ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Подросток на экране монитора стоял неподвижно, свесив по бокам длинные руки.

— Его зовут Майк?

— Так точно, владыка, — подтвердил Защитник Кладци. — Не знаю, кто его отец, но парнишка вроде бы безвредный.

— Старший на посту, — приказал Антон, — узнай, что за послание. Скажи, что Хранительница почивает и принять его не может. Пусть передаст через тебя. Или я сам спущусь.

Охранник раскрыл рот, но Майк его опередил:

— Я слышал тебя, господин. Кто бы ты ни был, мне приказано передать послание только госпоже Хранительнице, и никому более. Антон недовольно покосился на занятую туалетом Сэлию.

— Вы считаете разумным встретиться с этим зверенышем, моя госпожа?

— Почему бы и нет? — пожала плечами Хранительница. — Надеюсь, в присутствии шести Защитников, и вашем разумеется, мне ничего не грозит?

Заместитель Кладди, второй по старшинству среди оставшихся на борту Защитников в отсутствие Мары и Бареста, осторожно заметил:

— Прошу прощения, госпожа, но ходили слухи, что Седон пытался обучать Танцу кое-кого из детишек нового поколения. Как бы чего не вышло...

— Этот волосатый коротышка-ублюдок— и Танцор? — Антон саркастически хмыкнул. — Это даже несмешно. Пусть его приведут.

Они заставили его снять всю одежду, прежде чем пропустить через шлюз. Седон предупреждал, что так будет, и он послушно разделся, стараясь при этом не слишком демонстративно выказывать неуклюжесть и плохие манеры. Медленно натягивая выданное взамен одеяние, он подолгу вертел в руках каждый предмет одежды, не обращая внимания на откровенные ухмылки охранников. По правде говоря, ничего подобного ему носить не доводилось, и некоторые застежки на самом деле вызвали у него затруднение. Защитник Бо пришел на помощь мальчику, показав, как именно следует скрепить ворот и полы туники, чтобы та сидела должным образом. Накануне Майк постригся, иначе его косматая грива просто не протиснулась бы в горловину; а так все сошло нормально — даже кое-какой зазор остался. Но при этом он ни на секунду не забывал, что эта туника — грубая коричневая тюремная роба без орнамента — уже сама по себе является оскорблением.

Он затаил дыхание, минуя искрящийся серебром защитный барьер. Даже Седон не знал точно, что может случиться с ним в этот момент, хотя был уверен, что Майк останется в живых. Он и не почувствовал ничего особенного, если не считать слабого сопротивления, напоминающего сопротивление воды, когда бредешь по колено вдоль берега. Слава Ро Харисти, что враги об этом не подозревали. Индо предупреждал, что только истинный Танцор способен вообще ощутить присутствие защитного поля, да и тот свалился бы замертво, не успев толком осознать, что случилось.

Сопровождавший его Защитник жестами показал, как держаться за выступающие из стен коридора скобы. Майк имел все основания гордиться тем, что его пульс и частота дыхания почти не изменились, но в то же время остался недоволен собой, потому что где-то под ложечкой образовалась томительная пустота, с которой он так и не смог справиться.

Если Индо не ошибся, как раз сейчас его просканировали.

Смена уровня и направления гравитации произошла так неожиданно, что застигла Майка врасплох. Только что пол находился прямо у него под ногами, как вдруг все переменилось и встало с ног на голову. На плечи навалилась неожиданная тяжесть, голова закружилась... пол внезапно поменял место с потолком... снова сделался полом... покачался немного и занял нормальное положение.

Перед ним открылся длинный, пустынный коридор, окрашенный в непривычно тусклые серо-бурые тона, хотя цвет, вероятно, зависел от освещения. Коридор плавно уходил вниз, так что казалось, будто подросток стоит на вершине пологого холма, у подножия которого несли охрану двое Защитников. Один из них махнул рукой, приглашая следовать за ними. Майк медленно зашагал вперед, одновременно проверяя сбалансированность мышц и чувство координации. Вскоре он очутился на перекрестке. Поворот направо стерегла еще пара охранников, держа оружие на изготовку.

