ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Я вылетаю, — не задумываясь объявила Клэр.

— Не нужно. Ты занята, и...

— Я приеду, Фрэнсис.

Последовала пауза, а потом тот хрипло сказал:

— Иви хотела бы этого. Она не говорила ни слова, но я знаю, что ей было бы лучше, если бы ты была рядом.

— Я сейчас же позвоню в аэропорт. Передай привет Иви и скажи ей, что все будет хорошо. Ох, Фрэнсис, я так тебя люблю!

— Я тоже тебя люблю.

Он уже собирался повесить трубку, как вдруг Клэр спохватилась.

— Ой, забыла спросить! А как вы назвали дочку?

— Лилиан Клэр, как тебя.

Клэр, не в силах совладать с собой, расплакалась. Арт вынул трубку из ее дрожащих пальцев и опустил на рычаг.

— Малышку назвали в мою честь, — сквозь слезы, струившиеся по щекам, прошептала она. — Я Клэр Лилиан, а она — Лилиан Клэр.

Арт крепко обнял ее и прижал к груди, а когда она высвободилась, бормоча, что ей надо звонить в аэропорт, произнес с непроницаемым выражением лица.

— Я все устрою. Иди, прими душ и соберись, а потом я отвезу тебя в аэропорт.

Он со мной не поедет! — поняла Клэр, и сердце ее сжалось. Конечно, в условиях сделки не было речи о том, что Арт должен с ней нянчиться, но она все же не удержалась и спросила:

— Может, ты смог бы договориться, чтобы Джимми заменил тебя в клинике на пару дней?

— Не стоит. — Решение его явно было твердо и бесповоротно.

— Но я так хочу, чтобы ты поехал со мной, Арт. Я... ты мне нужен...

При взгляде на бледное зареванное лицо жены он смягчился.

— Послушай, я ничего не смыслю в сердечных делах, так что ничем не смогу помочь. Лучше ты звони почаще и держи меня в курсе, а я буду ждать твоего возвращения.

Он будет ждать?! Клэр молча посмотрела на Арта, и ее прелестное лицо побледнело еще больше. Стало быть, все прожитые вместе дни ничего не изменили — они не стали ближе ни на йоту. Можно было, конечно, умолять его, устроить сцену, применить эмоциональный шантаж, да мало ли еще что! Но она слишком любила мужа, чтобы так поступить. Если он когда-нибудь все же откроет ей свое сердце, то должен сделать это по доброй воле.

Видимо, я ошибалась, думала Клэр. Нельзя больше жить, притворяясь, что он мне не более чем партнер. Нужно сказать ему о своих чувствах, и, если он сочтет, что моя любовь тяготит его, пусть решает, как поступить.

Сердце ее бешено заколотилось. Как признаться Арту в любви? Как вообще справиться с таким мужчиной, как он? Возможно, открывшись ему, она потеряет его навсегда? Но откладывать решительное объяснение все равно нельзя: если этот странный союз будет продолжаться, то в основе его должна быть правда.

Клэр решительно спустила ноги с кровати и потянулась за халатом. Накинув его и затянув потуже пояс, она встала перед Артом.

— Ты никогда не обманывал меня насчет своих чувств.

— Я чувствую, что дальше последует «но».

Он откинулся на подушки, пристально глядя на нее.

— Да, — кивнула Клэр. — Дело в том, что это я тебя обманывала. Во всяком случае, в последнее время.

— Вот как?

Голос его был по-прежнему спокоен, но в глазах появился блеск, и Клэр догадалась, что, каким бы невозмутимым он ни старался казаться, призраки прошлого снова всплыли в его памяти. Ведь Мэделин обманом женила его на себе, а потом превратила их жизнь в ад.

— Это не то, о чем ты подумал, — спокойно пояснила Клэр. — Дело вот в чем. Я тебя люблю и хочу, чтобы ты это знал. Я не жду, что ты ответишь на мое чувство, но считаю, что будет честнее сказать тебе о нем. Если тебе это слишком тяжело... — Она помедлила и сделала глубокий вдох. — Тогда мы все обсудим и что-нибудь придумаем. В любом случае ты свободен.

Арт был ошеломлен настолько, что с его лица даже слетела привычная маска непроницаемости.

— Как ты можешь спокойно говорить о разрыве, если любишь меня? — напрямик спросил он, и на его скулах выступили темные пятна.

— Я вовсе не спокойна, — возразила Клэр. Неужели он не видит, что мне стоит усилий говорить сдержанно? — подумала она. — И, разумеется, вовсе не хочу разрыва.

