ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Где я? — казалось шепнуло эхо Питу в самое ухо.

— Вот это да!

— Беда!

Сердце у Пита сжалось, но Юп был прав. Не трусить же в самом деле перед эхом!

— Я просто пошутил, — сказал Пит с задором. — То, что это всего лишь эхо, я давно заметил. — В подтверждение своих слов он громко захохотал.

Вдруг все огромное помещение заполнилось жутким хохотом, так что мороз пошел по коже. «Ха-ха-ха-ха-ха! Хо-хо-хо-хо-хо!» — неслось раскатом от стен. Смех замер напоследок с каким-то нечеловеческим хихиканьем. Пит икнул.

— Кто это был — я? — прошептал он.

— Да, ты, — прошептал ему в ответ Юп. Но только, пожалуйста, не делай больше так.

— Не волнуйся, — пролепетал Пит. — Никогда в жизни!

— Иди сюда. — Юп потянул его в сторону. — Здесь можно разговаривать. Эхо возникает, только когда стоишь в центре зала. Я всего лишь хотел проверить, не является ли оно источником внушающих страх акустических явлений, о которых рассказывали все предыдущие посетители замка.

— Мог бы и сказать мне об этом, — буркнул Пит.

— «Говорящий» зал много раз упоминался в записях Боба, — сказал Юп. — Ты, видимо, невнимательно читал.

— Зато я запомнил рассказ про семью из Нью-Йорка, которая провела здесь вечер и которую потом никто никогда больше не видел, — сказал Пит.

— Они наверняка уехали назад, в Нью-Йорк, — сказал Юп. — Во всяком случае, похоже, что по меньшей мере лет двадцать здесь не было ни одного человека, пожелавшего провести тут ночь. Наша задача в следующем — установить, что приводило в ужас всех тех людей. Если это был настоящий фантом или привидение — сверхъестественное присутствие бывшего владельца замка Стивена Террила, — то тогда мы сделаем великое научное открытие.

— А что же еще? — спросил Пит. Он стал обводить круглую стену зала лучом карманного фонарика. Наверх вела винтовая лестница, но у него не возникло желания подняться по ней. Стена была затянута расползшимся шелком, вдоль нее по кругу тянулся ряд резных деревянных скамей. В отдельных неглубоких нишах и альковах стояли рыцарские доспехи.

На стене висели несколько больших картин. Пит осветил их одну за другой. Очевидно, это были портреты одного и того же человека в различных театральных костюмах. На одном портрете он был изображен английским аристократом, на других — горбуном, цирковым клоуном, одноглазым пиратом.

Пит сделал заключение, что речь идет о портретах бывшего владельца замка Стивена Террила, изображенного в некоторых его знаменитых ролях немого кино. Но тут его прервал Юп.

— Я подверг контролю свои ощущения, — сказал он. — В настоящий момент я не испытываю никакого страха. Я только немножко возбужден.

— Я тоже, — согласился с ним Пит. — С тех пор как не слышно дурацкого эха, это просто чьи-то старые жилые стены.

— Естественно, — сказал его друг, погруженный в свои мысли, — проходит какое-то время, прежде чем Замок Ужасов начинает оказывать на посетителей свое негативное воздействие. Сначала они чувствуют смутное беспокойство. Потом оно переходит в невыносимое оцепенение, перерастающее в панический страх.

Пит слушал его вполуха. Он снова направил луч фонарика на портреты на стене. Вдруг он увидел нечто, доставившее ему смутное беспокойство. Сразу вскоре после этого он почувствовал невыносимое оцепенение.

Глаз одноглазого пирата глядел на него с портрета в упор!

Второй, ослепший глаз был закрыт черной повязкой. Но зато зрячий смотрел прямо на него, в том никакого сомнения не было. Глаз слегка блестел, был подернут влажной пленкой, и, пока Пит не отрываясь смотрел на него, он увидел, как глаз моргнул.

— Юп! — Он ничего не мог выдавить из себя, кроме хрипа. — Портрет! Он смотрит на нас!

— Какой портрет?

— Вот этот! — Пит направил луч фонарика на пирата. — Я видел, как он смотрел на нас.

— Это просто обман зрения, — сказал Юп. — Когда художник пишет портрет с прямо направленным в одну точку взглядом, тогда кажется, словно он все время смотрит на тебя — независимо от того, где ты стоишь.

— Да, но глаз не нарисован! — возразил ему Пит. — Это настоящий, живой глаз. Портрет написан, а глаз настоящий!

