ЛитМир - Электронная Библиотека

– Может, ты все-таки чуть-чуть подвинешься?

Колби повернула голову.

– Ты что, боишься?

– Ну... немножко.

– Тут нечего бояться. Ты не упадешь. – Колби взмахнула рукой. – Иди сюда. Здесь так здорово, все видно.

Собрав всю волю в кулак, Сэм сделала один робкий шаг. Потом другой и третий, пока наконец не оказалась рядом с Колби. Она опустилась на пол и закрыла глаза, чтобы не начала кружиться голова.

– Значит, мы бастуем? – устало спросила Сэм.

– Они привезли сюда машины для прокладки дорог. – Колби показала рукой вдаль. – Видишь? Они там стоят.

Сэм схватилась за край футболки Колби и попыталась посмотреть в окно, но не смогла.

– Да, я видела их еще по пути сюда. А какое отношение имеют машины к твоей забастовке?

– Не хочу, чтобы прокладывали дороги. Если будут дороги, то мы скоро отсюда переедем.

Вот в чем дело. У Сэм отлегло от сердца. По крайней мере, ребенок не собирался покончить жизнь самоубийством.

– Например, заключенные все время бастуют, – объяснила Колби. – Они отказываются есть, пока начальник тюрьмы не выполнит их требования.

– А ты требуешь, чтобы папа остановил строительство на ранчо?

– Да. Я не слезу отсюда, пока он не пообещает, что мы останемся здесь. Папа никогда не нарушает обещания.

Не нарушает, подумала Сэм, чувствуя укол в сердце. Тогда он не притронулся к ней, как и обещал, пока она сама этого не захотела.

– Нет, он не нарушает обещания, – тихо подтвердила Сэм. – Он хороший человек.

Колби с любопытством посмотрела на нее.

– Ты влюбилась в моего папу?

Сэм поперхнулась.

– Нет.

– Папа говорил, что ты сердишься на него и поэтому больше не будешь давать мне уроки. И еще говорил, что ты не отвечаешь на его звонки. И говорил...

Во дворе прозвучал автомобильный сигнал, и Колби вновь высунулась из окна.

– О-хо, – прокомментировала она, – папа приехал.

Ноги Сэм вдруг налились тяжестью. Она не хотела видеть Нэша. Она не сможет.

– Ой, кажется, он рассердился.

– Колби Реней Риверс, немедленно слезайте оттуда!

Сэм набралась мужества и выглянула наружу. Нэш стоял внизу, сжав руки, и мрачно смотрел на окно.

– И не подумаю! Ты меня не заставишь, – громко крикнула Колби. – Мы с Сэм объявили забастовку!

Его лицо смягчилось.

– Сэм? Она там, с тобой?

Сэм, сжав обе оконные рамы, выглянула, чтобы Нэш мог ее видеть.

– Да, я здесь.

Нина попросила меня приехать.

На мгновение их взгляды встретились, Сэм увидела в его глазах боль и сожаление. Взглянув на Колби, он быстро придал лицу грозный вид.

– Хорошо, обе спускайтесь вниз, иначе я сам поднимусь!

– Быстрее, Сэм! – прошептала Колби, – Убирай лестницу!

Сэм с трудом пробралась по узкому чердаку, подняла лестницу и... Только тут она поняла, что капризная девчонка сделала ее своей соучастницей.

– Колби, это глупо, – тихо сказала она, возвращаясь к окну. – Если твой папа захочет подняться сюда, он все равно это сделает, даже без лестницы.

Прищурившись, Колби посмотрела вниз.

– Да, но это займет время, и мы сможем составить план.

– Какой план? – изумленно спросила Сэм.

– Не знаю. Я как раз над ним думаю.

– Колби, – начала вразумлять ее Сэм, – ты всерьез считаешь, что твой папа подчинится твоим требованиям? Это его бизнес. Понимаешь? Он не может его бросить!

Подбородок девочки задрожал, и из глаз потекли слезы.

– А я думала, что ты на моей стороне. Думала, что ты понимаешь.

Чувствуя, что сама скоро заплачет, Сэм обняла Колби.

– Так и есть, дорогая. Я все понимаю. – Она посадила Колби себе на колени и посмотрела ей в глаза. – Но мы не всегда можем делать то, что нам хочется. Даже если очень хочется.

Наверное, сейчас Сэм поняла эту истину, как никогда. Ей очень хотелось поговорить с Нэшем, все ему объяснить. Но она не могла.

Колби продолжала плакать.