Похоже, это та самая шестая палуба, о которой упоминал Индо. Майк покорно шел за конвоем, всем своим видом показывая, что не нуждается в дальнейшем понукании. Единственное, что его интересовало, — это тип оружия в руках Защитников. Лазерное или огнестрельное? Вряд ли они додумаются применить против него китжан, чему Майк не мог не радоваться. Индо подозревал, что импульс окажет на него такое же воздействие, как на любого другого Танцора. Впрочем, Защитники с их стрелялками мало его волновали. Если эти громилы с таким пренебрежением относятся к своим обязанностям, в частности конвоированию потенциально опасного пленника, их вообще нечего опасаться. На их месте Майк связал бы тому руки за спиной, соединил их с петлей на шее и сопровождал сзади на приличном отдалении.

«Они меня не уважают, — угрюмо подумал подросток. — Ну ничего, я еще заставлю их пожалеть об этом!»

Его вели куда-то вниз. Пол коридора, покрытый неизвестным материалом, мягко пружинил под ногами. Через некоторое время проход расширился в площадку, на которой покоилась небольшая платформа с поручнями. Охранник жестом показал, что мальчик должен встать на нее. Майк беспрекословно подчинился. Спустя несколько мгновений платформа провалилась и стремительно заскользила вниз по темному вертикальному туннелю.

От пятой палубы у него остались отрывочные воспоминания. Слабо освещенный пост и единственный Защитник, не удосужившийся даже отстегнуть оружие от пояса. Самодовольный недоумок! Как Майк ни сдерживался, он не мог не испытывать к нему ничего, кроме презрения. Возникни у него такое намерение, даже в условиях повышенной гравитации он успеет добраться до охранника, прежде чем этот болван сообразит выхватить свой лазер.

Платформа миновала еще один уровень и остановилась. Четвертая палуба.

Здесь его снова окружили конвоиры с оружием наперевес. На этот раз четверо: двое спереди и двое сзади. Они провели его по лабиринту коридоров и остановились перед высокой дверью, охраняемой еще четырьмя Защитниками. Пройдя сквозь портал, Майк безошибочно догадался, что достиг наконец цели. Покоев Хранительницы Пламени.

Повсюду ковры, гобелены, занавеси... Почти как в доме Седона, только гораздо пышнее и богаче. На многих вытканы сцены из Древней Истории. Майк опознал только одну, да и то потому, что в горнице Учителя висел на стене гобелен с точной копией. Картина изображала Отречение — исторический эпизод времен Войн Раскола, — когда группа Танцоров откололась от прежних соратников и принесла клятву посвятить себя служению Пламени.

В зале пятеро. Двое Защитников с оружием в руках. Стволы направлены не совсем на него, а чуть вперед, в то место, где он окажется, если вдруг вздумает напасть. Что ж, вполне разумно. Пожалуй, первое проявление профессионализма со стороны охраны, вызвавшее одобрение Майка с момента его появления на борту. Повинуясь жесту Защитника, мальчик остановился строго в том месте, где было указано.

Остальных троих он видел первый раз в жизни. Защитник Кладди почти никогда не покидал корабля, будучи начальником личной охраны госпожи Сэлии, но Майк узнал его по описанию Седона. Кладди стоял на шаг справа и позади Хранительницы, представлявшей в глазах подростка поистине невиданное зрелище. Стройная, черноволосая, с необычайно бледной кожей, Она внешне мало чем отличалась от обычных носительниц, но держалась с такой властной уверенностью и внутренним достоинством, что напоминала самого Седона.

Третий незнакомец держался чуть в стороне. Его белое одеяние походило на плащ Защитника, но было много длиннее, волнообразно ниспадая почти до пят. Майк с первого взгляда понял, что этот человек не Танцор. Должно быть, тот самый курьер, чье прибытие так встревожило Учителя. Впрочем, это уже не имело никакого значения.

Итак, основной противник — трое Защитников, каждый из которых, в отличие от него, привык действовать в условиях повышенной гравитации на борту звездолета.

91
{"b":"20073","o":1}