ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

В обеденном зале трактира заняты были всего два столика, так что братья смогли с удобством устроиться в углу, откуда просматривалось все помещение. Усевшись, Джастин покосился в сторону кухни, у входа в которую хозяин, Гуларт, с озабоченным видом говорил что-то молодой женщине, и напрягся. Расслышать ему удалось лишь несколько слов.

– ...Ерсол... улица напротив... инженер...

Он нахмурился, пытаясь припомнить, где слышал имя Ерсол? Кажется, в какой-то связи с Рилтаром.

– Ты был прав, – шепнул Джастин брату.

– А? – встрепенулся тот.

– Ладно, потом.

– Что угодно, господа? – с поклоном спросил остановившийся у столика Гуларт.

– Что есть горяченького, да побольше, – пробормотал Гуннар.

Гуларт улыбнулся с профессиональной любезностью трактирщика.

140

– Кто сейчас в порту?

– «Ялмиш», наша «Виелла» и шайка Слияка – не помню, как сейчас называется его посудина, – ответил Ерсол, поставив на стол кружку теплого эля.

– Нужно устроить маленький пожарчик. Команда «Ялмиша» да Слияковы головорезы с этим справятся.

– Поджог – здесь? Да это безумие!

– Нам непременно нужно избавиться от той штуковины, которая стоит в мастерской. Да и вообще, если мастерская сгорит, инженеры хоть некоторое время не будут путаться у нас под ногами. Я не доверяю Алтаре, она и Дженна слишком близки, – проворчал Рилтар, ерзая в мягком кресле и вертя пальцами бокал из черного хрусталя.

– Почему тебя вообще так беспокоит этот инженер?

– А ты не понимаешь? Он едва не одолел Белых в Сарроннине, ухитрился заручиться поддержкой этих демонов-друидов, а теперь еще и смастерил паровой фургон, который ездит по дорогам, как пароход по воде. По мнению некоторых знакомых инженеров, любой из их братии может научиться управлять такой штуковиной.

– Ну и что? Если подкупленные тобой инженеры докладывают правдиво – а это, скорее всего, так, – значит, никто, кроме инженера или мага, с этой штуковиной не управится. Ну и пусть тешатся, нам-то какое дело! Купец такую машину не осилит, а инженеры торговлей не занимаются и нам не конкуренты.

– А этот, представь себе, занимается. То ли завел делишки с Наклосом, то ли наклосцы его используют. Сначала привез уйму лоркена, потом выписал оттуда ткань, какую раньше поставляли только тирану Сарроннина. А теперь обзавелся машиной, позволяющей пересечь весь Кандар в считанные дни. Ездить по дорогам можно будет быстрее, чем плавать из порта в порт.

– Не может быть!

– Селдит видел этого малого, когда он покидал Уондернот. Чтобы добраться досюда, ему потребовалось менее суток. Сейчас машина в мастерской, а значит, в скором времени инженеры смогут построить и другую, и третью. Куда это нас заведет?

– Так ведь инженеры не торгуют! Даже если один из них и спутался с друидами...

– Ты не понял. Что будет, если он вернется в Кандар?

– Я понял одно: ты хочешь от него избавиться, – промолвил Ерсол, снова наполняя кружку.

– Пошевели мозгами хоть раз! – рявкнул Рилтар, неприязненно глядя на молодого купца.

– Ну нечем мне шевелить, нечем!.. Коли ты такой умник, так растолкуй мне, убогому, в чем проблема.

Рилтар вздохнул:

– Ладно. С чего мы имеем лучшие барыши?

– С морской торговли с Хамором.

– Почему?

– Сам знаешь... Хамор огромен, больше Кандара, и любой путь сушей там очень долог. А на море мы вне конкуренции, поскольку наши суда самые быстроходные. Если еще и не платить пошлин...

– Есть у них хорошие дороги?

– Есть. Но это не меняет дела – слишком уж долго приходится по ним ехать.

– А маги там есть? Мастера гармонии?

– Немного, но найдутся.

– Но раз этот демоном проклятый инженер может управлять паровым фургоном, то и любой хаморианский маг...

– Дерьмо!

– Теперь дошло! Эта машина сократит путь по суше, а мы останемся внакладе.

