ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Но когда я поймаю мышь, как я узнаю, кто это?

Друзилла только раздраженно пискнула.

— Да не буду я тебе это сейчас объяснять! Сам спросишь. Язык-то у тебя ведь есть. Просто спроси: «Ты самец?»

«Надо не забыть», — думал теперь Мартин, сидя в засаде и повторяя про себя эти слова. Услышав какой-то звук, он взглянул наверх и увидел мышь, бегущую по жерди прямо у него над головой. При виде котенка мышь резко развернулась, взмахнув длинным хвостом, и бросилась обратно, но Мартин оказался проворнее. Одной лапой он смахнул мышь с жерди, а другой прижал ее к полу.

Потом он наклонился и тихонько (потому что не хотел пугать беднягу еще больше) спросил:

— Ты самец?

— Нет, — выдохнула трепещущая от ужаса мышь, — я самка!

— Вот досада! — расстроился Мартин. Он поднял лапу. — Ты мне ни к чему. Мне нужен самец.

Мышь не шевелилась. Как и Друзилла когда-то, она лежала и глядела на него, как загипнотизированная.

«Бедняжка», — подумал Мартин.

— Да не пугайся ты, — сказал он. — Я просто ошибся. — Он повернулся и снова отправился на свое место.

***

Мартин охотился весь день, потому что не хотел возвращаться к Друзилле с пустыми руками. Но вот странно — в округе, похоже, ощущалась большая нехватка самцов. Он, конечно, не знал об этом, но первая мышь, едва оправившись от испуга, пустила весточку по всем мышиным ходам в стенах и под полом курятника.

— Передай всем, — сказала она первой же встретившейся ей мыши. И вскоре об этом знали все мыши-самцы вокруг.

— Если попадешься этому сумасшедшему коту, — говорили они друг другу, — просто скажи, что ты самка, и он тебя отпустит.

***

— Извини, — сказал Мартин вечером Друзилле, когда принес ей полный рот зерна из кормушки для кур. — Я поймал шесть мышей, но, веришь или нет, среди них не оказалось ни одного самца.

Друзилла перестала жевать и посмотрела на него. Ее усы вздрагивали.

— Странно, — бросила она.

— Да, — согласился Мартин. — И каждая сказала: «Я самка».

— Надеюсь, ты не сообщал им, что тебе нужен только самец?

— Ну вообще-то да. Я сказал об этом самой первой мыши, которую поймал.

— Ах, вот как! Так я думаю, они просто играли с тобой в мышки — кошки.

— Что ты имеешь в виду?

— Морочили тебе голову

— Они не трогали мою голову. Я не могу уловить твою мысль.

— Ага, и мужа ты мне тоже уловить не можешь. Думаю, нам следует поступить по-другому. Следующую мышь, которую ты поймаешь, ни о чем не спрашивай, а просто принеси сюда.

На следующее утро Мартин так и сделал.

***

Он поймал под кроличьими клетками мышь — большую, темную, с лоснящейся шкуркой — и принес ее в сарай, постаравшись, чтобы его не заметил никто из родственников. Он взобрался по лестнице, осторожно держа в зубах добычу, запрыгнул на комод и заглянул в ванну. Друзиллы нигде не было видно, но, наверно, она сидела в гнезде, которое сделала из свежей соломы.

— Эй, Друзилла! — крикнул он, хотя и весьма неразборчиво (так бывает, если разговаривать с полным ртом). — Это самец или самка?

Но ответа он не получил.

Глава восьмая

Можно кошку рассмешить

Спрыгнув (вместе с новым пленником) в ванну, Мартин осторожно поворошил лапой гнездо-шар из свежей соломы. В нем никого не оказалось.

— Сиди здесь! — велел Мартин большой темной мыши. (Как будто у той был выбор!) Выпрыгнув наружу, он громко позвал Друзиллу. Из дальнего угла чердака послышались два голоса. Один принадлежал его любимице.

— Мартин, я здесь! — крикнула Друзилла слабым голосом. — Спаси меня!

Другой голос ничего не сказал. Просто издал низкое, глухое рычание.

***

Царивший на чердаке полумрак не был препятствием для Мартина, обладавшего, как и все кошки, отличным ночным зрением. То, что он увидел, привело котенка в ужас. В нескольких ярдах от него, скорчившись между ножками старого стула, сидел очень большой кот, гораздо больше Робина, Ларк или даже Дульси Мод. Судя по шрамам на ушах, этот кот побывал не в одной драке, и, то ли из-за этих ушей, то ли из-за большой круглой морды, было сразу видно, что это именно кот, а не кошка. Одной лапой он прижимал к полу любимицу Мартина.

