ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Это подарок. Дед подарил мне на совершеннолетие, – нетерпеливо объяснила она.

– Вот как... И что, с тобой даже не посоветовались?

Она неохотно покачала головой. Посоветовались, конечно. Когда дед заявил, что дарит ей на двадцать первый день рождения машину, ей была предоставлена возможность выбрать и цвет, и модель. Он только вызвался пойти с ней в магазин, чтобы оплатить покупку. Но ей не хотелось, чтобы Оливер догадался, что она сама сделала такой выбор. Спортивная модель выдает в ней натуру куда более увлекающуюся, чем она сама хотела бы признать.

– Я же сказала, это подарок, – не стала она ничего объяснять. – А теперь, если ты отпустишь дверь, я поеду. Впереди у меня длинный путь.

– Пожалуйста, не смею задерживать, – с издевкой сказал Оливер. – Увидимся в следующую субботу.

И с треском захлопнул дверцу.

Дани включила передачу и поехала по аллее к воротам. Она постарается избежать этой встречи. Сделает все от нее зависящее. Она, конечно, не может просить Конни отправить сына куда-нибудь подальше, пока она работает в доме. Но, прежде чем ехать к Конни, она наведет справки об Оливере. И поедет лишь в том случае, если Оливера там не будет. Кроме того, Конни говорила о каких-то планах в городе. Может быть, им удастся встретиться и поработать в городе. Тогда вероятность встретить Оливера будет минимальной.

Боишься, издевательски прошептал внутренний голос.

Нет, покачала она головой. Просто вчера ей стало совершенно ясно, что работать в доме Конни будет очень сложно.

Настроение у нее немного повысилось. И, когда Дани подъезжала к городу, она уже с улыбкой спрашивала себя, не слишком ли серьезно она восприняла все прошедшие события. Да, Оливер предпринял еще одну дерзкую попытку заставить ее отказаться от книги. И теперь от нее зависит, показать ему, что он преуспел в своих планах, или наоборот, продемонстрировать свою силу и решительность. Если она продолжит работу, как ни в чем не бывало, он увидит, что план его провалился!

И позже вечером, сидя в крошечном садике с альбомами Конни в руках, Дани почти вернула свое обычное самообладание. Подумаешь, Оливер Ковердейл. Если он своим дерзким поведением надеется испугать ее, то у него ничего не получится. Она еще покажет ему...

Она застыла. Перевернув страницу, она увидела пустые места. И на следующей странице тоже. На том месте, где еще недавно наверняка были фотографии!

Дани вернулась к предыдущей странице. На ней, как и на всех предыдущих, было четыре аккуратно наклеенных фотографии. На следующих страницах точно так же было по четыре симметрично расположенных фотографии. И только на этих двух страницах по две фотографии были оторваны. На картоне сохранились следы отрыва.

Кто убрал фотографии? И зачем?

И еще: когда? Днем, в саду, до прогулки с Оливером, Дани бегло пролистала все альбомы и не заметила пропаж. Так когда же они пропали? Конни сама вынула их, прежде чем отдать Оливеру? Или Оливер вынул их, прежде чем отдать Дани? Вопросы, вопросы...

7

– Так ты предполагаешь, что это были фотографии отца Оливера Ковердейла?

Глаза у Джонни загорелись, и он с заговорщицким видом наклонился к Дани через столик.

Они с Дани встретились в ресторанчике, как обычно в понедельник.

– Я теперь, наверное, никогда не узнаю, что произошло на самом деле, – со вздохом ответила Дани.

– Но ты ведь можешь просто спросить, – резонно возразил Джонни. – Спроси Оливера Ковердейла – и все.

Она уже об этом думала. Но, если фотографии удалила Конни, она это сделала намеренно. А если это сделала не Конни, тогда остается сам Оливер. Дани совсем не хочется вновь стать причиной напряженности в отношениях между Оливером и матерью. А если она привлечет внимание к пропавшим фотографиям, это неизбежно.

– Может, они и не очень важные. – Она решила прекратить обсуждение.

Дани уже жалела, что рассказала Джонни о пропавших фотографиях.

В этот вечер она впервые ощутила, что чувствует себя не так легко с Джонни. Исчезла былая легкость, ей казалось, что тон разговора натянутый. С ее стороны, по крайней мере. Она понимала, что дело тут в невольном чувстве вины. Из-за того, что произошло позавчера между ней и Оливером. И из-за того, что ей приснилось. Джонни был, как всегда, открыт и смешлив. А вот она не была так же искренна, как раньше.