– Хм... До меня хоть и туго доходит, однако кое-что я соображаю. Но с чего ты взял, будто инженер собирается переправлять свой сухопутный корабль в Хамор? Сам вроде говорил, будто он в Кандар собирается.

– Ох, Ерсол... Пойми элементарную вещь: если что-то существует, это что-то не может остаться тайной навсегда. Тем паче что стоит императору прослышать о таком изобретении, он мигом смекнет, что оно сулит. А возможности добывать сведения у него, уж поверь мне, имеются. Если ты хочешь не позволить кому-то узнать, как устроена какая-нибудь штуковина, надо от нее избавиться. Только так, и никак иначе.

– Понял. Поговорю со Слияком, а он свяжется с ребятами с «Ялмуша». Сдерут они, правда, втридорога.

– Дело того стоит.

– А вдруг не получится?

– Попытка не пытка. В любом случае поднимется шум, а это поможет добиться от Кларис согласия посадить этого Джастина под замок... Для поправки здоровья. Она уже почти дозрела.

– Надеюсь, ты знаешь, что делаешь.

– Можешь не сомневаться, – заверил его Рилтар.

141

– Пожар!

Истошный вопль Гуннара заставил Джастина отбросить одеяло. Натягивая сапоги и кашляя, инженер пытался встряхнуться. Двое суток он спал по ночам лишь урывками и, хотя немного добирал сна днем в комнате Гуннара, все равно чувствовал себя совершенно разбитым.

Огонь, занявшийся у входа в мастерскую, с треском распространялся вглубь.

К Джастину подбежали Мартан и двое моряков из его отряда.

– Открывайте ворота! – скомандовал им инженер. – Те, задние!

Швырнув торбу и одеяла на сиденье, он забрался внутрь машины, снял тормоз, выжал сцепление и, выпрыгнув, стал толкать тяжелую машину к задним воротам. Подоспевший Гуннар тоже забросил пожитки на сиденье и присоединился к брату. Мартан с помощниками уже распахнули ворота.

Языки пламени высветили метнувшуюся прочь темную фигуру.

– Поджог! – прорычал Гуннар, налегая на машину бок о бок с Джастином. – Налили масла... и одна искра...

– Мерзавцы! – рявкнул один из мартановых бойцов, толкавший другое колесо.

Мартан и другой моряк тоже навалились на машину, и она наконец стронулась с места. Ухватившись за руль, Джастин постарался направить машину в проем ворот. Позади, растекаясь по мастерской, гудело пламя.

Бронированные борта царапнули о проем ворот, но Джастин сумел вырулить так удачно, что машина не застряла и выехала на заднюю грузовую площадку.

А там ее встретила группа одетых в темное людей с дубинками. Один из них держал факел.

– Вот оно, измышление демонов!

– Уничтожить проклятую машину!

– В Найлане нет места Белому колдовству!

Вскочив на водительское сиденье, Джастин дернул рычаг, поставив машину на тормоз, метнулся к топке и, открыв заслонку, щелкнул огнивом.

Темные фигуры метнулись к машине. Инженер закрыл заслонку топки и открыл вентиляционное отверстие.

Гуннар стоял у ворот как вкопанный, с закрытыми глазами.

Поднялся ветер, над мастерской стали сгущаться тучи.

– Пусть убираются обратно в ад! Там им и место! – кричали люди с дубинками, но к мастерской уже бежали поднявшиеся по тревоге инженеры.

– Надо сбить пламя! Попробуй паровой насос!

– Слишком долго! Пока его раскочегаришь!

– Здесь маг Воздушной Стихии... может быть, дождь...

– Турмин... найдите Турмина!

Люди с дубинками находились ближе, всего локтях в двадцати от машины. Однако, хотя они и подбадривали друг друга злобными выкриками, нападать почему-то не спешили. Джастин чувствовал, что громил сдерживает страх, и постарался воспользоваться их заминкой, чтобы поднять давление пара.

Полыхавшие балки трещали все громче, однако усилился и ветер. А потом начал барабанить дождь. Вспышка молнии выхватила из мрака троих моряков и Гуннара. Маг Воздушной Стихии сосредоточился на том, чтобы поскорее обрушить на пожар потоки воды, а потому он не замечал сейчас никого вокруг.

По мере усиления дождя треск пламени стал сменяться непрерывным шипением пара.

120
{"b":"19935","o":1}