ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Да… конечно. Слушай, а этот корабль… очень опасен?

– Очень. Но не для Кифроса. По крайней мере сейчас.

– Лучше бы и никогда.

– Лучше бы…

Вставлять рамы пришлось дольше, чем мне бы того хотелось, но тем не менее все они оказались на месте. Я начал складывать инструменты.

– Уходишь? – спросил курчавый.

– Пора. Жаль, что не успел сделать больше.

– У меня на это ушла бы уйма времени. Я точно тебе ничего не должен?

– Точно. Удачи тебе.

– Маг ты или нет, а парень что надо.

Мы распрощались, и я быстрой рысью пустил Гэрлока к казармам, где, расседлав и почистив его, поспешил в умывальню.

– Ты куда запропастился? – спросила Тамра, вошедшая, когда я смывал грязь и пот.

– Возле порта, помогал людям восстанавливать лавки.

– Твой отец и Кристал тебя повсюду ищут.

– Уже иду… ой, а где они?

– В малой столовой. Я побегу, скажу, что ты сейчас будешь.

Дайала, Джастин, Тамра и Кристал собрались вокруг моего отца, державшего в руках конверт.

– Простите, что заставил ждать, – сказал я. – Меня не было в казармах, но как только появился корабль, стало ясно, что нужно возвращаться.

– Письмо от Совета, – сказал отец, – адресовано мне. Хамор объявил сбор Великого Флота и, судя по всему, намерен напасть на Отшельничий. На Найлан. Совет, хоть и не напрямую, просит меня собрать всех, кто может оказать помощь, и вернуться на остров.

– Лишних солдат у нас нет, – заметила Кристал.

– Полагаю, Совет имеет в виду магическую помощь. Они надеются, что Джастин сумеет повторить свои прошлые подвиги, Тамра разгонит Великий Флот штормами, а Леррис воспользуется гармонией, чтобы призвать на защиту Отшельничьего хаос.

Тамра открыла было рот… и закрыла его. Она побледнела.

Я посмотрел на отца, и он вручил мне письмо. Оно было составлено в витиеватых двусмысленных выражениях, но суть сводилась к сказанному отцом.

«Так как мы не можем потребовать, чтобы вы… и оказали помощь… Совет высоко оценил бы… если бы вы и все, кого вы могли бы собрать… такие как маг Джастин, Леррис и Тамра… считались бы вернувшимися для защиты последнего бастиона Гармонии… против темных кораблей Хамора…»

Вам с Тамрой возвращаться необязательно, – сказал отец. – Отшельничий обошелся с вами не лучшим образом.

– Это не имеет значения, – ответил я, удивляясь тому, как мог считать этого человека бесчувственным и равнодушным, – если Отшельничий падет, не устоит и Кифрос, а значит, все старания Кристал и Каси пропадут впустую. Конечно, Отшельничий вмешивался в дела Кандара, и порой не лучшим образом, но… как ни крути, а выбора, похоже, нет. Что скажешь ты, Кристал?

– Ты прав. И я еду с тобой.

– Думаешь, это удачная идея? – спросил я, хотя мне смертельно не хотелось с ней расставаться.

– Думаю, отныне у нас общая судьба. Мы будем жить вместе – или вместе умрем.

Я, если мне это не показалось, ощутил ее растерянность и смятение, столь же сильные, как и мои. Мы непроизвольно взялись за руки, и это усилило нашу близость.

– Если мы победим, – заявила Кристал, – у Каси не будет серьезных проблем, а если потерпим поражение, Хамор не остановит никто.

– Никто? – спросила Тамра, повернувшись к Джастину.

– Я люблю тебя, – шепнула Кристал, наклонившись ко мне. – Один раз ты чуть не погиб ради меня, а в другой – постарел на десять лет. В третий раз я тебя одного не отпущу.

Она улыбнулась и уже громче добавила:

– Если кому быть героем, то уж точно тебе.

Ненадолго воцарилась тишина, но ее нарушила Тамра:

– А как мы попадем на Отшельничий?

Мой отец прокашлялся.

– Я говорил с капитаном, но он не выказал желания перевозить нас на остров. Правда, по его словам, Совет зафрахтовал нолдранское судно, которое прибудет за нами сюда.

– Странновато, что меня, работавшего над ними, по прошествии стольких лет не хотят на эти корабли пускать, – хмыкнул Джастин.

