ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Эй, у ворот!

– Остановите его! Это колдун, он вызывает дождь! – взвизгнул коротышка, видимо заправлявший в шайке нападавших. Стоявший рядом с ним человек вскинул лук – короткий, какие в ходу у странствующих торговцев.

Стоявший в тени рядом с машиной Мартан отреагировал мгновенно. Прежде чем нападавший выстрелил, он успел поднять свой боевой лук, прицелиться и спустить тетиву. Незадачливый стрелок свалился с пробитой грудью. Мартан тотчас наложил новую стрелу.

– Э... да тут военные моряки!

Гуннар встрепенулся, увидел одетых в темное громил, но тут же снова сосредоточился. Джастин тем временем подбросил угля в топку.

Ударил гром.

Тонкая зубчатая молния ударила перед нападавшими, а следом по земле забарабанил град. Джастин заморгал, стараясь прояснить зрение.

– Проваливаем! Уносим ноги...

– Нам не за то платили... С колдунами пусть тягаются сами...

– Бежим!

Атакующие рассеялись, оставив под градом пронзенное стрелой тело.

– Какой-то купчина желает уничтожить и тебя, и твою машину, – обратился Мартан к Джастину, опуская лук.

Заметив, что Гуннар пошатнулся, Джастин соскочил с водительского сиденья и поддержал брата.

Три инженера развернули раструб ручного насоса и принялись поливать выбивавшееся из окон пламя.

Вскоре удалось запустить и паровые помпы. Дождь и усилия людей оказались сильнее огня. Пожар в мастерской был потушен.

Джастин оттащил едва державшегося на ногах брата к машине и усадил рядом с водительским сиденьем.

Мартан и его бойцы осмотрели место происшествия. Наконец, командир моряков спросил:

– Джастин, ты знаешь, кто тебе вредит?

– Надо полагать, советник Рилтар. Но доказательств у меня нет.

Мартан сплюнул:

– Подонки! В порту все шепчутся об этом, но свидетельствовать никто не станет. Ручаюсь, эти поджигатели – нанятые за особую плату матросы с одного из его кораблей! А может, и головорезы какого-нибудь контрабандиста.

Гуннар застонал и приподнял голову.

– Все хорошо, – поспешил успокоить его Джастин.

– Хорошо? Голова раскалывается... в мастерской пожар... уже и стрелять начали... а по-твоему, все хорошо?

Джастин с Мартаном рассмеялись.

– Они еще и смеются! Раз так, значит, все и правда не так уж плохо... О-о-ох! – Гуннар потер лоб.

Дождь не стихал. Джастин натянул над сиденьями парусиновый тент, под который тут же забрались Мартан с бойцами, добавил угля, проверил давление и сказал:

– «Ллиз» должна прибыть сегодня утром. Как насчет того, чтобы прокатиться?

Моряки поежились.

– Я никого ехать не заставляю, – заявил Мартан. – Но, по-моему, это будет не только быстрее, но и безопаснее, чем тащиться пешком. Кто знает, далеко ли убрались поджигатели!

Бойцы – парень и молодая женщина – признали правоту своего командира.

– Готовы? – спросил Джастин, держа руку на дросселе.

Моряки молча переглянулись.

Инженер снял машину с тормоза и медленно повел по аллее к дороге.

У перекрестка он оглянулся и с облегчением убедился, что дождь и насосы не позволили огню причинить зданию значительного ущерба. Однако около двух десятков инженеров суетились вокруг мастерской, над которой продолжал подниматься пар.

– Хорошо, что постройка в основном каменная, – заметил Мартан, последив за взглядом Джастина.

– Их целью была не постройка, – отозвался Гуннар.

– Но чего они вообще добиваются?

– Я могу лишь строить догадки, – ответил, покачав головой, Джастин.

Заметив у мастерской знакомую высокую фигуру, Джастин, прежде чем вырулить к гавани, помахал Алтаре рукой.

Когда над Восточным океаном забрезжил серый рассвет, машина уже пыхтела возле гавани.

– Отдать швартовы! – послышался приказ с судна, стоявшего последним у короткого причала.

– Похоже, уносят ноги, – буркнул Мартан, глядя, как двое матросов, отвязав лини от швартовых тумб, поднялись на борт черной шхуны без флага и названия. Корабль наверняка принадлежал контрабандистам.

Джастин направил машину к главному причалу.

– А вот Рилтар небось знает капитана этой посудины, – заметил Гуннар.

– Он знает каждого контрабандиста к востоку от Хамора, – рассмеялась женщина-боец.

– Лурена, – обратился к ней Мартан, поглядывая на причал.