— Что ж, и на том спасибо, — саркастически усмехнулся Арт.

— Ты прекрасно знаешь, что я имею в виду, — смело продолжила Клэр. — Видишь ли, наш брак в принципе очень удобен для людей, которые решили жить вместе, спать в одной постели, но при этом ничего не ждать и не требовать друг от друга. У них не может быть ни детей, ни цветника вокруг дома — ничего из того, без чего я не представляю свою жизнь, потому что... — Тут она не выдержала, и голос ее сорвался. — Ты мне так нужен, Арт! Я больше не могу так!

— И как ты представляешь себе наше будущее? — сухо поинтересовался он.

Я призналась ему в любви, а он говорит таким равнодушным тоном! Клэр почувствовала, как в душе ее закипает гнев, и приказала себе успокоиться.

— Я не отступаю от условий нашей сделки, Арт. — Глаза ее уже начинали метать молнии, и она поспешно опустила их.

— Прости, но мне так не кажется. И тут Клэр внезапно осенило — видимо, любовь придала ей прозорливости.

— Ты ведь нарочно так себя ведешь, да? произнесла она, обращаясь больше к себе, чем к Арту. — Если ты сделаешь вид, что не слышал моего признания, то можно будет считать, что его вроде бы и не было, да? Мы поругаемся и в пылу ссоры забудем о ее причине, а к скандалам ты привык еще во время брака с Мэделин. — Клэр посмотрела ему прямо в глаза и медленно, чеканя каждое слово, добавила:

— Так вот, я в эти игры не играю. Я люблю тебя, Арт, и готова быть тебе хорошей женой, такой, как ты хочешь. Но при этом я не хочу бояться переступить какую-то черту. Я хочу быть с тобой, что бы с нами ни случилось...

— Тебе не пора собираться? — спросил он. Клэр поняла, что сейчас либо разрыдается, либо наорет на него. Но ведь первое можно было сделать и в ванной.

— Да, мне пора собираться! — рявкнула она. — И, благодарение Богу, я поеду к настоящим, живым людям! Фрэнсис и Иви пережили не меньше, чем ты, но они не побоялись еще раз рискнуть, когда пришла настоящая любовь!

— А ты уверена в том, что твое чувство — настоящее? — с беспощадной насмешкой спросил Арт. — Не слишком ли это поспешный вывод для женщины, которая еще совсем недавно утверждала, что решила посвятить свою жизнь карьере и не давать волю эмоциям?

Продолжать этот разговор бесполезно, сказала себе Клэр. Мне никогда не пробиться к его сердцу.

Она посмотрела Арту в глаза и в отчаянии повторила:

— И все же я люблю тебя. — А потом круто развернулась на пятках и бросилась в ванную.

Стоя под душем, Клэр выплакалась от души. Нет, она не жалела о том, что изменила намерению скрывать от Арта правду. В конце концов, он взрослый человек; почему его надо обязательно оберегать от реальности! Если она может найти в себе силы, чтобы справиться с любовью к нему, то, наверное, и он может пережить это.

Она с силой втирала в волосы шампунь, заставляя себя переключиться на мысли о Фрэнсисе, Иви и маленькой Лилиан Клэр. Сейчас главное, чтобы девочка выздоровела! Ее родители настрадались, пока не встретили друг друга... Не может быть, чтобы они еще и потеряли такого долгожданного ребенка!

Думая о дяде и его жене, Клэр вернулась в спальню. Арт уже приготовил для нее небольшой чемодан, поэтому, наскоро высушив и заколов волосы, она принялась собирать вещи.

— Твой рейс в одиннадцать, — бросил Арт, направляясь в ванную.

Не придумав в ответ ничего, кроме короткого «спасибо», на которое он ответил кивком, Клэр продолжила укладывать вещи в чемодан. Арт приоткрыл дверь ванной и пробурчал:

— Там, в кухне, готов кофе с тостами.

Поездка в аэропорт прошла в напряженном молчании. У Клэр в висках пульсировала боль. За всю дорогу они с Артом не обменялись ни словом. Ей не хотелось расставаться с ним так, но она не знала, как разрядить атмосферу, не вызвав новой ссоры.

— Знаешь, вся эта ситуация напоминает мне ту, когда ты попала в аварию. Я тогда вот так же вез Иви в аэропорт, чтобы она могла вылететь к Фрэнсису, — вдруг сказал Арт.

29
{"b":"19916","o":1}