ЛитМир - Электронная Библиотека

По мнению обозревателя «Хоккей иллюстрейтед» Фрэнка Орра, не без греха и бизнесмены от спорта. «Человек наживает крупное состояние, – писал Орр, – занимаясь бизнесом, пользуясь надежными методами и весьма дальновидно ведя дело. А затем покупает хоккейную команду и забывает о всех законах предпринимательства. Разве стал бы он, например, владея автомобильным заводом, нанимать инженера, только окончившего колледж за двести тысяч долларов в год? Однако, владея хоккейным клубом, он, не моргнув глазом, выкладывает такую сумму двадцатилетнему мальчишке, подающему надежды».

Кроме экономических, налицо и другие причины для возникновения безработицы в профессиональном хоккее. Повышенный спрос на хоккеистов в годы «золотого века» вызвал резкое развитие канадского юниорского хоккея – основного поставщика игроков для клубов НХЛ и ВХА. Если в 1966 году в Канаде готовили хоккеистов в 21 юниорском клубе, то в сезоне 1975/76 г. хоккейных «питомников» насчитывалось 74, из них 34 – в первой лиге и 40 – во второй. Вырос класс юниорского хоккея и в США, особенно много появилось сильных университетских команд. В 1970 году в клубах НХЛ выступала лишь дюжина игроков-американцев, а пять лет спустя команды НХЛ заключили контракты с шестьюдесятью хоккеистами, получившими подготовку в США.

Сначала ВХА, а затем и НХЛ, нарушив соглашение с любительскими ассоциациями хоккея Канады и США, стали вербовать игроков, не вышедших из юниорского возраста, тем самым лишив работы несколько десятков ветеранов. Наконец, надо назвать в качестве одной из причин и приглашение хоккеистов из Европы. Сейчас таких в НХЛ и ВХА почти два десятка. И некоторые из них в числе «звезд»: защитник «Торонто мэйпл лифс» Берье Сальминг, нападающие «Нью-Йорк Рейнджерс» Ульф Нильссон и Андерс Хэдберг.

В первые годы бума, когда классных игроков многочисленным новым клубам НХЛ и ВХА не хватало, они нередко приглашали в свои составы просто дюжих парней, умевших удовлетворительно кататься на коньках и смелых в… кулачных боях. Профессиональный хоккей стал заметно грубее.

А ведь он и без того был достаточно жестким. Еще много лет тому назад один из деятелей канадского хоккея Конн Смайт изрек: «Если не можешь поддать противнику, тебе нечего делать на льду». При заключении контрактов в клубах НХЛ испокон веков обращали особое внимание на рост (желательно 180–190 см) и вес (лучше всего более девяноста килограммов) и физическую силу.

За последние несколько сезонов «грязная игра» в профессиональном хоккее приняла такие опасные формы, что вызвала заметное беспокойство общественности, прессы и даже органов юстиции.

«В наши дни меньше вероятность получить увечье в темном переулке, нежели на льду ярко освещенного хоккейного стадиона», – писал в одном из номеров 1975 года «Уикенд мэгэзин» (воскресного приложения к торонтской «Глоб энд мэйл») его редактор Клайф Коккинг.

Генеральный прокурор провинции Онтарио Рой Макмертри в ноябре 1975 года потребовал, чтобы форвард из «Детройта» Дзн Мелони, зверски избивший защитника «Торонто» Брайена Гленни, предстал перед судом. (Летом суд состоялся, и Мелони был оправдан.)

Обеспокоены всевозрастающей волной насилия в профессиональном хоккее и руководители любительских хоккейных ассоциаций Канады и США: ведь мальчишки во всем стараются подражать своим кумирам. Обследование, проведенное Оттавским университетом, показало, что в городе Лондоне (провинция Онтарио), откуда, кстати, вышло немало известных мастеров хоккея, половина из восьмилетних хоккеистов уже участвовала в драках на льду.

Спортивный комитет Массачусетского медицинского общества рекомендовал всем хоккеистам пользоваться маской, аналогичной той, какую сейчас употребляют лишь вратари. Число травм лица и глаз, например, в американских командах достигло за год сорока тысяч. В Коннектикуте пользование лицевыми масками ныне обязательно для всех любительских команд штата.