Мгновение котенок колебался, не решаясь атаковать такого грозного противника, но тут Друзилла снова крикнула:

— Спаси меня! — и Мартин отбросил всякую осторожность.

С криком «Отпусти мою мышь!» он бросился вперед и получил такой удар по голове, что отлетел в сторону.

— Твою мышь! — зарычал кот, размахивая хвостом. — Ну и нахальный юнец! Это моя мышь, так что убирайся вон и дай мне спокойно поесть.

— Я маме пожалуюсь! — крикнул Мартин, раздираемый страхом, обидой и бессильной яростью. — Я скажу маме, и она с тобой разберется, ты, гадкий урод!

— А ну-ка придержи язык. Не то я сам с тобой разберусь. Маме он пожалуется! Надо же! Да кто она такая?

— Ее зовут Дульси Мод! — выкрикнул Мартин. — И она побьет тебя одной лапой!

Выражение на морде кота вдруг изменилось, злость и презрение сменились веселым интересом.

— Так-так-так! Значит, ты сын Дульси Мод? В таком случае вот мы что сделаем — мы разделим эту мышь пополам. — И он наклонился к Друзилле, собираясь откусить ей голову.

Тут Мартина осенило.

— Погоди! — завопил он. — Не ешь эту мышь! У меня есть другая, еще больше. Возьми ее.

Кот поднял голову.

— Где же она? Я не вижу.

— В ванне, — объяснил Мартин.

— Мальчик мой, я что-то не понимаю, что здесь происходит? Эту я тоже нашел в ванне.

— Ну просто я там держу своих мышей.

— Держишь? А почему бы просто сразу не съесть?

— Да нет же, — начал объяснять Мартин, — я держу их в ванне, ухаживаю за ними, вкусно кормлю.

— А, откармливаешь! — догадался кот. — Чтобы стали вкуснее?

— Нет, я просто держу их как домашних любимцев. Я не ем мышей.

Кот был так ошарашен, что ослабил хватку. Друзилла воспользовалась моментом, доползла до Мартина и спряталась за его спиной.

— Понимаете, это моя любимица. А в ванне другая мышь, я ее только что поймал. Он будет мужем Друзиллы, если это он, но я этого еще не знаю, потому что Друзилла его еще не видела, а теперь и не увидит, если вы его съедите, но мне бы этого очень не хотелось, хотя я и не могу вам помешать, только если вы попробуете снова поймать мою Друзиллу, я буду драться до последнего вздоха!

— Меня удивляет, что после такой речи у тебя остался хотя бы один вздох. — Кот подошел к ванне, вспрыгнул на комод и заглянул внутрь. Мартин, заслонявший собой Друзиллу, слышал царапанье коготков, когда вторая мышь в беспомощной панике металась по ванне. Такой же беспомощный, Мартин ожидал убийства.

«Даже если он наестся и не убьет сначала меня, а потом Друзиллу, — думал он, — теперь он знает, куда приходить».

Но, к его большому удивлению, кот не прыгнул в ванну Вместо этого он спустился на пол, подошел и сел рядом с Мартином.

— Забавный ты парнишка, — произнес он. — Как тебя зовут?

— Мартин.

— А я Паг. Надеюсь, это имя для тебя что-то значит?

— Нет, — признался Мартин.

— Дульси Мод обо мне никогда не говорила?

— Нет.

— Очень похоже на нее.

Паг потянулся, зевнул, и выглянувшая из-за спины Мартина Друзилла содрогнулась при виде этих зубов и когтей.

— Ну ладно, запихай эту мышь обратно к той, другой, — сказал Паг. — На ферме хватает вкусных мышей и без них.

— Вы хотите сказать... вы не будете их убивать? — спросил Мартин.

— Нет, можешь оставить своих драгоценных любимцев себе.

— Но я не понимаю, — недоумевал Мартин, осторожно посадив Друзиллу обратно в ванну. — Почему все-таки вы их пощадили?

— Потому что ты мне нравишься, юный Мартин. Ты странный мальчик, это уж точно: кто это слыхивал, чтобы котенок держал мышей как своих домашних любимцев? Одним этим можно рассмешить кошку! И знаешь, Мартин, мальчик мой, у тебя есть бойцовский дух и отвага, этого у тебя не отнимешь. Хочешь держать мышей — держи. И горе тому, кто попробует тебя остановить. Я горжусь тобой, малыш!

6
{"b":"199986","o":1}