ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Видишь? Как я и полагал, повреждение здесь. Тюкнуло стрелой. В крайнем случае, не будь у нас запасного колеса, я смог жестко зафиксировать это, так что мы протянули бы некоторое время и на нем. Правда, за счет снижения маневренности. Но в этом, хвала Тьме, нужды нет.

Отложив поврежденное колесо в сторону, инженер надел на ось новое, быстрыми ударами молотка подогнал его на место и закрутил гайки.

– Как ты собираешься убирать подпорку? – поинтересовался Мартан.

Вместо ответа Джастин нырнул под днище, простучал деревянный блок и вскоре появился снаружи, держа его в руках.

Гуннар с Мартаном переглянулись.

Джастин забросил опорный блок и старое колесо в машину, спрятал инструменты в ящик и взглянул на Мартана:

– Подбросишь угля?

– Как скажешь.

– А ты привал делать собираешься? – спросил Гуннар.

– Ты проголодался? Пакеты с едой лежат сверху в корзине. Перекуси, а я тем временем порулю. Потом поменяемся. Мартан пусть отдыхает, ему пока делать нечего.

– А мы что, вовсе спать не будем?

– Будем, будем, только давай сначала уберемся подальше от бойких ребят с арбалетами и тому подобными вредными штуковинами. Путь только начался, а ты уже канючишь насчет привала.

Скользнув на водительское сиденье, Джастин снял машину с тормоза и открыл дроссель.

– Поехали.

146

Белтар напрягался, силясь сфокусировать изображение в зеркале. В верхнем покое башни, несмотря на открытое окно, было жарко.

На миг в зеркале показалась покрытая белой пылью дорога, но тут же все снова затянуло клубящимся туманом. Высший Маг нахмурился и сосредоточился снова.

На сей раз ему все же удалось получить четкое изображение – нечто, похожее на большой черный фургон без лошадей, катилось по дороге из Хайдолара в сторону Фэрхэвена, оставляя за собой дымный шлейф. Вздохнув, маг отпустил изображение.

– Видел? – спросил Джихан. – Смахивает на маленький военный корабль. Как остановить эту штуковину, никто не знает! Горзак перекрыл дорогу силами двух конных взводов.

– Ну?

– В фургоне, по моим прикидкам, сидят трое. У них есть стрелы с гармонизированными черными наконечниками и ракеты. Горзаковы бойцы, которые не разбежались, погибли. Погиб и Горзак.

– А почему они не навалили на дорогу камней?

– Мелкие не помогут, а катать валуны не было времени. Эта штука несется быстрее верхового коня. И потом, у них не было приказа. До сих пор Фэрхэвен славился тем, что строил дороги и обеспечивал по ним проезд, а не сооружал завалы. Тем паче что этот боевой фургон пока только защищался и ни на кого не нападал.

– Не очень-то он похож на мирную повозку.

Джихан пожал плечами.

– Но они определенно едут в Фэрхэвен. Зачем?

– Они мне не докладывали. Но исходя из того, сколько гармонии заключено в их машине, нам это ничего хорошего не сулит.

– А что, если пропустить их в город? Пусть приводят свой сухопутный корабль. Посмотрим, что это такое.

– А как воспримет Кандар известие о том, что три мага с Отшельничьего беспрепятственно пройдут по нашим дорогам и отравят Фэрхэвен гармонией? Не окрылит ли такое известие наших затаившихся недоброжелателей? И как отнесется к этому наш Совет?

– О, ты хочешь сказать, что рейд их машины может свести на нет все усилия, так долго предпринимавшиеся нами с целью изоляции Отшельничьего?

– Некоторые подумают именно так.

– Смутьяны, вроде Дербы?

– Уж он-то точно.

– Так не лучше ли все же проигнорировать их? Последовать примеру Керрила и сделать вид, будто это нас не волнует.

Джихан прокашлялся.

– Для кого-то другого такой подход, возможно, был бы приемлем. Но ты стяжал славу непобедимого и грозного...

– Ладно, ладно, ход твоей мысли мне ясен. Надо просто-напросто выслать против них всех имеющихся в наличии Белых копейщиков. Трое Черных, как бы ни были сильны они и их хитрая машина, не одолеют многотысячного войска.

