ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Устало вздохнув, Калли спрыгнула на землю. Гамак остался болтаться в воздухе.

— Мы уже это обсуждали, — гневно сказала она, направляясь к Майклу. — Я никуда отсюда не поеду.

— Поедешь. В крайнем случае, если ты откажешься идти, мне придется донести тебя до машины самому. Ты не такая уж и тяжелая.

— Это называется похищением, и за это сажают.

Если ты попробуешь подойти ко мне, я буду сопротивляться. Обещаю, что в этом случае ближайшую неделю ты будешь ходить согнутым пополам, — пригрозила Калли.

— Калли, будь разумной! Пожалуйста!

— Ты не имеешь никакого права командовать мной. Я тебе не жена.

Майкл поставил чемоданы на землю, подошел к ней и схватил за плечи.

— Так вот ты о чем думаешь! — грозно произнес он. — Ты приехала на Аляску, чтобы заполучить меня.

Радуйся, женщина! Тебе удалось свести меня с ума.

Неужели ты этого не видишь?

Он не умеет делать предложение руки и сердца.

Сердце Калли учащенно забилось. С одной стороны, она была рассержена на Майкла за эту сцену, но, с другой, его слова разбудили в ней уснувшие было надежды.

— Майкл! Отпусти меня, — тихо попросила она.

— Нет, Калли! — Он застонал, крепко прижал Калли к себе и спрятал лицо в ее волосах. — Пожалуйста, дорогая. Я был не прав. Признаю это. Извини меня.

Не сердись. Я не хочу провести остаток моей жизни без тебя. Прости меня.

Калли почувствовала, как по ее щекам покатились слезы. Она машинально положила руки на талию Майкла. Тот вздрогнул, но сразу же, обрадованный ее покорностью, наклонился к ней, чтобы поцеловать.

Сколько раз он бросал ее в сомнениях, горевшую от желания? Калли увернулась от его губ. Если все снова повторится… она этого не переживет. И не только она.

— Подожди, — Калли почувствовала, как Майкл вздрогнул, услышав ее напряженный голос.

Он ослабил свои объятия и посмотрел на нее. Лицо его помрачнело.

— Еще не поздно все вернуть. Послушай, Калли!

— Ты уже все сказал. Мне надо подумать. — Она села на ступеньки и обхватила колени руками.

Она дрожала от нахлынувших эмоций. Прикосновения Майкла как обычно обожгли ее, и так хотелось забыться в его объятиях, но…

— Калли, скажи, что мне нужно сделать, чтобы ты простила меня?

— Дело не в тебе, а во мне.

Калли огляделась вокруг. Впереди блестел залив, справа возвышались белые вершины гор. Все было так красиво! И она была уверена, что зимой, несмотря на мороз и снег, Аляска так же прекрасна.

Она приехала сюда, чтобы стать свободной и вырваться из рутины повседневности. Но здесь она получила несколько хороших уроков. Первый заключался в том, что свобода обязательно должна быть внутренней. А второй — что иногда и взаимная любовь не решает всех проблем, возникающих между любящими мужчиной и женщиной.

— Всю жизнь я была… дочерью священника, — прошептала Калли. — Делала то, что окружающие ожидали от меня. Вела себя как примерная девочка.

Я люблю отца, его церковь, но иногда мне казалось, что я в ловушке, из которой мне не выбраться.

Майкл молча смотрел на нее. Калли смахнула слезу и продолжила:

— Потом… Я встретила Кита. И на некоторое время почувствовала себя свободной. Он любил меня и делал все, чтобы я была счастлива. Боюсь, что не любила его так же сильно, как он меня, но… нам было хорошо вместе. Кит был замечательным человеком.

Он знал, кто я, и не бросил меня, хотя я боялась, что Кит уйдет, узнав о моем отце-священнике. Потом я поняла, что он любил меня такой, какая я есть. И ему было все равно, кто мой отец.

Непонятный возглас вырвался у Майкла, и он сжал руки в кулаки.

Калли сглотнув, продолжила:

— Но Кит погиб. Я восприняла его смерть как возмездие за то, что мечтала о другой жизни. Мне казалось, что я виновата в его смерти. Только через некоторое время я освободилась от чувства вины и убедила себя в том, что это была непредсказуемая и страшная в своей жестокой бессмысленности автокатастрофа.

