ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Один из мужчин сделал шаг вперед и кивнул.

– Да, мы тебя видим, Роберт. С общением проблем не будет. Воспользуемся английским, о'кей?

«О'кей» – вот что меня поразило! Это слово казалось каким-то неуместным. Откуда они знают разговорный английский язык, который возникнет только в будущем?

– Не беспокойся. Мы нашли это слово в твоем разуме.

Только теперь я заметил, что его губы остаются неподвижными. В глазах мужчины мелькнули веселые искорки. Мы оба рассмеялись – мысленно, Я понял, что нашел нового друга, который умеет читать мысли – возможно, самые мелкие подробности всех моих мыслей и чувств. Итак, вся наша беседа была мысленной. Можно сказать, обменом мыслями.

– Очень красивое место, – начал я.

– Да, и погода приятная. Каждый день после обеда мы устраиваем небольшую грозу, чтобы освежить листву, дать воду растениям.

– С молниями?

– Да, но мы управляем их силой и сами указываем, куда они ударят. Электрические разряды очень важны для всей углеродной жизни.

– А ветер… Ветром вы тоже управляете?

– Хочешь, чтобы он подул сильнее?

– Нет, не обязательно… сейчас вполне хорошо…

– Теперь ты пытаешься понять, чем мы питаемся? – Он широко улыбнулся.

– Да, вы выглядите сытыми и здоровыми.

– Здоровыми?

– Ну, никаких болезней, царапин и так далее.

– Ты словно пришел из другого мира! Неужели вам настолько сложно следить за своим телом?

– Собственно, в этом и заключается наша основная трудность.

– Печально… В нашей истории сохранились сведения о том, что такая проблема возникала… давно, много тысячелетий назад.

– Неужели тут нет никаких паразитов и вирусов? Никто не гибнет, не получает травм?

– Теперь я понимаю, что ты имеешь в виду. Роберт, паразиты и вирусы есть, но мы с ними мирно сосуществуем. Нет никаких конфликтов. Что касается гибели… в общем, с нами уже давно не случается того, что ты называешь смертью.

Меня переполнили мысли и вопросы. Один из них тут же вырвался на поверхность.

– Выходит, вы должны как-то контролировать… воспроизводство?

– Да, разумеется. Что касается неявной части вопроса – несмотря на контроль, мы по-прежнему наслаждаемся этим ритуалом!

– Но дети…

– У нас много детей. Хочешь их увидеть?

– Конечно.

– Сейчас позову.

В голове у меня зазвучали посвистывания, похожие на пение птиц, мелодичные, почти музыкальные. Из-за деревьев появились звери, большие и малые. Все они поспешили к четверым встречавшим, и те принялись гладить животных. Одни из зверей напоминали кошек, другие пресмыкающихся – нечто вроде небольших крокодилов и крупных змей. Были там обезьянообразные и еще какие-то, похожие на оленей, но с длинными гривами и хвостами, Из кроны деревьев вынырнул рой огромных пчел, которые радостными петлями вились позади наших хозяев. В вышине над нами кружила пара огромных ярко-зеленых птиц. Крошечная синяя пичуга опустилась на плечо моего нового друга и чирикнула ему в ухо. Он посмотрел на меня.

– Вот наши дети.

– Мне бы тоже хотелось с такой легкостью подзывать к себе животных.

– Запомни звуки. Поупражнявшись, ты научишься это делать.

– Неужели такое повсюду на Земле? Я имею в виду, животные и…

– Только здесь, в долине. Остальные пространства очень напоминают то, о чем ты читал в книгах по истории. Ты ведь знаешь, что такое пищевая цепочка?

– Знаю. Итак, животные гибнут?

– Да, таков естественный порядок вещей. Умирают и эти животные, наши дети. В природе царит равновесие, и мы не хотим его нарушать.

– Но что вы едите? Растительную пищу?

– Что мы едим? Я просто покажу.

Мой друг обернулся к одной из женщин. Та подошла к клумбе и набрала горсть почвы, которая казалась мне обычной черной землей. Она сжала ладонь и застыла неподвижно. Я внезапно понял, что сейчас произойдет.

– Хочешь своей любимой кукурузы – «Снежная Королева», как ты ее называешь?

