ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Передо мной встал вопрос — какое из них выбрать? Ответ был устрашающе прост.

У меня хватит времени на все.

Глава семнадцатая

Машина Адриана ехала как мечта.

Когда я села за руль, то чуть не забыла проверить, не следит ли за нами кто-нибудь из охотников. Вообще-то, все просто вылетело у меня из головы — настолько меня очаровало гудение мотора и запах кожи. Отъехав от дома Адриана, я едва удержалась, чтобы не направил» «Мустанг» на забитые центральные улицы Палм-Спрингса. Эта модель просто жаждала того, чтобы ее выпустили на автостраду. «Мустанг» Брэйдена был очень неплох, но этот я боготворила.

— У меня такое чувство, словно я испортил чье-то свидание, — заметил Адриан, когда мы выбрались на шоссе. В центре нас никто не преследовал, и я почувствовала себя спокойнее. — Как будто я вмешиваюсь в ваши отношения. Если тебе захочется высадить меня на обочине, я не удивлюсь.

— А? Что?

Я внимательно и ушами, и нутром прислушивалась к тому, как себя ведет машина на другой скорости. «Форд» был в прекрасном состоянии. Обычно считается, что классические автомобили — дорогие. Но это правда лишь отчасти. Про большинство из них так нельзя сказать. Если машина долгие годы простаивает без ухода, она неизбежно разваливается. Поэтому много старых автомобилей уже превратилось в мечту ремонтника. Но не «Мустанг», за рулем которого сейчас сидела я. За ним ухаживали, его реставрировали, и, похоже, он никогда не покидал Калифорнии, то есть не сталкивался с суровыми зимами. Все это еще больше повышало его цену. Но поступок Адриана оказался нелепым — купить машину, которую не можешь водить!

— Извини! — простонала я. — Не знаю, о чем я думала. — Хотя нет. Я прикидывала, каковы мои шансы схлопотать штраф, если я превышу разрешенную скорость, чтобы посмотреть, насколько она может разогнаться. Мне надо было начать тебе все объяснять, как только мы сели в машину. Обещаю, на обратном пути от Вольфе мы разберем все пошагово. А пока, пожалуй, лучше пробежаться по основам. Это сцепление…

Полагаю, Адриан не обиделся на невнимание с моей стороны. Скорее моя увлеченность его повеселила, и он, слегка улыбаясь, стал меня слушать.

Вольфе выглядел таким же сомнительным типом, как и в прошлый раз, — с повязкой на глазу и в тех же самых шортах. Надеюсь, он хотя бы их выстирал. Но, невзирая на внешность, он был готов к занятиям и казался вполне компетентным. Он снова напомнил нам о том, как важно избегать конфликтов и следить за окружением, но быстро перешел к другой теме и сосредоточился на отработке физических способов самозащиты.

Поскольку в прошлый раз Адриан постоянно зудел насчет «нудных» разговоров о безопасности, я считала, он придет в восторг от практической части. Но, когда Вольфе заявил, что пора перейти к отработке упражнений с партнером, Адриан зажался и сделался откровенно несчастным.

— Ты чего? — спросила я. Мне вдруг вспомнилось мое «нападение» и обескураженность Адриана. Может, он не ожидал, что здесь придется и вправду трудиться? — Это несложно! И ты не запачкаешься.

Вообще мы должны были полагаться на скорость реакции. Мы не изучали, как зверски избить врага. Вольфе учил нас, как эффективно отвлечь противника и убежать. Большую часть упражнений мы отрабатывали на манекенах, поскольку было не слишком разумно тыкать пальцами в глаза друг другу. Эти приемы Адриан отшлифовывал усердно, хотя и помалкивал. Затем начались парные задания, и возникли проблемы.

Инструктор, обходя зал, тоже это заметил.

— Давай, парень! Она не научится вырываться, если ты не будешь ее удерживать. Она не собирается калечить тебя.

Прием, который мы изучали, очень бы мне пригодился во время нападения. Поэтому мне не терпелось попробовать свои силы, и меня бесило, что Адриан действует очень вяло. Он должен был обхватить меня за туловище и попытаться закрыть рот ладонью. К сожалению, действовал он настолько неубедительно и держал меня так слабо, что мне не требовалось никаких особых навыков вырваться. Я могла просто выйти из его захвата.

Пока над нами возвышался Вольфе, Адриан принялся изображать нападающего более убедительно, но как только мы остались одни, моментально обмяк.

