ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Чему я могу научиться у Сергея Королёва
Джейн Остин и деревянная нога миссис ля Турнель
Порочный
В тени вечной красоты. Жизнь, смерть и любовь в трущобах Мумбая
Непрощенные
Воронка продаж в интернете. Инструмент автоматизации продаж и повышения среднего чека в бизнесе
Вообще ЧУМА! история болезней от лихорадки до Паркинсона
Глория. Начало истории
Искусство счастливых воспоминаний. Как создать и запомнить лучшие моменты

-Тебе бы только в инквизиции служить, Кай, с твоей подозрительностью! Ты настоящий сын Главного судьи! - усмехнулся я. - Хорошо-хорошо, я спрошу, ради твоего спокойствия. Если ответ тебя устроит, ты перестанешь подозревать во всех земных грехах моего Эйлина?

-Посмотрим, - упрямо заявил компаньон. - Но непременное условие, я должен лично присутствовать при допросе!

При первой же возможности я вызвал к себе Эйлина, хотя все во мне восставало против. Глупости, какие все это глупости! Почему он непременно должен знать о судьбе старшего сына господина Альвина? И что докажет его ответ, даже в случае несовпадения со словами маркиза? Присутствие Кая давило на меня, вызывая в теле нервную дрожь. Он неподвижно сидел в кресле, сверля омегу яростным взглядом, а тот в ответ коротко взглядывал на него, но держался спокойно, ожидая, пока ему объяснят причину вызова.

-Эйлин, я позвал тебя, чтобы спросить обещанное. Ты что-нибудь вспомнил о старшем сыне маркиза Альвина?

Он помолчал, тихонько вздохнул, снова обиженно посмотрел на Кайрата, потом, как обреченный перед казнью, с отчаяньем вскинул вверх голову.

-Мы живем в далекой деревне, милорд, и мои сведения могут быть ошибочны. Я слышал от отца, что молодой господин из старого замка был когда-то похищен чонгунцами. Но жив он или нет, об этом в нашей деревне никто не знает...

-Хорошо, Эйли! - скрывая охватившую меня бешеную радость, столь неуместную при печальном известии, сдержанно ответил я, победно глядя на своего ошарашенного компаньона. - А кто научил тебя музыке?

-В наших местах инструмент не редкость, - спокойно ответил Эйлин, - почти в каждой деревне есть свои сказители и певцы, мы празднуем День урожая, проводим весенний фестиваль, славим великого Юйвена. Я с детства хотел обучиться игре, и отец разрешил мне брать уроки у нашего менестреля.

-Хорошо, Эйли, - повторил я, - можешь идти.

-Я впечатлен, - коротко резюмировал Кай, но больше о своих подозрениях по отношению к Эйли со мной не говорил. Никогда. Да Эйли и не подавал к этому никаких поводов.

***

Мне не удалось подслушать, как отчитывал тесть моего супруга за провал операции, скорее всего они говорили об этом в другом месте, но итоги неудачи были более чем предсказуемы. Младшего брата увезли в деревню, скрыв ото всех беременность, ибо отдавать его в наложники в семью Казначея резона не было. Со мной тесть почти перестал общаться, а если был вынужден это делать, то разговор был пронизан фальшью и словоблудием.

Я со своей стороны, тоже отдалился от Ильвара и проводил много времени в поместье с Эйли. Отец мой не возражал против этого, по-прежнему страстно желая внука, он даже приезжал посмотреть на моего омегу, вопреки существующим традициям, и остался им очень доволен, но сам я чувствовал себя на каком-то перепутье, ибо мне совсем не хотелось отнимать в будущем у своего любимого этого предполагаемого контрактом наследника, мне хотелось растить его вместе с ним и никуда не отпускать от себя обоих. Мучительное понимание невозможности получить сразу и того, и другого сводило с ума и заставляло быть предельно осторожным во время близости, наверно именно поэтому Эйлин до сих пор не забеременел, а между тем время неумолимо шло, приближаясь к роковой черте размером в год, когда заканчивался контракт и я должен был отпустить его обратно домой.

Мы гуляли с Эйли по окрестностям поместья, тренировались в стрельбе на большом стрельбище, и он неизменно показывал отменные результаты, загоняя стрелы одну под другую точно в цель. Ради сохранности мишеней он стрелял всегда в какой-нибудь угол, минуя центр, и оперенья стрел торчали из этого места наподобие большого игластого ежа, что неизменно изумляло и восхищало служителей.

-В уголочек! - смешно выкрикивали они непривычное слово, но "в яблочко" как-то не соответствовало странному стилю виртуозного снайпера. Эйли смеялся, и милое лицо его горело вдохновением, и я любовался им, забывая обо все на свете.

