ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

На экране вновь возникла ведущая.

– Тем временем имперская разведка продолжает отрицать, что один из ее агентов получил ранение, участвуя в некой операции, связанной с Аккордом. Никаких объяснений не представляется. Посланник Аккорда по этому поводу молчит, заинтересованные имперские Министерства также не желают высказываться. Далее в нашей программе: специальный репортаж о влиянии неурожая синдебобов на…

Натаниэль выключил экран.

Стало быть, СМИ уже успели забыть на время…

Он ткнул пальцем в кнопку селектора.

– Майдра, о Сэргеле что-нибудь слышно?

– Нет, сэр. Его номер не отвечает.

– Тогда будьте добры, составьте официальный рапорт о его отсутствии.

– Так рано?

– Нет. Так поздно.

Отключив секретаршу, он набрал номер «Межзвездных новостей». На звонок ответил светловолосый мужчина с правильными, несмотря на несколько впалый подбородок, чертами лица.

– Натаниэль Уэйлер, посланник Аккорда, говорит. Имею дополнительно интересную информацию.

– Да, сэр. Мисс Бар-Твайла велела соединить вас напрямую.

– Кайра Бар-Твайла. О, лорд Уэйлер! Какой сюрприз! Чем могу вам помочь?

– Вероятно, можем оба друг другу. Пропал сотрудник моего аппарата.

– Вы серьезно?

– Серьезно весьма. Господин Сэргель Уэйнтр, информационный эксперт, отсутствует дома и не явился на службу. Не беспокоился бы о столь тривиальном явлении, но после событий последних дней… – Натаниэль пожал плечами.

– Почему вы думаете, что его исчезновение связано с ситуацией вокруг торговых переговоров?

– Вероятно, мне лучше об этом не говорить, но если свяжетесь со службой безопасности Дипломатической башни, выясните, что несколько дней назад господин Уэйнтр был найден без сознания рядом с моими апартаментами. Не мог объяснить, что случилось. Теперь пропал.

– Господин Уэйнтр – автохтон?

– Автохтон?..

– Он прибыл с Аккорда?

– Да. С Аккорда.

– Очень интересно. Большое вам спасибо.

Натаниэль остался смотреть в погасший экран. Вскоре звякнул сигнал селектора.

– Лорд Уэйлер?

– Да.

– Только что звонили из службы безопасности. Обнаружили господина Уэйнтра.

– Где?

– По их словам, он слонялся по вестибюлю башни.

– Слонялся?..

– Э-э… да.

– По какой причине не явился в легатуру?

– Он не мог.

– Почему?

– Потому что… потому что его сознание частично стерто. Он считает, что ему восемнадцать стандартных лет и что он возвращается домой с каникулярных учебных курсов. Не понимает, как оказался в Нью-Августе и почему стал на десять лет старше.

– Ясно. Ясно. – Натаниэль вздохнул. – Если вы хоть что-нибудь можете сделать, пожалуйста, помогите Сэргелю. – Он покачал головой.

– Да, лорд Уэйлер.

Эколитарий пожал плечами. Воистину, в Министерстве обороны Аккорд не любили.

Он позвонил в редакцию «Галактического канала».

– Лорд Уэйлер из…

– Да, сэр. Марджой Фар-Нова хочет с вами поговорить.

– Лорд Уэйлер, у вас есть новости?

– Да, леди. К сожалению.

– К сожалению?

– Вчера пропал мой информационный эксперт, Сэргель Уэйнтр. Сегодня его нашли, но он думает, будто ему восемнадцать стандартных лет. Часть его мыслей пропала.

– Ему стерли сознание?

– Да, кажется, это так называется.

– Что он знал? Где я могу получить подтверждение?

– Не в силах сказать. Я боялся, что господину Уэйнтру не следовало доверять, считал, что он связан с утечкой определенной информации, и вчера приказал ему явиться сегодня утром для разговора. Однако он не пришел. Теперь он находится в службе безопасности Дипломатической башни.

– Позвольте я подведу итог. Вы обнаружили или заподозрили, что господину Уэйнтру нельзя доверять, после чего в легатуре произошел взрыв. Затем вы пытались встретиться с господином Уэйнтром и задать ему ряд вопросов. Он исчез, а когда нашелся, то оказалось, что ему стерли память. Так?

– Верно абсолютно.

