ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Ему было так плохо, что его мало заботило, останется в живых кто-нибудь из находящихся на борту, включая его самого, или умрет. Разжав разбитые в кровь губы, он коротко бросил:

— Команда: взлет.

Аэромобиль задрожал и взмыл над площадью. Развернулся в воздухе и устремился вдогонку скрывшемуся за горизонтом светилу. Впереди лежали бескрайние океанские просторы, позади остались обреченный город и садящиеся на площади и крыши его зданий десантные транспорты Миротворческих сил.

Полсотни лучших в мире профессиональных бойцов занимались зачисткой Лэтэм-билдинга, продвигаясь сверху вниз и методично прочесывая этаж за этажом. Со стороны их действия Могли показаться неторопливыми и даже замедленными, но на самом деле они спускались с предельно возможной скоростью, а обманчивое впечатление объяснялось рассчитанной скупостью каждого жеста, каждого до миллиметра выверенного шага. Только киборгам-гвардейцам, благодаря их усиленной мускулатуре, встроенным компьютерам, усовершенствованным органам чувств и идеальной связи с напарниками, была доступна такая слаженность и организованность в проведении операции. Безоружный персонал на восемнадцатом, четырнадцатом и тринадцатом этажах не оказал сопротивления, и миротворцы их не тронули. Только сковали всех одной «змейкой» и заперли в пустующих помещениях.

Глубинное сканирование показало присутствие на нижних этажах, начиная с шестого, нескольких объектов, имеющих схожую с их собственной костную структуру, усиленную металлокерамикой. Гвардейцы уже имели дело с киборгами, созданными в лабораториях концерна «Мицубиси», и прекрасно знали их сильные и слабые стороны. На пятом и шестом объекты перемещались в разных направлениях, на первом почему-то не двигались. Шестой этаж воины Элиты взяли штурмом. Их атака оказалась настолько стремительной и неожиданной, что мало кто из повстанцев успел выстрелить хотя бы однажды. Не потеряв ни одного человека, гвардейцы спустились этажом ниже, оставив за спиной восемь мертвых киборгов и более сотни повстанцев.

На пятом все повторилось, с той лишь разницей, что ублюдочных японских киборгов там было всего двое, и оба покончили самоубийством, перерезав себе горло. Беглый осмотр трупов показал, что их кожные покровы подверглись усилению только в нижней части тела, а на голове и шее остались без изменения.

— Паршивая конструкция, — заметил один из гвардейцев, стоя над мертвыми японцами.

— Скорее, обыкновенное тщеславие, — проворчал его напарник. — Вон у них какие рожи гладенькие, не то что у нас!

— Да, пожалуй, — согласился первый. — Но драться толком они в любом случае не умеют.

Четвертый этаж, целиком занятый огромным спортзалом, пустовал, а на третьем они обнаружили девятнадцать эризиан, прячущихся на пожарной лестнице. На предложение сложить оружие те ответили беспорядочным огнем. Гвардейцы пожали плечами и в считаные секунды хладнокровно отправили их туда, куда так стремятся попасть все религиозные фанатики.

Стоя в затемненном холле первого этажа Лэтэм-билдинга, комиссар Мохаммед Венс носком ботинка перевернул на спину мертвое тело японца-киборга. Он просматривал голографические снимки захваченных в ходе боевых действий трупов и читал докладные записки проводивших вскрытие экспертов, но воочию видел впервые. Типичная азиатская физиономия с обычной, никак не усиленной кожей. Венс презрительно фыркнул. Еще в самом начале карьеры ему дважды всаживали в лицо лазерный заряд, от которого любой из этих хлюпиков загнулся бы на месте. Быть может, их сконструировали таким образом, чтобы не выделяться в толпе? Или имелись какие-то другие причины? Как бы то ни было, комиссар считал, что разработчики допустили непростительную ошибку.

Странно, что на теле мертвеца отсутствовали следы ранений или каких-то механических повреждений. Что же тогда его убило? Венс подавил вспыхнувшее было любопытство — у него не было ни времени, ни желания обследовать труп в поисках смертельной раны. «Может, у него просто пружинка какая внутри лопнула?» — мелькнула в голове дурацкая мысль.

