ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– А ты что скажешь? Такое возможно? – спросила Крителла, устремив взгляд на Гуннара.

– Не исключено, – отозвался светловолосый маг и, с улыбкой пожав плечами, добавил: – Но в любом случае мы вряд ли решим этот сложный вопрос прямо сейчас, за столом.

– Наверное, ты прав, – кивнул Джастин, снова взглянув в тот угол, где вовсю шла игра в «захват». – Скажи-ка мне, кто вон тот игрок? Часом не старый Гиларт?

– Какой Гиларт? – поинтересовалась Крителла. – Дядюшка советницы Дженны?

– Бывшей советницы, – буркнул Джастин, отхлебнув пива из второй кружки и решив, что оно превосходно.

– Старой советницы, – поправил Гуннар. – Да, он самый и есть.

– Хороший игрок.

– А ты откуда знаешь?

– Да так... Просто мне так кажется, – ответил Джастин, смущенно улыбаясь и пожимая плечами

– Вот что, – заявила Крителла, – прошу вас обоих пожаловать сегодня к нам на обед. На первое будет рыбная похлебка. Ничего особенного, конечно, но, судя по запаху, она удалась. К тому же мама и тетя Эрлин испекли ябрушевый пирог.

В животе Джастина громко заурчало.

– Вот мой ответ, – хмыкнул он.

– Джастин! – старший брат закатил глаза.

– Ладно, мне пора, – заявила Крителла. – Помогу маме и тетушке на кухне, а вас буду ждать после второго вечернего колокола.

– Уже уходишь? – спросил Гуннар.

– Нужно же мне подготовиться к встрече дорогих гостей! – с улыбкой откликнулась рыжеволосая и выпорхнула из помещения.

– Ну и везучий же ты, негодник, – пробормотал Джастин, проводив ее взглядом и хорошим глотком пива.

– Это еще почему?

Джастин покачал головой. Каким недалеким может иногда проявлять себя человек, способный за много кай ощутить зарождение бури! Не оттого ли девицы к нему так и липнут?

Молодой инженер снова приложился к кружке и решил, что домашний обед всяко лучше того, что могут предложить в харчевне.

6

– Железная Стража овладела Крышей Мира, и Зиркас изучает то, что осталось от архивов Западного Оплота... – стоявший за кафедрой рослый немолодой маг закашлялся. В наступившей тишине прозвучал громкий шепот:

– Оплот пал тысячу лет назад. Вряд ли там сохранилось много ценных документов.

– Он уже установил, что сарроннинский гарнизон сберег немалую часть древних рукописей, – продолжал чародей. – Хвала Керрилу!

В это мгновение на пороге появился молодой Белый маг – широкоплечий, черноволосый. Поджав губы, он сделал знак другому молодому чародею и, пройдя под аркой, устроился на скамье в боковом помещении. Его круглолицый светловолосый товарищ последовал за ним.

– Хвала Керрилу! Да славится Керрил! – досадливо проворчал черноволосый. – Знаешь, Элдирен, меня просто тошнит от этих славословий! Тебе-то известно, что в действительности этот хваленый Керрил был, самое большее, третьеразрядным колдунишкой. Как можно превозносить такое ничтожество, в то время как его современником был великий Джеслек? – он бросил презрительный взгляд за арку, в сторону Палаты Совета, и предложил: – Давай спустимся к Висло.

– Ну, Белтар... – Элдирен замялся, чертя носком белого кожаного сапога по гранитному полу. – Вообще-то это нынче не модно.

– Вот и прекрасно. Значит, никого из гоняющихся за модой вертопрахов там не будет.

Спустившись по лестнице и выйдя наружу, молодые маги оказались в самом сердце напоенного белым светом Фэрхэвена, в тени Башни. Стоял теплый весенний день. Чуть помедлив, Белтар решительно зашагал по подстриженной траве новой Площади Магов. Газон приятно пружинил под ногами.

Элдирен прибавил шагу, чтобы не отстать от товарища.

– Что ты так взъелся на старого Гистена? – заговорил он.

– Причин хоть пруд пруди. Взять, например, эти его дурацкие игры с лидьярскими кораблями. Какой в них прок?

– Он хочет выставить Черных тиранами, творящими беззаконие.