От прессы, представителей общественности изрядно достается руководителям профессиональных лиг и владельцам клубов. Упоминавшийся Коккинг считает, что «НХЛ, например, вовсе не борется с „грязным“ хоккеем, что этого и нельзя ожидать от нее, „так же, как от мафии социальной ответственности и отказа от участия в торговле героином“.

Это не совсем так, ибо руководители профессионального хоккея тоже против крайностей. Им известно, что лишь часть публики приходит на катки посмотреть кулачные бои на коньках, а большинство платят доллары, чтобы наблюдать хоккей на высшем уровне. Но они и не против хорошей порции бокса в ходе матчей. «Если не будет драк во время хоккея, – публично заявляет сам мистер Кэмпбелл, – игра будет не та».

Наставник же побившей все рекорды жестокости «Филадельфии флайерс» (у североамериканских журналистов в ходу даже термин «флайеризм», подразумевающий высшую степень грубости в хоккее) Фред Шеро утверждает следующее: «Запугивание соперников – важный элемент игры. Многие хоккеисты добились бы большего, если бы не боялись драки. На чистом льду они короли и забивают много голов, но стоит их хорошенько припугнуть, и они не торопятся выходить с шайбой из средней зоны».

Зная приверженность своей паствы к кулачным боям на льду и явно опасаясь за огромные доходы, которые сулили матчи «суперсерии» и могущие последовать за ней другие встречи, К. Кэмпбелл 15 декабря 1975 года разослал такое письмо:

«Уважаемые господа! Примерно через две недели Национальная хоккейная лига, включая вашу команду, будет участвовать в серии из восьми встреч с двумя клубами, представляющими Федерацию хоккея СССР.

Эта «серия» была организована в результате длительных и упорных переговоров, которые проводились в течение нескольких лет. Она является большим достижением, имеющим колоссальное значение для нашей лиги. Советский Союз впервые согласился участвовать в столь ответственной серии игр не сборной командой СССР, а своими клубами. Такое отношение важно для нашей Лиги, и мы обязаны сделать все зависящее от нас, чтобы сохранить это соревнование, так как мы не имеем практических возможностей для участия в международных встречах на уровне сборных команд.

В любой из игр будет проверяться конкурентоспособность нашей Лиги. Совсем не обязательно, чтобы наши команды выигрывали каждую встречу, но спортивная сторона, конечно, будет отражена при подсчете количества побед и поражений. Однако победа будет пирровой, если НХЛ достигнет ее ценой потери добрых отношений со стороны советской хоккейной организации, путем споров, и, самое главное, чрезмерной грубостью или неспортивным поведением на площадке.

Международный хоккей всегда характеризовался постоянными жалобами на судей и судейство. Для этих встреч мы решили привлечь лучших арбитров, имеющихся в распоряжении участвующих сторон. Мы знаем, что в настоящее время нет «нейтральных» судей, способных проводить встречи такого уровня, поэтому мы полагаемся на профессиональную честь арбитров, которые были избраны для исполнения своих обязанностей. Однако, независимо от того, что бы ни случилось в какой-либо игре, ни один из арбитров не будет заменен, если только он не получит травму или не заболеет.

Руководство советских команд в курсе той кампании по пресечению грубости, которая проводилась против нашей Лиги в течение последних двух лет. Вполне понятно их беспокойство в этом вопросе еще и потому, что почти каждый игрок из состава двух участвующих клубов является кандидатом в олимпийскую сборную СССР, которая будет отстаивать свой титул чемпиона в любительском хоккее на Олимпийских играх, начинающихся в феврале 1976 года в Инсбруке.

Эти встречи во многом повлияют на определение будущих отношений с советским хоккеем и, хотя мы хотим добиться превосходства в предстоящих играх, все-таки более важно, чтобы они проходили в лучших традициях спортивного соперничества, так как это позволит извлечь максимум пользы из будущих наших контактов с единственной организацией в мире, которая может сравниться с нашей по уровню мастерства и престижу в мировом хоккее.

31
{"b":"201","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Танго смертельной любви
Девушка, которая искала чужую тень
Тенеграф
Дневник принцессы Леи. Автобиография Кэрри Фишер
The Beatles. Единственная на свете авторизованная биография
Запутанная нить Ариадны
Жених-незнакомец
Маяк Чудес