Майкл не знал, что способен так страдать: слова Калли ранили его в самое сердце. Никогда раньше он не любил человека так, чтобы сопереживать его страданиям как своим.

— Я решила работать. Основала собственную фирму. Попыталась заново построить свою жизнь, но…

Многое у меня получилось, только я так и осталась дочерью священника. И эта мысль не давала мне дышать свободно. — Калли вздохнула. — Я хотела ускользнуть от этого, но у меня ничего не вышло.

— Нет. Получилось, — возразил Майкл.

Калли грустно улыбнулась:

— Мне не удалось ускользнуть… Я прилетела на Аляску и увидела, что старая жизнь ждет меня и здесь.

У тебя точно такие же представления обо мне, как и у всех моих знакомых. Ты ведь хочешь, чтобы я вела себя как примерная дочь священника. В итоге, изменилось только мое место жительства, и ничего больше.

— Ты права! — тихо произнес Майкл. — Прости меня. Я пытался сохранить свою свободу и независимость и не замечал, что ты изменилась и стала совсем не такой, какой я тебя помнил с детства. Поверь мне, теперь все будет иначе. Отныне тебе не надо будет притворяться. Будь сама собой. И я не стану мешать тебе. Поверь мне.

Майкл взял ее за руку, но Калли затрясла головой.

— Я боюсь, Майкл, — честно призналась она. — Я люблю тебя, но… я не хочу жить так, как жила раньше.

— Этого и не нужно, — нежно произнес он.

Слезы помешали Калли увидеть, как смотрит на нее Майкл, а ей это было очень важно узнать. Она хотела посмотреть ему в глаза, чтобы понять, насколько правдивы его слова.

— Я любила тебя всю мою жизнь, — прошептала Калли, пугаясь своей смелости. — Ты не помнишь, но мы даже с тобой целовались один раз много лет назад. Был твой выпускной вечер и…

Майкл замер, сраженный наповал услышанным.

Калли — та страстная девушка, о которой он мечтал в глубине души столько лет! Каким же он был дураком, что упустил такое сокровище! Он не повторит ошибки юности и не позволит Калли исчезнуть во второй раз.

Калли вздохнула:

— Я хочу быть и любимой женой, и матерью твоих детей, и твоим партнером, но еще… я хочу, чтобы в постели ты видел бы во мне желанную женщину, а не дочь священника.

— Поверь мне, такого не случится.

— Нет? Именно это остановило тебя в самолете и на леднике… Когда я приехала, ты сразу дал мне понять, что не видишь меня в качестве чьей-либо любовницы.

— Я думал о своем спасении. Я и сейчас намерен защищать тебя и опекать, — сказал Майкл, тщательно подбирая слова. — Но это не изменит того, что я безумно хочу тебя, моя дорогая. Ты даже не представляешь, как сильно.

Калли скрестила руки на груди и подозрительно посмотрела на него.

— Ты заботишься обо мне, потому что я наивная дочь священника, да? — с грустью пробормотала она.

— Нет, потому что я беспокоюсь о тебе. — Майкл нежно погладил ее по голове. — Я не знаю, как тебе это доказать, поэтому просто поверь мне. Всю свою жизнь я избегал обещаний и обязательств такого рода. Мне казалось, что брак — это ловушка. И вдруг появляешься ты… такая желанная и соблазнительная. Я сразу понял, что если мы станем близки, то это навсегда.

Ничего не ответив, Калли посмотрела на него заплаканными глазами.

— Я не знал, что самое страшное — это одиночество, — закончил Майкл.

Она прикусила губу. Он еще ни разу не сказал, что любит ее, но разве она уже не рискнула один раз, приехав на Аляску, чтобы покорить мужчину своей мечты.

— И в самолете, и на леднике, все происходило так, потому что я слишком сильно желал, чтобы ты стала моей. — Майкл ободряюще улыбнулся. — Калли, дорогая! Доверься мне! Я никогда больше не огорчу тебя. Клянусь!

Калли посмотрела на него. У нее было два пути: или рискнуть и попытаться построить счастливую семью с Майклом, или провести всю свою жизнь в одиночестве.

Неожиданно Майкл встал перед ней на одно колено и торжественно произнес:

— Я люблю тебя, Калли Уэбстер! Я буду счастливейшим человеком на земле, если ты согласишься выйти за меня замуж.

28
{"b":"20099","o":1}