— Давай поменяемся, — предложила я в конце концов. Мне хотелось от отчаяния рвать волосы на голове. — Попробуй вырваться от меня. В последний раз.

Кто мог знать, что вялость Адриана помешает тренировке? Я думала, проблемой станет мое нежелание прикасаться к вампиру, но я вообще перестала беспокоиться по этому поводу. Я не воспринимала Адриана как вампира. Передо мной — друг и напарник по занятиям. Я нуждалась в нем, чтобы изучить прием. Чистый прагматизм. Не знаю, в чем было дело, но мне показалось, что он боится прикасаться ко мне. Абсолютная бессмыслица! У мороев нет трудностей при общении с людьми! Вероятно, со мной что-то не так?

— Что происходит? — возмутилась я, когда мы уже сидели в машине, направляясь обратно в город. — Я понимаю — ты не спортсмен, но, может, ты объяснишь?

Адриан, избегая моего взгляда, уставился в окно.

— Думаю, занятия — просто не мое. Я попытался в прошлый раз изобразить героя, но теперь… не знаю. Неудачная идея. И возни больше, чем я думал.

Он говорил легкомысленно и пренебрежительно — давненько я не слышала от него такого тона.

— А как насчет необходимости заканчивать начатые дела? — поинтересовалась я. — Ты мне говорил, что изменился.

— Я имел в виду искусство! — поспешно парировал Адриан. — Я ведь продолжаю ходить на занятия! А у Вольфе мне надоело. Не волнуйся. Теперь я при деньгах и верну плату за занятия. Ты ничего не потеряешь.

— Да при чем здесь деньги?! — вознегодовала я. — Такой ущерб не возместишь! Особенно теперь, когда мы поняли, что защищаться не так уж и сложно! Нам не надо рвать себя в клочья, как Эдди с Ангелиной! Что с тобой? — Ко мне вернулись прежние сомнения. — Или ты не хочешь работать именно со мной? Причина во мне?

— Нет! Ничего подобного, — заявил Адриан и взглянул на меня. Наверное, я не могу изучать все одновременно. Кстати, твое обещание давать мне уроки вождения еще в силе?

Я чуть не хлопнула себя по лбу. Из-за раздражения во время занятии я об этом совершенно позабыла. Я чувствовала себя полной идиоткой, хотя и по-прежнему злилась на парня за то, что он решил бросить курсы Вольфе. Я посмотрела на часы. У меня еще были дела в Амбервуде, но я чувствовала себя обязанной восполнить мое неудавшееся преподавание.

— Мы потренируемся возле твоего дома, — пообещала я. Поедем медленно, и я тебе все покажу. Даже, возможно, разрешу тебе объехать вокруг квартала, если будешь внимателен во время урока.

Адриан мгновенно преобразился. Из угрюмого и дерганого он сделался веселым и энергичным. Я пребывала в полном недоумении. Я обожаю машины, как и он, люблю водить… И нам пришлось поработать побольше, чем у Вольфе. Автомобили с механической коробкой передач требуют внимания. Но меня не покидала мысль: почему одно дается Адриану легко, а другое — с таким трудом?

Мой урок длился около часа. Надо отдать Адриану должное — он внимательно впитывал каждое мое слово, но, когда я задавала ему контрольный вопрос, результаты оказывались нестабильны. Иногда он действовал как профи. А в ином случае полностью все запарывал, хотя я готова была поклясться, что парень понял мое объяснение. Только в самом конце занятия я поверила в Адриана и разрешила ему проехать на малой скорости по пустому кварталу. Мы находились далеко от шоссе и забитых центральных улиц с плотным трафиком.

— Похоже, нам придется попрактиковаться еще, — сказала я. припарковав «Мустанг» рядом с домом Адриана. Мы выбрались из машины и направились к центральному входу, где стояла «Латте». Не отъезжай дальше чем на полмили. Я все узнаю. — Я посмотрела на счетчик пробега.

— Так точно, — усмехнувшись, отозвался Адриан. — Когда следующий урок? Как насчет завтрашнего вечера?

— Не могу, ответила я. — У меня свидание с Брэйденом.

54
{"b":"196410","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Призраки (сборник)
Наследник. Проклятая кровь
Дневник слабака. Долгая дорога
Отверженная
Заниженная самооценка. Как научиться уважать себя?
Договориться не проблема. Как добиваться своего без конфликтов и ненужных уступок
Порченая кровь
Юрген Клопп. Биография величайшего тренера
Сказка о смерти