ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Предлагать тебя исцелять не стану все равно откажешься, — произнес Адриан, когда мы протиснулись мимо группы стражей. — Займи местечко в гостиной, а я принесу тебе лед.

Я попыталась ответить, что сама справлюсь, но лодыжка болела все сильнее. Я кивнула Адриану и проковыляла в комнату, где расположилась пара незнакомых стражей и сияющий Кларенс. К моему удивлению, здесь обнаружились Эдди и Ангелина. Они сидели рядом и держались за руки.

— Сидни! — воскликнул Эдди. Он кинулся ко мне и крепко обнял, что было совсем на него не похоже.

— Слава богу, ты в порядке! Мне ужасно не хотелось оставлять тебя одну. Это в план не входило. Я собирался увести тебя вместе с Соней.

— Может, в следующий раз ты удосужишься ввести меня в курс дела? — язвительно поинтересовалась я.

Эдди помрачнел.

— Извини, пожалуйста. Мне очень жаль. Мы просто…

— Знаю, знаю… Не думали, что я справлюсь, боялись, что все пойдет не так, и прочее.

— Извини, — повторил он.

Я не до конца его простила, но слишком устала и сменила тему.

— Лучше скажи, — тихо произнесла я. — Ты и вправду только что держался за руки с Ангелиной?

Эдди покраснел, что выглядело нелепо после его сегодняшней свирепости в бою.

— Ну… да. Мы… беседовали. Мы могли бы куда-нибудь сходить вместе. Не в школе, конечно, — там мы близкие родственники. Наверное, здесь нет ничего серьезного. Она немного своеобразная, но не такая плохая, как я думал. И она классно себя показала сегодня. И я решил, может, хватит мне мечтать о Джилл и попробовать с кем-нибудь встречаться? Если ты позволишь мне взять «Латте».

Я в очередной раз потеряла дар речи, но взяла себя в руки.

— Разумеется. — пообещала я. — Не стану же я становиться на пути у расцветающего романа.

Стоит ли говорить ему, что Джилл — уже не заоблачная мечта? Вмешиваться нс хотелось. Эдди заслуживал счастья, но мне стало не по себе из-за моих слов — ведь я выложила Джилл, что он ею интересуется. Надеюсь, я не сильно усложнила ситуацию.

Адриан вернулся с пакетом льда. Я уселась в кресло, поставила ногу на скамеечку для ног, а он приложил мне лед к лодыжке. Боль начала стихать, я расслабилась и понадеялась, что ничего не сломала.

— Правда, поразительно? — обратился ко мне Кларенс. Нам удалось своими глазами увидеть охотников на вампиров!

Я не жаждала отзываться о событиях сегодняшней ночи с таким энтузиазмом, но надо было отдать старому морою должное.

— Вы правы, как всегда, — ответила я. Простите, что не поверила вам сразу.

Кларенс доброжелательно улыбнулся:

— Ничего страшного, дорогая. На вашем месте я поступил бы так же. Я просто сумасшедший старик.

Я улыбнулась в ответ и подумала о более ранних событиях.

— Мистер Донахью… вы упоминали, что при вашей предыдущей встрече с охотниками за вас заступился человек по имени Маркус Финч.

— Да, — закивал Кларенс. — Очень приятный юноша. Полагаю, мы с ним когда-нибудь встретимся.

— Он алхимик? — спросила я. Увидев озадаченный взгляд Кларенса, я коснулась своей щеки. — У него имелась татуировка вроде моей?

— О, нет. Она была другая. Трудно объяснить.

Я подалась вперед.

— Но вы видели татуировку?

— Да. Вы разве не помните фотографию?

— Какую?

Взгляд Кларенса сделался отсутствующим.

— Я мог бы поклясться, что показывал вам старые снимки той поры, когда Ли и Тамара были юными… ах, хорошие были времена!

Я изо всех сил старалась сохранять терпение. Выдерживать манеру Кларенса перескакивать с одной темы на другую бывало непросто.

— А Маркус? У вас есть и его фото?

— Конечно, качество — просто отличное. Мы там как раз вдвоем. Я обязательно найду снимок и покажу вам.

Вскоре появился Дмитрий и с ним — последние стражи, участвовавшие в налете на гнездо Воинов. Дмитрий немедленно спросил про Соню, которая отдыхала в своей комнате. Адриан предложил исцелить ее, но у Сони хватило ясности рассудка отказаться. Она сказала, что ей нужна лишь кровь, несколько часов сна, и действие препаратов постепенно прекратится.

