ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Войдя в кабинет, эколитарий нажал несколько кнопок на большом пульте. Все возможные комбинации он еще не изучил, но с помощью скачанного из сети руководства узнал, как делать прямые звонки без помощи Майдры.

– Сэргель, не могли бы вы зайти ко мне?

– Господин посланник, в отсутствие остальных сотрудников, прибывших с Аккорда, я испытываю определенные трудности.

Натаниэль знал, что это неправда. Работы было мало, весь персонал легатуры по большей части бездельничал.

– Понимаю. Это ненадолго. Жду вас через пятнадцать минут.

Сэргель Уэйнтр явился вовремя. Натаниэль заметил выступившие у него на лбу капли пота.

Указав молодому эксперту на одно из глубоких кресел, эколитарий оперся о край стола и заговорил по-староамерикански, на языке Аккорда:

– Начнем с того, что ситуация дерьмовая. Мне это известно. Вам тоже. Во-вторых, мне некогда играть с вами в игры. В-третьих, все, что мы говорим, отслеживают по меньшей мере две различные группы. В-четвертых, это не имеет значения. Вам все ясно?

Уэйнтр задумчиво поморщился.

– Нет, господин посланник. Боюсь, я чего-то не понимаю.

Натаниэль не обратил на его слова никакого внимания и продолжил:

– Я хорошо представляю себе ваше положение. Хочу, чтобы вы ответили мне на ряд вопросов.

Уэйнтр поерзал в кресле.

– Кто поднял вопрос о пересмотре торгового договора между Аккордом и Империей? – спросил Натаниэль.

– Это было решение императора.

– Как я помню, аудиенция, на которой я представил императору свои верительные грамоты, имела по большей части церемониальный характер. По некоторым причинам я весьма сомневаюсь в том, чтобы императора сильно интересовали условия торговли с небольшой третьеразрядной системой, даже если это его бывшая колония. – Эколитарий любезно улыбнулся Уэйнтру. – Значит, кто-то его к этому подтолкнул. Кто?

– Указ подписан самим императором.

Натаниэль подавил горький вздох и достал из ящика стола электронный календарь.

– Уэйнтр, у меня в самом деле нет времени на вежливые отговорки. Это детектор лжи, новая усовершенствованная модель. Итак. По какой причине Имперское Министерство коммерции – или это делают военные? – дает надбавку к вашей и без того высокой зарплате?

Эксперт сглотнул и ответил:

– Думаете, вам позволено мне угрожать? Возможно, вы обладаете некоторыми полномочиями, но это выходит за их рамки!

Натаниэль взял в руки игломет. Оружие было полностью изготовлено из дерева, так что ни один известный детектор его не мог засечь.

– Видите ли, Уэйнтр, очень плохо, что вы им продались.

– Вы не смеете…

– Смею, смею. Вам не приходилось читать Статуты Военного Времени? Знаете, их ведь так до сих пор не отменили. Если вопрос касается интересов государства, Статуты могут быть введены в силу любым легатом или иным аккредитованным представителем Аккорда за пределами Координатуры и применены любым эколитарием. Разумеется, трудно ожидать, что легат может оказаться одновременно и эколитарием.

– Я вам не верю.

Натаниэль плавным движением взвел курок и выстрелил. Игла вошла в обивку кресла меньше чем в сантиметре от левого уха Сэргеля.

– В следующий раз я буду точнее. Гораздо точнее.

– Империя…

– Ничего со мной не сможет сделать, разве что объявит персоной нон грата и депортирует для суда в Гармонию, где меня тут же оправдают.

Кажется, Сэргелю требовался еще какой-нибудь аргумент.

– Что ж, Уэйнтр, мне очень жаль, но…

– Нет!.. Со мной связалась Рейлли-Шерока, помощник лорда Мерсена. Хельмсуорт хочет попридержать переговоры, чтобы условия торговли были пересмотрены в пользу Империи.

Теперь пришла очередь эколитария нахмуриться.

– Сэргель, вы несете какую-то чушь.

– Я все объясню. Корвин-Сматерс, директор по кадрам в аппарате Хельмсуорта, метит в Министерство коммерции. Мы лишь пешка в их игре.

Натаниэль жестом прервал поток слов.

– А при чем здесь вы?

– Хельмсуорта поддерживает ассоциация «Норам микроникс», а Корвин-Сматерс – бывший посредник между ними и Министерством внешних сношений.