Комиссар обвел взглядом холл. Ему исполнилось сорок семь лет, он занимал один из высших постов в МС, и заниматься такой грязной работой ему вообще не полагалось. Последние двое суток он не спал и почти ничего не ел, что не могло не сказаться даже на его в буквальном смысле слова железном организме. Он лично возглавил высадившийся в Сан-Диего десант и практически без боя захватил последний крупный опорный пункт мятежников... Сопротивление их было сломлено в первые же минуты сражения. Подавив с воздуха ракетные установки и лазерные орудия противовоздушной обороны, более полутора тысяч шатлов беспрепятственно совершили посадку. Создавалось впечатление, что повстанцы попросту взбесились от страха, о чем косвенно свидетельствовали обнаруженные в их штабе на третьем этаже убитые. Судя по характеру ранений и положению тел, все они погибли в перестрелке друг с другом. Холодная, презрительная улыбка искривила на миг неподатливые, жесткие губы Мохаммеда Венса. И эти жалкие дилетанты смели претендовать на мировое господство, бросив вызов Объединению с его гигантской военной машиной и миллионами прекрасно обученных солдат?!

Он покачал головой, в который раз уже мысленно поражаясь человеческой глупости и тупости, и вышел на площадь перед зданием, ни разу больше не оглянувшись на разбросанные по всему холлу трупы. Большая часть электрических подстанций вышла из строя во время атаки, и город погрузился во мрак, но площадь и приземлившиеся на ней корабли ярко освещали размещенные по периметру прожектора, подключенные к ядерным реакторам транспортных шатлов. Кое-где валялись еще не убранные тела мятежников, а в центре сидели прямо на асфальте около дюжины скованных «змейкой» пленных под охраной пары вооруженных миротворцев. Венс подошел к ним поближе. Капитан Жилле, которого он временно назначил своим адъютантом, почтительно щелкнул каблуками и доложил:

— Предводитель мятежников Ободи среди сдавшихся в плен не обнаружен, мсье комиссар. Ищем среди мертвых, но их слишком много и...

— Продолжайте поиски, — сухо оборвал его Венс. — Что еще?

— Наши системы слежения засекли над океаном удаляющийся на предельной скорости «аэросмит», очевидно взлетевший в тот момент, когда наши корабли снижались над городом. Судя по всему, это одна из патрульных машин, захваченных мятежниками в наших арсеналах. Обратите внимание, мсье комиссар, на три таких же аэрокара напротив входа в здание. Один из пленников утверждает, что еще недавно там стояло четыре. Есть основания предположить, что Ободи скрылся на исчезнувшем «аэросмите». В общей суматохе он легко мог проскочить незамеченным. Я только что получил сообщение с орбиты. Спутник-шпион зафиксировал одиночный аэромобиль, направляющийся в сторону Японии, и продолжает вести за ним наблюдение.

Венс остановился перед цепочкой понуро склонивших головы пленных повстанцев, резко обернулся и в упор взглянул на капитана.

— У него хватит энергии, чтобы перелететь через океан?

— Нет, мсье комиссар. Дальность полета этой модели не превышает четырех тысяч километров. — Адъютант замялся и добавил: — Но до Гавайских островов в принципе дотянуть может.

Венс задумчиво кивнул:

— Ясно. Срочно предупредить все береговые службы на Гавайях. Если они засекут «аэросмит», пусть постараются посадить его на одной из наших баз. Если не получится — уничтожить!

— Можно послать скоростные перехватчики, мсье комиссар, — осторожно предложил Жилле.

— Не нужно. Оставьте его в покое. Если пилот предпочтет утонуть, нам же проще. Нет человека — нет проблемы. — Венс вплотную приблизился к пленникам и тронул носком ботинка одного из них, показавшегося ему смутно знакомым: — Ты! — Пожилой азиат, японец или китаец, поднял голову и посмотрел на комиссара таким умоляющим и исполненным ужаса взором, что в том на мгновение шевельнулась жалость. Присев на корточки, он обратился к старику на английском: — Успокойся, дедуля. Как тебя зовут?

166
{"b":"20073","o":1}