Печально. Раньше она всегда с нетерпением ждала встреч с ним. Что будет теперь?

– Мне кажется, тебя что-то еще беспокоит, – мягко сказал Джонни, внимательно – приглядываясь к ней.

Все-таки они с Джонни очень близки! Казалось, он читает ее мысли! Слава Богу, не все!

Было бы ужасно, если бы Джонни узнал, какой идиоткой она себя выставила перед Оливером!

– Нет, – легко улыбнулась она. – Просто с каждым днем я лучше и лучше понимаю, какой сложной оказалась в итоге эта работа. Чтобы ее закончить, потребуются месяцы.

Джонни протянул руку и накрыл ладонью ее ладонь.

– Я тебе и раньше говорил, и сейчас повторю. Из-за наших отношений не волнуйся. Ты – такая женщина, ждать которую счастье для любого мужчины.

И он тепло улыбнулся.

Дани широко раскрыла глаза. Так необычно было такое проявление чувств со стороны Джонни! Значит, он решил дать ей понять, что его чувства к ней серьезны.

Может быть, и правда то, что в разлуке чувства обостряются. Раньше, когда бы Джонни ни захотел с ней увидеться, она была для него свободна. Теперь же, с тех пор, как она стала встречаться с ним реже, она стала для него интереснее и желаннее.

Великолепно!

Еще вчера она решила, что ей следует видеться с Джонни пореже! И вот теперь он открыто дает понять, что его чувства к ней серьезны, и она совсем растерялась.

Стараясь не встречаться с ним взглядом, Дани бережно, но твердо забрала свою руку. Даже эта невинная близость казалась чрезмерной теперь, когда ее чувства в таком смятении.

– Уже поздно, Джонни, – с нарочитой легкостью сообщила Дани. – Я ведь женщина работающая, ты не забыл?

Она превращается в лицемерку! Как ловко у нее получилось добавить легкую дружелюбную нотку, чтобы не испортить вечер. Дани начинала себя ненавидеть!

Проблема в том, что Джонни все равно нравится ей! И еще в том, что Джонни совсем не изменился, он все тот же милый Джонни. Изменилась она. Что-то в ней такое появилось, что изменило и весь мир вокруг. В ее глазах, разумеется.

Она подумала о том, что Джонни, как всегда, поцелует ее на прощание. Возможно, горячее, чем обычно. Ведь сегодня он приоткрыл свои чувства к ней. В последние встречи она старалась уклониться от этих поцелуев... Нужно это признать. Она просто не может быть естественной с ним теперь, когда испытывает такие чувства к Оливеру. И, если честно, сегодня она пришла на свидание к Джонни для того, чтобы охладить эти чувства, а не углубить их!

– Да-да, конечно. – Джонни с готовностью поднялся и помог ей надеть пиджак.

– Спасибо за вечер, – лицемерно улыбнулась Дани. – Фильм очень мне понравился.

Она сама чувствовала, как неестественно звучит ее голос. По дороге к машине она думала: как хорошо, что сегодня оба они работали до вечера и поэтому приехали в кино каждый на своей машине! Попрощаются на улице, и сложностей будет гораздо меньше, чем если бы Джонни довез ее до дома.

Джонни кивнул.

– Я тебя провожу до машины.

– Нет, зачем же, – поспешно отказалась Дани.

Она шагнула к Джонни, легко чмокнула его в щеку, улыбнулась и сразу же отступила назад.

Потом помахала рукой и стремительно двинулась к своей машине.

– Дани? – крикнул вслед Джонни.

Она с неохотой повернулась. Она понимала, что ведет себя странно, но ей было уже безразлично, ей хотелось поскорее завершить эту тяжелую встречу.

– Дани, – неуверенно сказал Джонни. – Я тебе позвоню на неделе? Ладно?

– Конечно! – с облегчением улыбнулась Дани. – Позвони обязательно. Удачи.

Слава богу, он не задает больше вопросов о ее странном поведении! Она решительно кивнула, села в машину и включила передачу. Отъезжая, она нашла в себе силы улыбнуться в окно и помахать ему рукой.

15
{"b":"19937","o":1}