ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Эта операция, если говорить откровенно, – заметил Кролик, – не принесет никакой пользы.

– Я могу что угодно превратить в Кролика, – добавил волшебник с возрастающим воодушевлением. – Вообще-то мне нравится это делать.

Тут у Кролика появилась одна идея.

– А человека ты можешь превратить в Кролика?

– Я сделал это однажды. По крайней мере, я уже превратил ребенка в крольчонка.

– И давно это было?

– Восемнадцать лет назад. Во Дворце Короля Никодимуса. Я показывал Королю и его сиятельной Королеве силу моих чар. Я попросил кого-нибудь из присутствующих одолжить мне ребенка, не подумав в тот момент, что… Мне передали маленького Принца. Я накрыл его красным шелковым платком и взмахнул руками. Потом я снял платок… Королева была очень расстроена. Я изо всех сил старался исправить сделанное, но ничего не получилось. Король и тут остался благороден. Он сказал, что я могу забрать кролика. Я носил его с собой несколько недель, но однажды он убежал от меня. О, Боже, Боже! – И он осторожно вытер глаза красным шелковым платком.

– Весьма интересно, – сказал Кролик. – Ну хорошо, тогда я хочу, чтобы ты сделал вот что.

И они перешли к деловому обсуждению.

Через месяц назначенное состязание в стоянии на двух ногах началось. Когда все было готово, Король поднялся, чтобы произнести слово перед открытием.

– Сейчас мы, – сообщил он, – проведем одно из самых интересных испытаний для претендентов на трон. На слово «Начали» они будут… – И тут он остановился.

– Как? Что это такое? – воскликнул он, надевая очки. – Где высокочтимый Лорд Кэломел? И что здесь делает второй кролик? Не было необходимости приводить сюда Вашего брата, – строго прибавил он, обращаясь к Кролику.

– Я Лорд Кэломел, – сказал второй кролик жалобно.

– Ох! – охнул Король.

– Начали! – объявил Канцлер: он был слегка глуховат.

Кролик, который целый месяц тренировался, поднялся на задние лапы и застыл в этом положении. Лорд Кэломел, который к этому не готовился, остался стоять на всех четырех. Затерянный в толпе волшебник неслышно засмеялся.

– Как долго мне стоять так? – поинтересовался Кролик.

– Это все очень затруднительно и огорчительно, – молвил Король.

– Могу ли я опуститься? – спросил Кролик.

– Нет сомнения, что Кролик выиграл, – сказал Канцлер.

– Который кролик? – вскричал Король в негодовании. – Они оба кролики.

– Тот, у кого за ушами белые пятна, – попытался подсказать Кролик. – Могу я опуститься?

Вдруг из зала раздался крик.

– Ваше Величество!

– Ну, что там еще?

Через толпу проталкивался волшебник.

– Ваше Величество, можно мне посмотреть, – попросил он дрожащим голосом. – Белые пятна за ушами? Боже! Боже! Позвольте мне!

Он схватил Кролика за уши и принялся так и этак крутить их.

– Ой! Ой! – закричал Кролик.

– Это он, Ваше Величество! Это он!

– Кто – он?

– Сын покойного Короля Никодимуса, чья страна теперь присоединена к Вашей. Принц Сильвио.

– Совершенно верно, – сказал Кролик, как ни в чем не бывало, – Неужели никто из вас меня не узнал?

– У Никодимуса был только один сын, – сказал Канцлер, – и он умер в младенчестве.

– Нет, не умер, – и волшебник объяснил, как было дело, рассказав ту печальную историю.

– Я все понимаю, – сказал Король, когда волшебник умолк, – но ведь это тут ни при чем. Соревнования должны проводиться с абсолютной беспристрастностью. Он повернулся к Канцлеру:

– Кто победил в последнем состязании?

– Принц Сильвио, – ответил Канцлер.

– В таком случае, мой дорогой принц Сильвио…

– Одну минуту, – взволнованно прервал его волшебник. – Я сейчас вспомнил слово. Я знаю, как надо сказать. Он набросил на Кролика красный шелковый платок и воскликнул: – Хей, Престо! – и платок стал подниматься, подниматься и подниматься…

Под ним стоял принц Сильвио!

Можно себе представить, какие раздались аплодисменты! Но Король и виду не показал, что случилось что-то необычное.

– В таком случае, мой дорогой Принц Сильвио, – продолжил он, – Вы, как победитель этих интереснейших состязаний, назначаетесь наследником нашего трона.

– Ваше Величество, – сказал Сильвио, – Вы так любезны! – И, повернувшись к волшебнику, попросил: – Позвольте мне одолжить у Вас на минуту платок, я не могу справиться с волнением.

На следующий день перед всем народом Кролик был торжественно объявлен наследником королевского трона. Когда церемония закончилась, он возвратил волшебнику платок.

– А теперь, – сказал Кролик, – Вы можете вернуть Лорду Кэломелу его настоящий вид.

Волшебник положил платок на голову Лорда Кэломела и произнес: «Хей! Престо!» Лорд Кэломел вытянулся в прежний рост и сказал: «Большое спасибо». Правда, проговорил он это несколько холодновато, как будто не испытывал искренней благодарности.

И с тех пор они жили долго и счастливо. Кролик женился на самой красивой Принцессе этого края. Когда у них родился сын, все радовались и веселились. Король устроил большой праздник: менестрели, акробаты, фокусники и прочие артисты присутствовали на нем в большом количестве ко всеобщему удовольствию. Но волшебника, несмотря на предложение Принцессы, среди них не было.

– Жаль, я слышала, он такой ловкий, – сказала Принцесса.

– Да, он знает много забавных трюков, – ответил Принц, – но некоторые из них не отличаются хорошим вкусом.

– Ну, значит, все прекрасно, мой дорогой, – согласилась Принцесса.

3
{"b":"19846","o":1}