А вот мне казалось странным, что производивший впечатление ворчливого брюзги Джастин когда-то был инженером, строил черные корабли и изобрел (скрыв, за что я был ему признателен, секрет его изготовления) устройство, позволившее уничтожить Фэрхэвен.

– Нам нужно встретиться с Каси, – мрачно напомнила Кристал.

И точно, Кристал ведь состояла на службе у самодержицы, и только Каси могла решить, отпускать ли ее.

– Она отпустит… – подала голос Тамра. – Она…

Джастин коснулся ее руки, и Тамра умолкла. Кончилось тем, что мы с Кристал направились по коридору ко внутреннему двору. В животе у меня урчало.

– Леррис…

– Прости. Я не ел с утра.

– Правда?

– Малость замотался с делами.

– А что за дела? Ты вроде бы ездил в город?

– Помогал восстанавливать разрушенное. А откуда ты знаешь, что я был в городе?

– Просто почувствовала. А почему?.. – она не закончила фразу.

– Да вот, Дайала говорила, что добро нужно творить не в расчете на похвалу, я и… Получилось не совсем то, но ничего. Когда-нибудь разберусь и с этим.

– Ох, Леррис! – только и сказала она. Но сказала, я это чувствовал, с любовью.

Каси сидела за старинным столом в окружении старинных книг, полных еще более древнего знания. Волосы се были взъерошены, на щеке пятно, туника обтрепалась; она мало походила на правителя.

– Я так понимаю, в Расор прибыл корабль с Отшельничьего, – промолвила самодержица, жестом приглашая нас сесть.

– Он доставил послание Черного Совета.

– Как видно, не мне.

– Гуннару, но его просят заручиться помощью всех магов: Лерриса, Джастина и Тамры, – с расстановкой произнесла Кристал. – В Совете убеждены, что Хамор обрушится на них, не дожидаясь покорения Кандара.

– В таком случае желаю магам успеха. Ты едешь, Леррис?

– Не знаю.

Кристал потянулась и сжала мою руку. Я ответил ей таким же пожатием. Самодержица потерла лоб.

– Если я правильно понимаю, все зависит от меня.

– Да, – сказала Кристал. – Леррису нужно ехать, но нам необходимо быть вместе.

Воцарилась тишина. Я затаил дыхание. Кристал тоже.

– Ты готова бросить все и последовать за Леррисом туда, где вы оба можете быть убиты? – осведомилась Каси.

– Он не раз шел на смерть ради меня – и ради тебя, – ответила Кристал. – Кроме того, если мы остановим Хамор там, империя долго не будет тебя беспокоить.

– Мне не нравится слово «долго», – сухо заметила самодержица.

– Увы, ни маги, ни правители не могут гарантировать что-либо навсегда, – подал голос я.

– Смерть – это уж точно навсегда. Не так ли, Леррис?

Я склонил голову: возразить было нечего.

– Ты и вправду надеешься справиться со всем флотом Хамора? – спросила, помолчав, самодержица.

Мне оставалось лишь пожать плечами.

– Придется попробовать.

– А кто будет командовать моими войсками?

– Ты можешь назначить Субреллу.

Каси улыбнулась.

– Я и назначу ее… исполняющей обязанности. До вашего с Леррисом возвращения.

Мне показалось, что она явно переоценивает наши возможности, что, видимо, отразилось на моей физиономии.

– Если кто-то и способен творить чудеса, то это вы двое, – промолвила Каси и, нахмурившись, добавила: – Кристал, возьми с собой свою личную охрану. Они поедут за мой счет, на этом не разорюсь. Но уж будьте добры, постарайтесь вернуться. Нынче не так просто раздобыть толкового командующего.

– Мы вернемся, – пообещал я.

– Приятно слышать, но еще приятнее будет вас увидеть.

Она встала, и мы, поклонившись, вышли.

Уже в коридоре Кристал повернулась ко мне и мягко спросила:

– Зачем ты это пообещал?

– У меня появилось такое чувство. А одна особа, мнением которой я весьма дорожу, рекомендовала мне доверять своим чувствам.

Ничего не сказав, Кристал взяла меня за руку и повела к выходу во внутренний двор, а потом к столовой. К этому времени в животе урчало уже у нас обоих.

CXIV

Деллаш, Делапра (Кандар)

– Известно ли тебе, маршал, что в море был замечен принадлежащий Отшельничьему корабль, возвращавшийся в Найлан предположительно из Расора?

130
{"b":"19934","o":1}