– Матушки! Неужели… – Марджой оборвала себя на полуслове, после чего опять обратила все внимание на эколитария. – Благодарю вас, лорд Уэйлер.

Вновь оказавшись перед пустым экраном, Натаниэль запоздало подумал: а не обманывают ли его? Вдруг Майдра просто скормила ему наживку?

Покопавшись в справочнике, он обнаружил наконец номер службы безопасности, позвонил туда и объявил свое имя:

– Лорд Натаниэль Уэйлер.

– Да, – коротко ответил диспетчер с холодным взглядом.

– Как понимаю, имеете одного из моих сотрудников, некого Сэргеля Уэйнтра.

– Нет.

Натаниэль почувствовал, как напряглась спина. Неужели его решили дискредитировать, выставив на посмешище в глазах СМИ?

– Уверены ли? Получил сообщение, что…

– Господин Уэйнтр действительно находился у нас, лорд Уэйлер, но, согласно инструкциям, полученным от вашей сотрудницы, мы отправили его в реабилитационный центр.

– Благодарю. Глубоко впечатлен столь быстрыми действиями. Как туда позвонить, имеете данные?

Натаниэль записал номер. Сердце у него все еще колотилось. Нельзя забывать, что не всем можно верить. А помнить об этом, когда тебя окружает покой и домашний уют ставшей уже родной квартиры, так непросто!

Он перезвонил Кайре Бар-Твайле и сообщил последнюю информацию о Сэргеле. Она все выслушала и тут же отключилась.

Эколитарий пожал плечами. Похоже, посланников не слишком ценят в имперских СМИ. Да и вообще в Нью-Августе.

Если Империя не согласится обсуждать предложения Аккорда, оставалось лишь надеяться, что публикации в прессе заставят хоть некоторые независимые системы задаться вопросами и усомниться в ее доброй воле.

Благоприятным исходом дела было бы начало переговоров. Но захочет ли Минобороны благоприятного исхода?..

XXVIII

Эколитарий нахмурился и ударил кулаком в ладонь: раз, другой, третий. Наконец он посмотрел в окно. Там, во тьме, мигали огни башен.

– Черт побери, они хотят переговоров. Есть все основания, чтобы переговоры состоялись. И все же этого не происходит.

Он взглянул на маленькое коммуникационное устройство, вмонтированное в библиотечный стол.

– Почему? Почему ничего не происходит?

Ему давно уже следовало лечь в постель, но все равно чувство опасности, щемящее напряжение в животе не дало бы уснуть. Вместо этого Натаниэль умылся, переоделся в зеленый костюм и застегнул пояс, не забыв заодно и все инфильтрационное снаряжение, которое несложно было спрятать на теле.

В последний раз окинув темную комнату взглядом, он коснулся ладонью панели, отпиравшей дверь в кабинет.

Сквозь открывшуюся щель упала полоска света. Это встревожило эколитария, и он скользнул наружу еще до того, как створки полностью разошлись.

Четыре фигуры, как в замедленной видеосъемке, повернулись к нему; у каждой на шее болтался респиратор. Трое из четверых оказались женщинами; четвертый – крайний справа, склонившийся над большим пультом, – мужчиной. На всех четверых была форма морских пехотинцев.

Первые двое метнулись прочь от эколитария; тот догнал их и вколотил в стену. Третья упала, когда Уэйлер достал ее локтем в горло.

Мужчина успел вытянуть из кобуры нейродраггер. Натаниэль выбил оружие у него из руки.

Спустя несколько секунд он уже осматривал лишенные сознания тела. Как ни удивительно, все четверо еще дышали, а одна из женщин даже тянулась к станнеру, валявшемуся на полу в полуметре от нее. Однако Натаниэль оказался быстрей, подобрал оружие, уменьшил мощность, стоявшую близко к смертельному уровню, и выстрелил сперва в пришедшую в себя даму, а потом и в остальных троих.

Респираторы означали, что в жилые помещения собирались пустить газ, а проникновение морских пехотинцев в легатуру – что кто-то еще из сотрудников, помимо злосчастного Сэргеля, участвовал в операции.

Натаниэль двинулся к двери в комнату персонала, на ходу покусывая себя за язык и пытаясь думать.

В каждой руке он нес по станнеру: визгливый звук, который они издавали при выстреле, ему не нравился, зато оружие пригодится, если снаружи ждет еще один отряд.

37
{"b":"19936","o":1}