Я кивнул. Девушка пристально посмотрела на меня, а затем, не отводя от меня взгляда, прикрыла руку с землей другой ладонью. Я знал, что сейчас она читает мои мысли. Через мгновение она раскрыла ладонь – и теперь на ней лежали матовобелые мелкие зернышки. Женщина протянула их мне.

– Он не сможет их взять, – сказал мой друг, – Сейчас у него нет материального тела.

Я услышал смех девушки. Она обернулась и протянула зерна одному из небольших коричневых оленей. Тот осторожно обнюхал ее ладонь. Я мысленно отметил, что они умеют смеяться и, следовательно, должны испытывать эмоции.

– Мы испытываем любые чувства, какие ты только в состоянии вспомнить, Роберт. Более того, мы дорожим чувствами, хотя они могут овладевать нами только в том случае, если мы сами этого хотим.

Меня переполнило чувство благодарности:

– Спасибо за теплый прием, за то, что позволили с вами встретиться, Это отрадное зрелище: никаких конфликтов, ни злости, ни конкуренции…

– Соревнования у нас есть, но мы никогда не увлекаемся до такой степени, чтобы забыть, что это просто игра.

Я не стал задавать вопросов о любви. В этом не было необходимости – достаточно было почувствовать излучение, исходящее от этих четверых. С другой стороны, я ощутил и еще кое-что: легкую грусть, смешивающуюся с предвкушением.

Мой друг снова улыбнулся:

– Ты пришел вовремя, потому что мы скоро покинем это место. Мы будем скучать без этой долины и наших детей.

– Покинете? Но почему?

– Около сотни лет назад мы получили Сигнал. Мы ждали его несколько тысячелетий, и он наконец-то пришел.

– Не понимаю…

– Скорее, ты просто забыл. Впрочем, в свое время вспомнишь. Мы уже пережили и испытали. все известные формы перемен в нашей части физической вселенной. Мы летали среди звезд, перемещаясь точно так же, как путешествуешь сейчас ты. Однако нам не удалось найти ничего такого, чего не было бы здесь, ничего по-настоящему нового.

– Думаю, я понимаю, о чем вы говорите. Знаете, я уже…

– Попробую объяснить иначе. Нас подталкивает любопытство… любознательность…

– Да! Такое случалось и со мной. Но неужели здесь никого е останется?

– Зачем кого-то оставлять? Разве ты смог бы расстаться со своей рукой, даже с мизинцем?

– Но куда вы пойдете?

– Нас поведет Сигнал.

– Что представляет собой этот Сигнал? Можете его опиать?

– О нем договорились заранее.

– С кем? Или с чем?

– Некоторые из нас отправились на разведку. Мы договоились, что при необходимости они подадут нам особый Сигал и тогда мы последуем за ним. Теперь, через много лет, один из разведчиков сделал это.

– Он… вы… он исследователь, ищущий новые миры, коорые предстоит покорить?

– Нет, Роберт, не покорить… Познать.

Вопросы возникали один за другим:

– Но откуда вам известно, куда идти?

– Мы просто последуем за Сигналом.

– Вы и сейчас его получаете?

– Конечно. Он звучит все время с того самого мгновения, когда мы впервые его восприняли.

– А я могу его почувствовать?

– Не знаю. Вероятно, у тебя другая настройка.

– Вы ждали так долго… Почему же не ушли сразу после Сигнала?

– Нужно научить наших детей-животных обходиться без нас. Мы уже почти закончили, и теперь начинаем прощаться со всем этим. К сожалению, мы не можем, да и не в состоянии унести это с собой.

Я почувствовал, что мне пора уходить.

– Я очень рад познакомиться с вами, Мне почему-то кажется, что мы еще увидимся.

– Непременно. Скажу тебе больше… впрочем, нет. Это, так сказать, только испортило бы все удовольствие.

Я попрощался с ними. Как только мы оторвались от земли, все четверо помахали мне рукой. Я не видел своего спутника Разумника, но знал, что он где-то рядом. Мы последовательно сделали несколько фазовых переходов и погрузились в черноту.

Теперь фигура Разумника отчетливо проявилась.

Интересно, правда?

Они так похожи на людей из будущего, которых я встречал раньше. Разница только в том, что эти живут на Земле, а те населяли ее окрестности.

8
{"b":"19990","o":1}