ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- В мире существует два мнения: одно мое, другое неправильное - авторитетно заявил вампир, насаживая очередной кусок мяса на специально приготовленный прутик особого дерева, огнеупорного.

Дело было двумя часами позже. Пока я собирал дрова, вампир ловко и быстро освежевал тушу убитого Нархвара. Причем настолько быстро и ловко, что, казалось, он занимался этим каждый день на протяжении всей своей жизни. Ещё я искренне обрадовался, что тушу разделал Канд, а не я. До сих пор не могу к этому привыкнуть. Мне человека убить как чаю попить, разницы нет совершенно (ни то, ни другое не люблю, но всё равно иногда приходится это делать), а вот со зверьём дело обстояло абсолютно по-другому. Убить-то я их, конечно, тоже мог и достаточно легко (хотя человека всё же легче), но вот дальнейшие процедуры выполнял с трудом (вроде разделывания туши). Знал как делать, делал, могу в случае чего всегда сделать, но внутри от этого всего просто корёжило. Было до ужаса противно это делать. Зато Канд таких проблем не испытывал. Напевая весёлый мотивчик и периодически с явным удовольствием слизывая кровь со своих рук, как я уже говорил, ловко и быстро делал всё необходимое. Я же за это время натаскал столько дров, что с лихвой бы хватило дня на три вперёд.

Сейчас же у нас завязался спор по поводу приготовления мяса на костре. Я пытался убедить упрямого вампира, что шашлыки и просто мясо на костре это две совершенно разные вещи, но этот упрямый гад не хотел верить. Заявлял, что если мясо поливать хорошим вином во время готовки, получится одно и тоже.

- Предлагаю спор! - в конце концов произнёс я.

- Согласен - мгновенно отозвался вампир. - Если ты окажешься прав, то я…скажем…отдам тебе вот это.

Сказав это, он достал откуда-то из под рубахи достаточно большую коробочку, отделанную черным бархатом и по размеру не умещающуюся на двух ладонях (где он её только прятал?). Бережно открыв её, он показал мне содержимое. Увиденное даже на меня произвело впечатление, хотя к украшениям я более чем равнодушен, мне на них было просто глубоко плевать. Странное колье, бесспорно золотое, со вкраплением небольших бриллиантов и ещё каких-то неизвестных мне камней. Они даже под тенью деревьев переливались со ослепительным блеском. Причем оно было как бы двойное, состоящее из двух витков. Может, для этого и было специальное слово, но я его просто не знал. Какой был первый виток я уже описал, второй же отделялся от первого, и ровно посередине второго витка находился странный цветок, сделанный, казалось, из цельного бриллианта. Спустя мгновение я чётко представил себе, как будет смотреться это украшение на Солине, и воображение мне нарисовало настолько восхитительную картину, что я невольно потянулся к этому произведению искусства. Канд резко захлопнул коробочку, при этом больно прищемив мне пальцы и возвращая к реальности.

- Согласен - произнёс я, трясся пострадавшей рукой. - Если я проиграю, то с меня двести золотых монет, идёт?

- Двести? - вампир явно что-то прикидывал в голове. - Давай двести пятьдесят?

- Ладно - ответил я, после чего мы торжественно пожали друг другу руку.

- Но перед тем как проверять, кто из нас прав, ты мне покажешь деньги, иначе пари будет недействительно.

- Справедливо - вдобавок к своим словам кивнул головой. - Главное, чтобы мои друзья мою сумку не потеряли.

Вампир вопросительно поднял бровь.

- Друзья?

- Да. Я ведь не один путешествую. Случилась маленькая неприятность и я от них отстал, теперь пытаюсь нагнать. Ты как, не против ночного бега?

Канд лишь презрительно фыркнул.

- Конечно нет. Ночь моё любимое время суток, солнце слишком ярко светит.