— Боюсь, что ты заблуждаешься, — сказал Юп. — Это стопроцентно нарисованный глаз. Давай пойдем туда и посмотрим.

Он направился к картине, Пит после некоторого колебания последовал за ним. Теперь они оба направили свет своих фонариков на портрет, и Пит увидел, что Юп опять прав — глаз был нарисован. Он выглядел совсем как настоящий, но блеска человеческого глаза у него не было.

— По-видимому, я ошибся, — согласился Пит. — Но я был убежден, что видел, как он моргнул… Э-э-э… — Он начал часто дышать, хватая ртом воздух. — Ты ничего не чувствуешь?

— Мне холодно, — смущенно сказал друг. — Мы находимся в так называемой зоне холода. Холодные места очень часто встречаются в домах, где живут привидения.

— Тогда, значит, это одно из них, — сказал Пит Креншоу, лязгая зубами. — Я чувствую ледяную струю воздуха — словно целый полк привидений пролетает мимо. У меня мурашки бегут по коже. Мне страшно! Мне просто очень страшно!

Еще какое-то мгновение он тихо стоял на одном месте и пытался справиться с дрожащим подбородком. Ледяным холодом веяло на него из пустого места. Потом он увидел, как в воздухе образовались неясные, похожие на вуаль, космы тумана, словно чудовищный призрачный дух решил обратиться в плоть. И тут его смутное беспокойство, обратившееся в оцепенение, тут же переросло в панический страх.

Он повернулся на сто восемьдесят градусов. Все произошло помимо его воли — его ноги сделали это за него. Они вынесли его прямым ходом из замка и из ворот дальше вниз. Он летел как стрела.

Рядом с ним бежал Юп Джонс. Никогда раньше Пит не видел, чтобы его друг удирал от кого-нибудь с такой скоростью.

Юп Джонс отступает — я с трудом сдерживаюсь, не давая над собой власти злорадству. Но как бы ни напрашивались манеры и повадки Юпа на мою сильнейшую критику, я все же не склонен верить в присутствие сверхъестественных сил в Замке Ужасов.

Разве ты не говорил, что твои ноги подчиняются твоей воле? — крикнул Пит Юпу.

— Говорил! — ответил тот. — Так я и хочу, чтобы они сейчас бежали!

Они оба неслись как на пожар. Позади них остались безмолвные мрачные стены Замка Ужасов и то чудовищное, гнетущее ощущение заползшего в душу страха.

ПРИВИДЕНИЕ ЗВОНИТ ПО ТЕЛЕФОНУ

Хотя у Пита ноги были длиннее, он едва поспевал за своим другом. Вдруг сердце у него на мгновение замерло! И он услышал шаги — прямо у себя за спиной!

— Тут кто-то есть… — произнес он на последнем дыхании, — кто-то… бежит за нами… догоняет нас…

Юп покачал головой.

— Только… эхо… от стен замка… — выдохнул он.

В ушах Пита отдавались шаги преследователя — призрачный зловещий звук, совсем не как эхо, — это не были шаги человека. Но вот стены замка остались позади, и шаги вдруг смолкли. Юп, пожалуй, снова оказался прав. Опять эхо — еще раз.

Охватившее его ощущение страха, который Пит испытал в большом круглом зале Замка Ужасов, определенно было вызвано не эхом. Это он знал. Ни за какие деньги он бы сейчас не остановился.

Они замедлили темп, поскольку огромные скалистые утесы сузили дорогу до тропочки. Но они все равно еще бежали. Сейчас им казалось это единственно правильным.

Потом дорога повернула, и темная, сулящая беду громада скрылась из виду. Далеко внизу, в долине, поблескивали огоньки такого близкого большого города. А не дальше чем в ста метрах их ждал автомобиль, и за рулем сидел Мортон, верный шофер.

Пит с Юпом перешли на размеренную рысцу. Вдруг совсем неожиданно их настиг откуда-то сзади резкий крик. Это был какой-то странный, пронзительный крик, гортанный и хрипящий, словно человека… Нет, Пит не хотел думать о том, почему раздавшийся крик звучал так странно.

Они добежали до дожидавшегося их «роллс-ройса», золотые ручки которого и молдинги блестели в ярком свете звезд. Дверца широко распахнулась, и Пит рухнул на заднее сиденье, рядом с Бобом. Тот подтянул Пита поближе к себе, за ним протиснулся Юп.

8
{"b":"1949","o":1}