– Слушайте, Уэйнтр, – рявкнул эколитарий, наводя на него игломет, – я, может быть, и не все знаю, но я не дурак. Ни в чем из сказанного вами нет ни малейшего смысла. Попробуйте еще раз.

– Речь идет о дележе власти между Министерствами коммерции и внешних сношений. Но Уитерспун мне не верил. Он тут только формальностями занимался. Марлаан велел мне не вмешиваться и ничего не предпринимать. Я лишь пытался не попасть в неприятности.

Натаниэль глубоко вздохнул.

– И вновь вы мне ничего не ответили. Почему вы продались ребятам из Минобороны? Почему продолжаете избегать военных аспектов вопроса? Кто из адмиралов вам платит?

Сэргель опустил голову и вздрогнул, задев ухом за торчащую из спинки кресла иглу.

– Минобороны… э-э… определенно имеет в этом некий интерес. К тому же их гордость после поражения, понесенного со стороны Экологической Коалиции…

– Гордость?

– Министерство обороны всегда ощущало свою ответственность за потерю Аккорда и всей Расселины.

Эколитарий покачал головой. Не хотелось начинать свою работу с трупа. Смерть Сэргеля только осложнит положение. К тому же в Институте учили, что убивать человека, который тебя раздражает, бессмысленно, а информационный эксперт его явно раздражал.

– Хорошо, Сэргель. Мне нужен письменный рапорт о ситуации, включая список всех контактов, говорить о которых вы столь искусно избегаете.

– Я не осознавал…

– К завтрашнему дню рапорт должен лежать у меня на столе, и лучше бы вам не забыть никаких подробностей. – Он снова поднял смертоносное оружие.

– Слушаюсь, сэр.

– Теперь проваливайте.

Уэйнтр провалил.

Эколитарий встал и подошел к окну.

Что дальше? Велеть Майдре связаться с лордом Ротоллером? Или с его спецпомощником?

Он нажал на кнопку. На экране появилось лицо секретарши.

– Будьте добры, соедините меня с Марселлой Ку-Смайт. Это специальный помощник лорда Ротоллера.

– Я узнаю, на месте ли она, лорд Уэйлер.

Экран погас. Вновь погрузившись в кресло, Натаниэль стал гадать, почему же изысканность манер Майдры его беспокоит.

На пульте звякнул сигнал. Он нажал на кнопку «прием».

– Лорд Уэйлер, секретарь мисс Ку-Смайт говорит, что она сейчас недоступна.

– Хорошо. Свяжите меня с ним.

– Простите?

– Свяжите меня с которым это говорит. Хочу видеть.

Возможно, неправильно построенная фраза будет ей понятнее.

Майдра поджала губы.

– Слушаюсь, лорд Уэйлер.

Экран опять стал серым. Через несколько секунд раздался звонок. Эколитарий нажал на кнопку и увидел загорелого светловолосого юношу.

– Являюсь Натаниэлем Уэйлером, представителем Аккорда по торговым делам. Нужна мисс Ку-Смайт.

– О, лорд Уэйлер, мне так жаль. Она сейчас недоступна, но я знаю, что ей будет очень приятно узнать о вашем звонке. – Секретарь любезно улыбнулся, обнажив ровные зубы, такие белые, что они чуть ли не сверкали.

– Тоже весьма сожалею. Хотел с нею первой беседовать о переговорах, но если нет, начну с Корвин-Сматерс.

– Наверняка мисс Ку-Смайт была бы счастлива поговорить с вами. Возможно, она сумеет освободиться на несколько минут. Подождите, пожалуйста, я узнаю.

На миг экран погас. Потом на смену светловолосому секретарю пришло изображение специального помощника.

– Марселла Ку-Смайт.

– Натаниэль Уэйлер.

– Весьма польщена, лорд Уэйлер, что вы лично позвонили мне. Польщена и удивлена вашей настойчивостью.

– С вами никого нет?

– Н-нет, а почему вы спрашиваете?

– Потому что, мисс Ку-Смайт, не имею времени на фехтование словами даже в обычном режиме связи. Если вам угодно, мы с лордами Ротоллером и Мерсеном можем побормотать всякие вежливые фразы, а работать я буду с кем-нибудь еще.

Даже на экране было видно, как Марселла напряглась.

– Не слишком ли вы поспешны?

12
{"b":"19936","o":1}