Кстати, я так и не рассказал, что меня в вампире удивило. Во-первых, он не боялся солнца, совершенно. Во-вторых, он был розовощёкий, без малейших следов бледности, кою приписывают всем вампирам, жрал чеснок (вопреки, опять же распространенному мнению, что чеснок губителен для них), очень даже отбрасывал тень на солнце (правда, ещё не знаю отражается ли в зеркале, но, думаю, и там он отразится), пожалуй, единственное, что соответствовало моему представлению о вампирах, это его аристократичность. Он был высок, его можно было бы назвать худым, но что-то не давало, скорее всего, что в отношении телосложения он был идеален. Правильные черты лица, черные как смоль волосы, немного вьющиеся и длиной достающие до плеч. Причем, красные глаза и неестественно длинные клыки добавляли ему определенного шарма. Он был попросту идеален во всем.

- Тоже люблю ночь - спустя минуту после ответа добавил я.

- У меня есть ещё один вопрос - произнёс вампир, аккуратно переворачивая прутик с мясом.

- И что же это за вопрос?

- Как ты знаешь, я представитель расы вампиров.

- Как официально! - фыркнул я.

- А твои спутники, я так понимаю, люди? - продолжил он, не обратив внимания на мои слова.

- Есть маленько - согласил я.

- Ну так…- вновь начал вампир, но тут же был перебит мной.

- Я сказал маленько! Там ещё штук двадцать эльфов, причем одна из них эльфийка и химера.

- Что такое химера? - спросил обалдевший Канд.

- Если коротко, то человек-зверь, а если всё объяснять подробно, то это долго и мне просто лениво. Если уж так интересно, потом сам у него спросишь, кто он есть такое и как он этим стал.

Некоторое время мы сидели молча. Вампир, судя по собравшимся складкам на лбу, о чем-то усиленно думал, настолько усиленно, что мне пришлось самому заняться мясом, иначе бы остались без еды. Спустя какое-то время Канд произнёс:

- И как это понимать?

- М?

- Как люди и эльфы, да ещё если рядом с ними эльфийка, могут уживаться вместе?

- Очень просто! - сняв мясо с костра, я принялся с удовольствием есть его.

- А как они ко мне отнесутся? - разглядывая свой кусок мяса, спросил Канд.

- Нормально. После эльфийки их уже не чем не удивить. Ты лучше скажи мне, откуда у тебя колье?

- Во-первых, это ожерелье…

- Разве?

- Ну…вроде да.

- По мне, так это смесь колье и ожерелья.

- Есть маленько - не смог не согласиться вампир. - Сам точно не знаю, что это такое. Мне оно просто понравилось, вот я его и того, позаимствовал.

- Хозяин, естественно, о заимствовании не знал?

- В том-то и проблема - откусив немного от своего куска, он хмуро прожевал его и, сглотнув, закончил - хозяин знает о заимствовании.

- И из-за этого ты теперь путешествуешь? - усмехнувшись, спросил я, после чего откусил очередной кусок от мяса, при этом прикусив себе палец.

- Да. Теперь ты ответь на вопрос: откуда у тебя двести пятьдесят золотых? Или ты мне соврал?

- Да нет, не соврал. Правда там может быть чуть поменьше двухсот пятидесяти, а может и побольше. Чуть-чуть из них стряс с виконта, чуть-чуть нашёл, но основную часть позаимствовал у мертвого ростовщика.

Услышав хмыканье вампира, объяснил более подробно.

- Ты не думай, ростовщика не я грохнул. Просто в его доме на меня пытались устроить засаду люди разобидевшегося виконта и заодно прирезали хозяина, чтобы потом всё свалить на меня. Я же о засаде прознал, перебил людей виконта и подумал, что лишние деньги мне не помешают, тем более они стали бесхозные. Не пропадать же добру? Вот я и взял их, а ты у нас стало быть вор?

- Я?! - удивился Канд. - Нет!!!