– Можно подумать, это хоть когда-то приносило пользу! – хмыкнул Белтар. – И потом, меня просто бесит его манера без конца восхвалять Керрила Великого! «Великого»! Это ж надо – я предлагаю отверзнуть источники хаоса под Кандаром, и никому нет до этого дела. Хуже того, Зиркас и Гистен грозятся натравить на меня Железную Стражу с Белым Отрядом в придачу, если я только попробую своевольничать. Нет... – неожиданно заявил Белтар, остановившись на дальнем краю площади и переведя дух. – Не пойдем мы к Висло. Нечего там делать.

– Глянь! – донесся до их слуха восторженный голос какого-то паренька, проезжавшего мимо на крестьянской подводе. Толкнув возницу в бок, тот указывал рукой на молодых людей. – Это же маги! Всамделишные чародеи. Сразу двое.

Элдирен помахал юнцу рукой.

– Он меня заметил! Это он мне машет, мне! – восхитился парнишка.

– Нашел, перед кем покрасоваться! – фыркнул Белтар, обращаясь к товарищу. – Играешь на публику?

– А хоть бы и так. Это не больно и не стоит мне ни медяка.

– Ты изъясняешься точь-в-точь, как Зиркас, Гистен и Ренвек.

– Так ведь то, что они говорят, тоже порой бывает не лишено смысла, – промолвил круглолицый маг, коснувшись плеча Белтара.

– Ты так думаешь? – спросил Белтар, обернувшись и глядя на сверкающую Белую Башню.

– Тебе горько, потому что сейчас они не нуждаются в твоих способностях. Но твое время еще настанет. Подожди!

– Они так не считают!

– А какое значение имеет то, что думают ОНИ? Неужто ты и вправду веришь, будто Отшельничий станет сидеть сложа руки, пока мы не завершим строительство Великого тракта и не овладеем всем западом Кандара?

– А почему бы и нет? Они ведь и пальцем не пошевелили, когда мы прибирали к рукам Спидлар, южный Кифрос и острова.

– В тех землях не следовали Преданию, и они не являлись родиной Мегеры. Кроме того, как только мы займем Сутию, падет Южный Оплот...

– Сутию? Но мы не добрались еще и до Сарроннина.

Элдирен покачал головой:

– Сарроннин – это лишь вопрос времени. Ты и сам прекрасно знаешь, что помешать нам установить там свое господство Отшельничий не сможет. А что останется после этого? Сутия, Южный Оплот да кучка друидов, засевших в Запустелых Землях и на Каменных Кручах.

– Ну и что?

– Да то, что на этом этапе Отшельничий будет вынужден вмешаться. И вот тут-то нашим мудрецам потребуется твоя сила. Помни об этом, но не забывай и о судьбе своего кумира Джеслека. Он проявлял нетерпение, рвался вперед, а в результате слишком рано превратился в мишень. Не повторяй его ошибок, сделай мишенями Гистена и Зиркаса.

Белтар поджал губы.

– Подумай об этом, – продолжал уговаривать его Элдирен. – Время у тебя есть... а вот у них его нет. А пока наслаждайся возможностью жить в Фэрхэвене. Ведь в отличие от нас члены Совета лишь собираются здесь на заседания, после чего разъезжаются по всему Кандару, к местам исполнения своих должностных обязанностей.

– Еще одна выдумка пресловутого Керрила Великого! – фыркнул Белтар, постучав сапогом по бордюру тротуара. – Это он установил порядок, при котором все влиятельные и способные маги удалены из Фэрхэвена и разосланы по захолустьям.

Элдирен молча покачал головой и помахал рукой еще одному восторженному зеваке.

7

Дом, возведенный из черного камня, был очень старым. Все здесь дышало спокойствием и гармонией. Широкое крыльцо, каких теперь уже не строят, выглядело уютным. Дом находился в самой старой части Найлана, примыкавшей к портовым складам. Настил, ступени и козырек крыльца, оконные ставни и прочие деревянные детали, пропитанные защитным составом и тщательно отполированные, сверкали как новенькие.

– Это тот самый дом? – спросил Гуннар. Ветер трепал его тонкие, песочного цвета волосы.

– Сейчас выясним, – ухмыльнулся Джастин и постучался. Послышались шаркающие шаги. Дверь отворила седовласая женщина с круглым, улыбчивым лицом.

– А, молодые люди... Вы, должно быть, друзья Крителлы. Она о вас рассказывала. Ты, паренек, наверняка Гуннар. Ну а тебя, надо думать, кличут Джастином. Меня зовут Эрлин, Крителле я довожусь тетушкой. Племянница скоро будет: побежала вниз, в портовую контору за Дагудом. Вы, наверное, знаете, что он помощник начальника порта.

5
{"b":"19935","o":1}