Изредка наезжал Кайрат, поглядывая на нас с неодобрением. Его омега давно уже был беременный, и мой приятель почти не бывал с ним, считая свою миссию по продолжению рода успешно выполненной.

-Идиот, глупец, ты совсем свихнулся, - бубнил он, когда я шел провожать его за ворота. - Не ожидал, что ты настолько безумен! Кто влюбляется в супруга по контракту, скажи на милость? Осталось меньше половины срока, а ты еще даже не сделал ему ребенка! Отец тебя не одобрит, да и я не одобряю, надо жить реальным, а не витать в облаках. Надеюсь, ты не объяснился ему в любви открыто? Это было бы верхом наивности.

Нет, я не говорил Эйли о любви, боясь ранить его сердце признанием. Мы оба понимали, что наши отношения недолговечны, старательно делая вид, что все в порядке. Вместо нежных слов я высыпал на него дворцовые новости, отношения монаршей семьи и интриги министров. Далекий от жизни знати, Эйли имел на проблему свежий взгляд, порой наивный, но не лишенный здравого смысла, и многие посетившие его мысли оказались для меня очень полезными.

Я еще больше сблизился с Принцем, мы привлекли на свою сторону ученых и студентов столичного университета, заразив их светлые умы будущими реформами молодого Короля, заручились поддержкой многих генералов, богатых купцов и фермеров, потихоньку сколачивая вокруг себя мощную гвардию. Успешная поездка в Чонгун повлекла за собой ответную посольскую миссию, результатом которой стало подписание мирного соглашения на двадцать лет, причем по ряду пунктов Чонгун дал согласие выступать на положении полувассала, что тоже добавило Наследнику народной популярности. Как следствие, переменилась атмосфера и на королевских советах, многие министры откололись от партии Первого и стали во всем поддерживать будущего правителя.

Назревал новый виток борьбы за власть, и это давно уже чувствовали во дворце все чиновники. Король все чаще говорил, что слаб здоровьем и хочет абдикировать в пользу сына, желая остаться при нем в качестве наставника - на первых порах, пока тот полностью не войдет в курс дела, Наследник просил отца повременить с передачей трона еще год-другой, королевский тесть и другие старейшины крупных племен выжидали, тайные противники затаились. Именно в это неспокойное время передачи власти и можно было ждать каверзных подлостей и подстав, неожиданных поворотов народных настроений, союза и распада тайных обществ, состоящих как из сторонников, так и из противников законной власти.

***

-Что беспокоит тебя больше всего, Рени? - выслушав мои сомнения, выспрашивал Эйлин. - Если то, что ты говоришь, правда, то твой тесть уже потерял былое влияние и не сможет так активно вмешиваться в будущее королевства.

-Именно это всего и опаснее, Эйли, - ласково водя пальцами по его плечику, отвечал я. - Загнанная в угол крыса способна на что угодно, даже ценой собственной жизни навредить противнику. У него еще много сторонников, а планы рухнули один за другим.

-Каким считает Первый министр Наследного Принца? И какую власть он имеет при нынешнем Короле?

-Я никогда не лез в политику, но при дворе приходится быть постоянно. Его Величество отличный полководец, он выиграл три большие войны, значительно упрочив наше положение, но в остальном слабоват, и им запросто вертят Министры. Сейчас страной на две трети правит мой тесть, естественно желая сохранить свои позиции и дальше.

-А Наследник? Какой у него характер? Сможет он противостоять напору Совета?

-Этот сможет! Я часто удивляюсь, в кого он такой уродился? Решительный, смелый, настойчивый! Дядя совсем другой по характеру, а Его Величество родитель омега и вовсе тихоня, хоть и сын воинственного вождя племени.

-А Первый министр знает о таких свойствах Принца?

-Нет, не совсем. Наследник не так прост, как хочет казаться, он только прикидывается послушным и податливым, но свою линию гнет четко.

-Вот пусть и дальше прикидывается. Твоего тестя надо как можно дольше держать в заблуждении, тогда он утратит бдительность и попадет в ловушку своей самонадеянности, а когда Принц станет Королем, при той поддержке, которую вы сейчас получили, Первый ничего не сможет предпринять из своего темного уголка, куда его загонит наш смелый Кот! И все будут в выигрыше, и народ тоже, да если еще и войны не надо будет бояться! Я на границе живу, знаю, как это страшно! Постоянные набеги, кровь и разорение, - мы никогда не бываем спокойны.

38
{"b":"201180","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Образ магии от Каннингема
Метроленд
Утиная семейка. Комиксы о родителях и детях
В одно касание. Бизнес-стратегии Google, Apple, Facebook, Amazon и других корпораций
8 важных свиданий: как создать отношения на всю жизнь
Где моя сестра?
Обсидиановая комната
Погадай на жениха, ведьма!
Пена 1