Услышав на этот раз моё хмыканье, вампир тоже разъяснил:

- Тот, у кого я взял ожерелье, редкостный гад, он отобрал у меня всё, абсолютно всё! Да и ещё подстроил так, чтобы меня изгнали. Кстати, с помощью ожерелья он всё и подстроил, он мне его попросту подкинул и указал пальцем. Я же решил, раз меня всё равно обвинили и признали в том, чего не совершал можно, чтобы было не обидно, перед изгнанием совершить то, в чем меня собственно меня и обвиняли. Вот я и позаимствовал это украшение.

Хмыкнув, я не стал комментировать, хотя и мог. В молчании доев, мы принялись коптить мясо в дорогу и этот процесс занял достаточно продолжительное время. Только когда солнце начало опускаться за горизонт, мы вновь продолжили путь, но предварительно перед этим в меру своих сил и возможностей уничтожили все следы нашего пребывания в этом лесу. Бегать ночью по лесу не рекомендуется всем, кроме детей и тех, кто видит в темноте. Детям на всё пофиг, а тем, кто видит, пофиг на темноту. Бежали молча и быстро, останавливаясь только сполоснуть горло (Я) и попить крови Нархвара из стеклянной колбы, в которую она была сцежена, (вампир). С кровопийцей, пьющим кровь в особо крупных размерах, у нас были более чем странные отношения. Мы могли говорить и говорить, а потом молчать на протяжении многих часов. После памятного разговора за едой до самого заходы солнца не было сказано ни единого слова, зато после оного вампир, нагнав меня начал что-то говорить, невольно заставляя перейти меня на лёгкую трусцу. Так слово за слово, я даже не успел понять из-за чего, разговор подошёл к тому, к чему подошёл, но спустя некоторое время вампир начал мне втолковывать особенности местного взаимоотношения рас. Причем из всего сказанного выходило, что воюют все и со всеми, причем на протяжении уже нескольких столетий, но были и исключения. Если, конечно, их вообще можно было так назвать, просто некоторые расы (гномы и вампиры (но не все кланы)) держали холодный нейтралитет. Эльфы же изредка нападали на людей, правда, Канд вынужден был согласиться, что это происходило по вине самих людей. Но больше всего люди воевали с себе подобными. В результате войн и произошло разделение некогда могущественной Империи Атх на две половины. Одна теперь именовалось как Светлая, другая же была Темная (причем Канд был уверен, что живи они в Темной Империи, то узнали бы, что она как раз и есть Светлая, а другая наоборот Тёмная). Темная и Светлая, как оказалось, на самом деле назывались Империя Халс и Империя Лапс. Названия происходили от двух древних родов, причем некогда они были едины и носили фамилию Атх. Несколько сотен лет назад они чего-то не поделили, в результате чего развязалась война и произошёл раскол империи на две половины. Причем, по сути всё это случилось лишь из-за одного жадного до власти мудака. Мудак к тому же ещё и сдох в результате всего произошедшего. Власть же в его руки так и не попала, зато очень повезло единственному на тот момент сынишке. Говард Лапс после смерти отца быстренько взял бразды правления в свои руки и закончил начинания отца, таким образом создав Империю Лапс. Впрочем, к слову сказать, никто от этого сильно и не расстроился, просто вместо одной Империи стало две. Некоторое время все жили ни о чем не заботясь, изредка подвоёвывали в 'горлышке' (или официальное название 'полоса Кайна'), но на этом всё и заканчивалось. Воевать по настоящему никто не решался, и Канд объяснил мне почему. Как оказалось, сейчас мы находились на одном из двух обитаемых материков, соединенных между собой небольшим участком суши навроде того, как в моем мире соединяются Северная Америка с Южной. Кораблей не было ни у тех, ни у других, так что все бои ограничивались на земле или, как уже было сказано, на территории 'горлышка'. Естественно, каждая Империя со своей стороны надёжно перекрыла 'полосу Кайна' поэтому желанием нападать никто не горел, это практически стопроцентно грозило обернуться полным фиаско. Вот так и сосуществовали две Империи рядом друг с другом.

72
{"b":"19891","o":1}