальчиков.

— Кролик! — сказал Юп. Голос его звучал разочарованно. — Мы испугали его.

— Мы? — закричал Пит. — А как ты думаешь, сколько страху он нагнал на меня ?

— Это всего лишь естественное проявление неясных ночных шорохов и их воздействие на восприимчивую чувствительную нервную систему, — сказал Юп. — Пошли дальше!

Он схватил Пита за руку и потащил его за собой.

— Теперь нам нечего прятаться. Моя вспышка наверняка вспугнула фантома — если он, конечно, существует.

— Может, нам спеть что-нибудь? — спросил Пит. Внутренне собравшись, он шел так же быстро, как и Юп, — Если мы будем так громко петь, мы, может, не услышим тогда ни вздохов, ни стонов.

— Вовсе не остроумно, — сказал не моргнув глазом Первый Сыщик. — Нам как раз надо услышать и вздохи, и стоны, и крики, и визги, и лязганье цепей тоже. Все это самые обычные формы проявления сверхъестественных сил.

Пит умолчал, что не испытывает ни малейшей потребности слушать чьи-то вздохи, стоны, крики и лязг цепей. Он знал, что говорить такое бесполезно. Если уж Юп что решил, ничто не свернет его с пути и никому не удастся отговорить его.

Чем дальше они шли, тем более мрачными и неприветливыми казались им старые угловатые каменные стены замка. Пит изо всех сил старался не думать про те истории, которые им рассказал про это место Боб.

Проделав последний отрезок пути — вдоль замшелой стены — мальчики вошли в передний двор замка.

— Вот мы и пришли, — сказал Юп и остановился. Высоко над их головами возвышалась, упираясь в небо, остроконечная башня. Другая, чуть пониже, угрожающе смотрела на них. В слепых окнах отражался блеск звезд.

Вдруг что-то порхнуло над их головами. Пит вжал голову а плечи.

— Уй, — закричал он. — Летучая мышь!

— Летучие мыши едят только насекомых, — напомнил ему Юп, — и никак не людей.

— А вдруг у них здесь разыгрался аппетит — кто знает?

Юп указал на широкий въезд и массивные резные ворота перед ними.

— Вход здесь, — сказал он. — Нам нужно пройти сквозь них.

— Я бы хотел, но мои ноги не слушаются меня. Они сами поворачивают назад.

— Мои тоже, — признался Юп. — Но мои ноги подчиняются моей воле. Идем.

Он пошел дальше. Пит не мог допустить, чтобы его друг один отправился в такое место, как Замок Ужасов, и последовал за ним. Они поднялись по старой мраморной лестнице и прошли по выложенной каменными плитами террасе. Когда Юп хотел взяться за набалдашник ручки, Пит схватил его за руку.

— Подожди! — сказал он. — Слышишь? Тихая музыка!

Они прислушались. Какую-то долю секунды им казалось, что они слышат зловещие звуки, доносящиеся откуда-то из бесконечного далека. Но во мраке раздавался только ночной концерт насекомых, да время от времени шорох от осыпающихся и скатывающихся в ущелье камней.

— Возможно, самые настоящие галлюцинации, — сказал Юп, но слова его прозвучали как-то не слишком убедительно. — Может, сюда докатились до нас звуки телевизора оттуда, из-за гор — такой акустический феномен возможен.

— Ну хорошо, так, конечно, можно что угодно объяснить, — пробормотал Пит. — А что, если это старый орган и синий фантом?

— Тогда, значит, это представляет особый интерес для нас, — сказал Юп. — Давай войдем туда.

Он схватился за толстый набалдашник ручки и нажал на нее. С протяжным визгом и скрипом, заставившими застыть кровь в жилах у Пита, дверь открылась. Прежде чем они успели оглянуться и окончательно утратить свое мужество, они вошли, следуя за прямым лучом карманного фонарика, в длинный темный холл.

Потом они прошли длинными, полными теней коридорами, из которых на них пахнуло затхлым воздухом, и очутились в просторном, высотой в два этажа, темном зале. Юп остановился.

— Вот мы и на месте, — сказал он. — Это зал для гостей. Мы пробудем здесь ровно час и отправимся потом домой.

— Долой… час… костей … — раздался у них в ушах тихий, леденящий душу шепот.

ЭХО С ТОГО СВЕТА

— Ты слышал? — крикнул Пит. — Фантом говорит, чтобы мы уходили. Сейчас же! А не то не соберем костей! Пойдем, Юп, я не люблю, когда мне говорят такое дважды.

— Подожди! — Его друг схватил его за руку.

— Подожди! — сказал призрачный голос, на сей раз более отчетливо.

— Я так и знал, — заявил с уверенностью Юп. — Всего лишь эхо. Зал ведь очень высокий, к тому же круглый. Куполообразные каменные своды очень хорошо отражают звук. Мистер Террил учел это при строительстве замка. Он назвал этот зал «говорящим». Отличная идея!

7
{"b":"1949","o":1}