ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Выход из строя ячеек АТС продолжатся все утро. Транскон полностью утратил контроль над округом Вентура и процесс расширился, постепенно захватывая большинство западных штатов. Арсеналы Корпуса миротворцев в Лос-Анджелесе и Сакраменто перешли в руки ОДР. В Сан-Франциско восставшие осаждали последний оплот государственной власти — резиденцию генерал-губернатора. Транслируемые спутниками-шпионами кадры демонстрировали кровопролитное сражение на подступах к космопорту Навахо. Связи с ним не было, и Венсу оставалось только гадать, на чьей стороне перевес, но он был достаточно умудрен опытом, чтобы не предаваться оптимизму. Скорее всего, Навахо тоже будет потерян в ближайшие часы, разделив участь уже более дюжины крупнейших транспортных терминалов.

И с орбиты поступали малоутешительные известия. Японцы при поддержке повстанцев удерживали большую часть лазерных батарей, вцепившись в них мертвой хваткой. Все атаки Космических сил разбивались об их оборону как волны о гранитные скалы. За последние восемь часов им удалось отбить всего одну, да и то ценой неоправданно больших потерь.

Мятежники объявили также, что контролируют всю систему ретрансляционных станций Инфосети в околоземном пространстве, но Венс доподлинно знал, что крупнейшая PC «На полпути» по-прежнему в руках властей и находится под охраной подразделения спецназа Космических сил. Комиссар понятия не имел, кому из дубоватых адмиралов в командовании КС пришла в голову светлая мысль отправить туда морскую пехоту, но дал себе слово, когда все закончится, разыскать инициатора и лично пожать ему руку. Мохаммед Венс отчетливо понимал, что земная Инфосеть держится лишь до тех пор, пока PC «На полпути» функционирует в нормальном режиме, и если с ней что-то случится, это многократно усугубит и без того тяжелое положение. Интеллигентные вонючки из Департамента наблюдения за Инфосетью, вполне возможно, приветствовали бы подобное развитие событий — Венсу в свое время доставили их секретные 'разработки, моделирующие такой вариант, — но ДНИ лишь малая часть всей структуры Миротворческих сил, и комиссар отнюдь не испытывал сожалений по поводу того, что чьи-то там ожидания не сбылись.

— Бардак! — вслух произнес Венс, сознавая в то же время, что все могло быть гораздо хуже. Даже если мятежники начнут жечь орбитальными лазерами города и гражданские объекты — а сам он на их месте так бы и сделал, — количество жертв среди мирного населения не превысит приемлемого уровня.

В 8.30 прозвучал сигнал вызова. Позвонил высокопоставленный чиновник из Зарубежного Миротворческого комитета. Венс выслушал сообщение, ни разу не прервав собеседника, коротко поблагодарил за информацию, когда тот закончил, и рывком поднялся из-за стола.

— Команда: зеркало, — приказал он в пространство.

Оглядев себя со всех сторон в материализовавшемся напротив: трюмо в человеческий рост, комиссар остался доволен своим внешним видом. Высокий, подтянутый, в камуфляжной форме, он наверняка будет отлично смотреться на фоне парадных мундиров присутствующих на совещании офицеров Отдела стратегического планирования МС.

Мохаммед Венс неторопливо проследовал по коридору до малого зала совещаний ОСП, затем поднялся по ступенькам на подиум, взошел на кафедру и повернулся лицом к собравшимся. Как и следовало ожидать, большая часть штабистов сгрудилась в ожидании его выступления вокруг длинного стола, над центром которого завис огромный голографический куб, демонстрирующий трехмерную схему Земли и ее ближайших окрестностей. С появлением Венса все поспешно расселись по местам и выжидательно притихли. Щелкнув электронной указкой, комиссар переместил изображение на стену у себя за спиной и обвел глазами зал.

Присутствовало около полусотни офицеров Генштаба, в том числе четверо в ранге комиссара. Каждый из них значительно превосходил Венса по возрасту и выслуге. В свои сорок семь он по-прежнему оставался самым молодым комиссаром в истории МС, получив это звание семь лет назад.