Как только Дмитрий услышал объяснение и успокоился насчет Сони, он направился прямиком ко мне, углядев с высоты своею роста, где я расположилась.

— Извини, — вымолвил он. — Ты ведь наверняка знаешь, что произошло?

— В том смысле, что меня отправили в логово охотников, даже не информировав ни о чем? — поинтересовалась я. — Тогда да.

— Я не сторонник лжи и полуправды, — заявил Дмитрий. — Я был бы рад, если бы имелся альтернативный вариант. Но время поджимало. Выбора не было. Никто не сомневается в твоем таланте убеждать и справляться с неодолимыми обстоятельствами. Но мы не верили в способности Воинов слушать и здраво мыслить.

— Понятно, почему вы, ре6ята, не открыли свои карты. — Я заметила, как Адриана передернуло от моего «вы, ребята». Я произнесла это невольно, но слова прозвучали покровительственно и в духе алхимиков. «Вы» как противопоставление «мы». — Неужели руководство закрыло глаза на то, что меня держали в неведении?

Свободных кресел не осталось, поэтому Дмитрии просто уселся на пол, скрестив ноги.

— От меня ничего на зависело. Все совершилось молниеносно, а когда я связался с Донной Стэнтон, то она сказала — будет правильнее, если мы сохраним план в тайне от тебя. Но если тебе еще не полегчало, добавлю — Стэнтон категорически потребовала, чтобы мы обеспечили твою безопасность, как только доберемся до охотников.

— Наверное, — вздохнула я. — Хотя лучше было бы, если бы она подумала о другом. Например, как я себя почувствую, когда правда выплывет наружу?

— Она и это предусмотрела, — возразил Дмитрий, похоже, испытывая неловкость. — Она сказала, что ты не будешь против, поскольку осознаешь, как важно не подвергать сомнению решения вышестоящих лиц. Стэнтон назвала тебя идеальным алхимиком.

«Не вопрос. Они знают, как лучше. Мы не можем рисковать».

— Естественно, она так считает, — подытожила я. Я ведь никогда не спорю с начальством.

Глава двадцать третья

Соне потребовалось несколько дней, чтобы прийти в себя, поэтому возвращение в Пенсильванию пришлось отложить. Когда она была готова отправиться в аэропорт, я предложила подвезти ее на «Латте». Хотя мы нашли арендованную машину, та понадобилась Дмитрию. Он захотел проверить, как выглядит лагерь Воинов после проведенной операции. В течение двадцати четырех часов охотники освободили занимаемую территорию. Оказалось, участок сдавали для выездных практических семинаров. Они не оставили после себя почти никаких следов, что не помешало стражам обшарить каждый дюйм.

— Спасибо тебе еще раз, — сказала Соня. Ведь ты крайне загружена.

— Ерунда. Сегодня выходной. И в любом случае я здесь именно для того, чтобы помогать вам всем.

Соня негромко рассмеялась. За последние пару дней ее состояние значительно улучшилось. Она выглядела такой же красивой и бодрой, как всегда. Девушка распустила свои золотисто-каштановые волосы, которые волнами окружали ее лицо с тонкими чертами.

— Верно, но ты зашла гораздо дальше, чем требуют твои профессиональные обязанности.

— Я просто рада, что ты в порядке! — искренне призналась я. Я успела привязаться к Соне, и ее отъезд печалил меня. — Тогда на арене… было страшновато.

Соня погрустнела.

— Да. Большую часть времени я находилась в беспамятстве и не осознавала, что вокруг творится. Но я помню, как ты говорила. Ты держалась потрясающе, когда стояла перед всей толпой и защищала меня. Ты очень смелая. Я знаю, как тяжело — идти против своих.

— Мне эти люди чужие! — отрезала я. И в глубине души подумала: а кто же мне теперь свои? — А что будет с твоими исследованиями?

— Продолжу эксперименты — теперь в другом месте. Дмитрий тоже скоро вернется, и при дворе найдутся и другие ученые, которые могут с нами сотрудничать. Помощь пользователя духа была очень полезна, и мы получили массу данных, которые нужно обработать, благодаря образцам крови и наблюдениям. Пусть Адриан пока занимается в своем колледже, а мы свяжемся с ним позднее, если понадобится.

75
{"b":"196410","o":1}