– Да, командир?

– Когда взойдет солнце, отряд должен быть здесь. Приведи людей и принесите рундучки Джислика и мой.

– Слушаюсь, командир.

Остановив машину, Джастин выпустил Лурену и двинулся дальше, к тому месту, где предстояло причалить «Ллиз».

– Как ты собираешься поднимать ее на борт? – спросил Мартан.

– Бережно, – рассмеялся инженер. – С помощью крана, как же еще! Видишь эти кольца, – он указал на прочные обручи в передней и задней части корпуса, – они сделаны специально, чтобы можно было завести стропы. Все суда Могучей Десятки имеют бортовые краны, а моя машина вовсе не такая тяжелая, какой кажется.

– Гинталу это понравится, – усмехнулся Мартан.

– Почему? – спросил Гуннар.

– Он ненавидит Белых и рад всякой возможности им навредить.

– Надеюсь на это, – пробормотал Джастин.

Гуннар поднял брови, но промолчал. Мартан откинулся назад на третьем сиденье и стал ждать. Еще по-настоящему не рассвело, когда на пристань прибыл отряд из десяти моряков.

– Привет, Джислик! – с улыбкой промолвил Мартан. – Нас ожидает забава.

– Забава? – пробормотал Гуннар. – У этих моряков весьма своеобразное чувство юмора.

– На то они и моряки.

– Стройся! – скомандовал Мартан. – Слушай задание. Эту машину предстоит погрузить на «Ллиз». Чтобы уничтожить ее, контрабандисты прошлой ночью подожгли инженерные мастерские. Вы будете охранять ее и до погрузки не подпустите к ней никого, если только на причал не заявится член Совета. Вопросы есть?

– Как насчет портовых рабочих, командир?

– Пусть себе работают, но к машине не подходят.

– Будет исполнено.

Инженер откинулся на сиденье и закрыл глаза.

– Джастин?

– Что, «Ллиз» уже причалила? – встрепенулся он.

– Нет, это молодой Ерсол, и вид у него довольно кислый. К тому же по причалу идет Алтара. А Мартан ухмыляется так, будто готов натравить на Ерсола своих боевых котов.

Зевая и пытаясь прояснить сознание, Джастин пригладил волосы и привел в порядок одежду, но его небритый подбородок отчаянно чесался, а в глаза, казалось, набился чуть ли не весь песок западных пляжей. Спустившись вниз, он дождался приближения Ерсола. Алтара остановилась в добрых двадцати локтях от торговца.

– Я полагаю, что это... устройство... не должно покинуть пределы Отшельничьего без санкции Совета.

– А ты член Совета? – осведомился Джастин.

– Нет. Но уверен, что в скором времени советник Рилтар лично прибудет сюда, чтобы выразить свою... озабоченность.

– Я тоже в этом уверен, – усмехнулся Джастин. – Ничуть не сомневаюсь. Но вот твоего мнения насчет того, что мою машину нельзя увозить с острова, не разделяю. Тут есть некоторые проблемы.

– Я их не вижу! – высокомерно заявил Ерсол.

– Во-первых, как я понимаю, ты не член Совета. Во-вторых, у тебя нет никаких документов, подтверждающих право действовать от имени Совета. В-третьих, Рилтар не глава Совета, а лишь один из советников, причем не старший.

Джастин вгляделся в морскую даль – ему почудилось, что за волноломом показалась струйка дыма. Своевременное появление «Ллиз» сулило надежду... правда, только в том случае, если Гинтал согласится принять необычный груз на борт. И если корабль покинет порт, прежде чем Рилтар сумеет добиться официального запрета.

– Ну смотри, Джастин – злобно обронил Ерсол. – Все равно у тебя ничего не выйдет!

Он повернулся и зашагал прочь.

– Скоро вернется с Рилтаром, – предположил Гуннар.

– Не скоро. Будь Рилтар где-то поблизости, он заявился бы сюда сам, – отозвался Джастин и, едва переставляя налившиеся свинцом ноги, направился к Алтаре.

– Неужто ты думаешь, что, если твоя затея удастся, это сойдет Гинталу и Мартану с рук? – тихо спросила она.

121
{"b":"19935","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Противостояние
Homo Deus. Краткая история будущего
Проделки богини, или Невесту заказывали?
Ключ от тёмной комнаты
Сверхъестественный разум. Как обычные люди делают невозможное с помощью силы подсознания
iPhuck 10
Тень ушедшего
Коза дракону не подруга
МегаМасса. Комплекс тренировок, питания и дисциплины для достижения идеальной фигуры