– Сэм, я не хочу переезжать отсюда. Здесь так хорошо.

– Я знаю. – Сэм тяжело вздохнула. – Позволь мне поговорить с твоим папой, – предложила она. – Ничего не обещаю, но посмотрим, что можно сделать.

Девочка неожиданно бросилась ей на шею.

– Ах, Сэм, спасибо! Тебя он обязательно послушается, а меня не послушается – я знаю.

Медленно освободившись от объятий Колби, Сэм выглянула в окно.

– Мы спускаемся, – объявила она. – Можешь звонить в национальную гвардию и отменять вызов.

Удивительно, подумал Нэш, как Сэм может шутить в такой ситуации. Приготовившись к долгому разговору, он подошел к двери конюшни и стал ждать.

Первой появилась Колби, потом Сэм. Сначала гнев Нэша обрушился на дочь:

– Послушайте, Колби Реней Риверс, я должен сейчас же поставить вас в угол и хорошенько отхлестать. Ты представляешь, какие проблемы создала нам всем? Нине чуть не стало плохо, Сэм пришлось ехать сюда, хотя, я уверен, у нее есть более важные дела.

Сэм вышла вперед, обняв хрупкое плечо Колби.

– Я приехала потому, что сама так хотела, – решительно сказала она. – И я хотела бы поговорить с тобой, если не возражаешь.

Некоторое время Нэш молча смотрел на нее.

– О чем? – подозрительно спросил он. Проигнорировав вопрос, Сэм слегка подтолкнула девочку.

– Сходи домой и успокой бабушку. Мы скоро придем.

Колби повиновалась, но, оказавшись у отца за спиной, обернулась и выразила Сэм свое восхищение, показав большой палец.

Несмотря на волнение, Сэм не сдержала улыбки.

– Я скучал, Сэм.

У Сэм замерло сердце.

– Я тоже, Нэш. – Слова вылетели сами собой. – По Колби я тоже соскучилась, – торопливо добавила она.

– Тогда почему ты не отвечала на мои звонки?

К глазам подступили слезы, но ей совсем не хотелось выпускать их наружу.

– Не имеет значения.

Нэш взял ее за локоть, обнял за плечо и повернул к себе.

– Это имеет значение. Для меня, по крайней мере. Черт возьми! Я люблю тебя, Сэм.

Сэм опустила голову, не решаясь посмотреть ему в глаза. Стоит посмотреть, и через секунду она окажется в его объятиях.

– Послушай, Нэш. Я очень тебе благодарна. Ты... – Смутившись, она замолчала. – Ты избавил меня от многих страхов, за это я тебе искренне благодарна.

Ее опущенные глаза пугали Нэша, он коснулся ее плеча.

– Что ты хочешь этим сказать, Сэм?

– Я хочу сказать, что у нас нет будущего.

Когда-то Нэш тоже так думал, но сейчас он считал иначе. Хотя у Сэм могут быть свои причины.

– Но почему?

– Взгляни на себя, Нэш, – сказала она, освобождаясь из его рук. – Костюм-тройка, итальянские галстуки, – продолжила Сэм, жестикулируя. – И на меня. Деревенская девчонка, которая целыми днями не отходит от коров. Мы как огонь и вода. Несовместимы.

На его щеках появился легкий румянец, и подбородок напрягся.

– Я думал, что мы прекрасно совместимы.

– В определенных случаях. Но у нас разный стиль жизни.

В ее словах была доля истины, и Нэш только сжал губы, не в силах ответить.

– Я знала с самого начала, что это так, но особо не задумывалась. А когда Марго заявила, что...

– Так дело в Марго? – Он схватил ее за плечи. – Ты понимаешь, что значишь для меня неизмеримо больше, чем деньги сумасшедшей старухи?

Сэм слушала, не веря своим ушам, потом приказала себе собраться. Не важно, что он сказал. Она приняла решение. И не встанет на пути его успеха ни за что. Иначе ей никогда не избавиться от чувства вины.

Кстати, она забыла выполнить обещание, данное ею Колби.

– Желание Колби много для тебя значит? – спросила она.

Нэш отпустил ее руки.

– Странно, что ты спрашиваешь, конечно, да.

– Колби не хочет переезжать.

– Что здесь нового? – Нэш печально взмахнул рукой. – И что ты предлагаешь делать? Все бросить, вернуть деньги инвесторам? Это моя работа, я на это живу. Колби придется изменить свое мнение.

– Ей еще от многого придется отказываться. Ты не можешь дать ей одну маленькую поблажку?

28
{"b":"20100","o":1}