— Господа офицеры, — начал Мохаммед Венс, — позвольте ознакомить вас с планом действий Миротворческих сил на ближайшее время. Начало контроперации ровно в Три часа пополудни по местному времени. Мы стартуем в космопорту Объединения. Приблизительно через час высаживаемся в Санта-Монике и начинаем планомерное продвижение на восток по Уилтширскому бульвару. Подразделения на флангах проводят Одновременную зачистку прилегающих городских кварталов. Наступление будет продолжаться до тех пор, пока мы снова не овладеем Лос-Анджелесом. Мы намерены задействовать в этой операции все наши резервы: пехоту, бронетехнику, транспорт, вспомогательные войска, а также те орбитальные лазеры, что находятся в наших руках. Кроме того, в нашем распоряжении двадцать три сотни гвардейцев Элиты — все, кого удалось србрать за столь короткий срок. По окончании совещания вам будут розданы копии плана. Не позднее полудня я ожидаю от каждого из вас рапорта с поправками и замечаниями по ходу предстоящих военных действий.

К концу выступления Венса в зале воцарилась мертвая тишина. Наконец слово взял комиссар Роуэн, самый старший по возрасту из присутствующих в зале высших офицеров.

— Послушай, Мохаммед, я что-то не понял, — заговорил он, предварительно откашлявшись. — Мы же, планировали начать с севера и развернуть широкомасштабное наступление по всему фронту, выдавливая...

— Я изменил план, — прервал старика Венс. Роуэн сухо усмехнулся и покачал головой.

— Боюсь, Кристине это не понравится. Весь Генштаб целый месяц ночей не спал, а ты пришел и вот так вот просто взял и все отменил.

Мохаммед Венс даже бровью не повел.

— Ставлю вас в известность, господа офицеры, — сообщил он ровным голосом, — что командующая элитными войсками Гвардии Миротворческих сил Кристина Мирабо арестована сегодня в восемь двадцать два утра по обвинению в государственной измене. — Окинув взглядом ошарашенных этим неожиданным известием штабистов, Венс коротко кивнул и добавил: — Напоминаю, что вы должны представить мне свои отзывы до двенадцати ноль-ноль. За работу, господа! Не смею вас больше задерживать.

Кристиан Саммерс висел в кромешной пустоте, сжимая в руках лазерный карабин и ожидая появления кораблей Космических сил. Тонкий трос за спиной соединял eroj: корпусом орбитальной ретрансляционной станции Инфосети.

Бывший гвардеец знал, что шансов у него практически нет, и приготовился умереть достойно.

Под ногами у Саммерса медленно вращался голубовато-белый земной шар, а вокруг так же замерли в ожидании полтора десятка боевиков из ОДР. Контингент небольшой, но и сама PC — объект их задания — выполняла лишь вспомогательные функции и была одной из самых маленьких и старых в околоземном пространстве.

Кристиан лично подбирал группу, не включив в ее состав никого из новоявленных союзников из «Эризиан Клау». Сейчас он об этом сожалел. Каждого из пятнадцати обреченных на смерть бойцов, будь то мужчина или женщина, он знал много лет, каждому безоговорочно доверял, и сейчас ему было бы не так горько, окажись на их месте незнакомцы. По плану их должны были эвакуировать еще два часа назад. Очевидно, что-то не сработало или пошло наперекосяк. Саммерс мог только гадать, кто, где и как облажался, но одно не вызывало сомнений: PC «На полпути» — главная цель операции — устояла перед атакой посланного для ее захвата диверсионного отряда. Хуже того, подобрать на обратном пути группу Саммерса должно было как раз одно из транспортных судов, задействованных в операции.

Полчаса назад у них еще сохранялся призрачный шанс спастись, попытавшись достичь «На полпути» на ранцевых двигателях, с помощью которых группа десантировалась на свой объект. Но Кристиан Саммерс прекрасно понимал, что их засекут, перехватят и уничтожат задолго до того, как они доберутся до окраины станции. А до Земли элементарно не хватит топлива. Поэтому они и торчали здесь, прикованные к ничтожному металлическому шару, думая лишь о том, кто объявится первым: свои или спецназ КС?

140
{"b":"20073","o":1}