– Не одолеют, это точно. Правда, основные силы – почти вся Железная Стража и большинство копейщиков – сейчас в Сутии, и бросить против Черных мы можем лишь несколько сотен, но не это главное.

– А что?

– Возможно этих сил хватит. Скорее всего, так и есть. Но как посмотрят люди на то, что самый могущественный за века Белый маг прячется от каких-то там трех Черных чародеев за спины солдат?

– Ты хочешь сказать, что, если я не захочу противопоставить магии магию, Совет посмотрит на это косо?

– И армия тоже.

– Благодарю за совет.

– Всегда рад служить.

– Когда соберутся маги, которых мы вызвали?

– Гистен обещал быть, но сослался на недомогание, так что будет тащиться долго. Ренвек, как всегда, при нем. Ну а остальные или уже здесь, или прибудут... всяко раньше этой паровой колесницы.

– Гистен... ох и хитер же он! Мне надо с ним разобраться.

– Думаю, как раз этого он и опасается.

– А что скажешь насчет Дербы?

– Дерба? Он будет улыбаться и кланяться, пока не сорвет амулет с твоей шеи. Предпочтительно вместе с головой.

– Ты всегда порадуешь, Джихан.

– Ты спросил, я ответил.

– Твоя правда, – промолвил Белтар и перевел взгляд на бутыль с красным вином.

147

«Черный Демон» промчался мимо трех одиночных всадников – один из них даже пытался пуститься в погоню, – а потом обогнал несколько груженных капустой повозок и уличного торговца с мулом.

Когда послеполуденное солнце коснулось пологих холмов к западу от старой, но прочной и широкой дороги, оказалось, что впереди по ней тянутся две подводы в сопровождении всадников.

– Что теперь? – спросил Гуннар.

– Промчимся на всех парах мимо, – сказал Джастин. – Само собой, с поднятой броней.

– Но Белые маги...

– Они уже все знают. Да и в любом случае скорость для нас важнее, чем секретность.

– А как насчет частичной секретности? – спросил Гуннар.

– Ты имеешь в виду щиты невидимости?

– Напугать их до смерти, – рассмеялся Мартан.

– А ты сумеешь укрыть всю машину? – спросил Джастин.

– Думаю, да. Только не трудно ли тебе будет управлять?

– Скорость придется сбросить, а в остальном... справлюсь.

– А может быть, подъехать поближе, дать ракетный залп и исчезнуть?

– А ну как они с перепугу не бросятся кто куда, а собьются в кучу посреди дороги? – возразил Мартан.

– Щиты поставим. А ракет не надо – обойдемся без стрельбы, – заявил Джастин.

Гуннар поднял щиты невидимости, и инженер, оказавшись во тьме, сбавил скорость. Тяжелые колеса ритмично громыхали по каменным плитам, а приглушенный стук двигателя напоминал биение гигантского сердца.

– Ферил, слышь? Вроде как фургон катит – а пусто! – голос всадницы прозвучал совсем близко, хотя чувства подсказывали Джастину, что машина с ней еще не поравнялась.

– Что-то шипит, как змея. Ой, и жаром пахнуло! Серой, серой воняет!

Лошадь издала ржание и шарахнулась в сторону.

– Что с тобой! – всадница натянула поводья.

– Моя тоже пугается, – заметил, повернувшись в седле, ехавший впереди всадник. – И жар здесь какой-то неестественный. Глянь за дорогу! Поля расплываются, как в тумане, а тумана-то нет. Уж не демон ли тут объявился?

– Может, это просто закатное марево?

– Может быть... но мне все равно не по себе.

Вторая лошадь тоже заржала и прянула.

– Никак дышит... что-то большое и невидимое. И по камням стучит, ровно твой воз. Что это такое?

– Демон!

– Что такое? – заорал возница.

– Здесь демоны! Невидимые демоны!

Джастин прибавил ходу, и «Демон» промчался мимо всадников и фургонов.

Пот струился по лицу инженера, однако он сжимал зубы, стараясь не рассмеяться в голос. Опыт показал, что они отнюдь не являются неуязвимыми, и ему вовсе не хотелось, чтобы кто-то начал пускать на голос стрелы.

– Демоны!

– Тьма! Я слышу их! – заорал возница, щелкая кнутом, и его лошади перешли на рысь.

127
{"b":"19935","o":1}