ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Похоже, на всю Америку осталось несколько тысяч человек, разбросанных по огромной площади. Нет ни торговли, ни производства, ни культуры — ничего, кроме людей, живущих мелкими кучками. Они поют, ковыряются в земле понемногу, и все. Слушая старика, я начал потирать руки — мысленно, разумеется. В голове моей рождались планы, один другого лучше.

Старик понятия не имел, как меня занесло сюда. Я, собственно, тоже. Думаю, это был тот самый один шанс на триллион — дыра в пространстве или что-то вроде. Я просто шагнул туда в нужный момент и оказался посреди чистого поля. Но Честер Дуган никогда не боялся неизвестности. Я все принимаю как есть.

Итак, мне, вооруженному деловыми навыками двадцатого века, предстояло блестящее будущее. Начать придется с устройства деревень. То, как они живут, совсем не похоже на цивилизацию. Нужно будет потихоньку восстанавливать достижения, которые этот упадочный народец растерял: деньги, развлечения, спорт, бизнес. Стоит машине покатиться, ее не остановишь. Построим город и двинемся дальше.

Могу только сказать спасибо тому, кто забросил меня сюда. Эти люди станут глиной в моих руках. Такая возможность предоставляется раз в жизни.

3
КОРИЛАННА

Кеннон вполне одобрил мой поступок. Вечером после Хора ко мне подошел Дуган, и по его разговору было ясно, что он хочет провести со мной ночь. Я уже обещала себя Кеннону, но Дуган не отступал, и я попросила Кеннона одну ночь подождать. Кеннон легко согласился.

Дуган почему-то ни о чем не просил внятно и ничего не говорил прямо. Все, что он делал той ночью, было мне противно. К тому же он уродлив.

— Держись за меня, крошка,— повторял он все время.— Вместе мы далеко пойдем!

Я так и не поняла, что он имеет в виду.

На следующий день девочки не оставляли меня в покое: нас не так много, и новый человек в постели это настоящая редкость. Они все хотели знать. И я сказала им, что получила удовольствие.

Я солгала — Дуган был мне мерзок. Однако я пришла к нему назавтра и на следующую ночь... Бедняга Кеннон. Я ничего не могла с собой поделать. Что-то в Дугане неудержимо притягивало меня. Хотя он был отвратителен.

4

ДАНДРИН

Удивительно смотреть, как стоят ровными шеренгами люди, не знавшие до сих пор порядка и особых правил. Удивительно смотреть, как Дуган ими командует. На рассвете позапрошлого дня мы были свободны, а потом появился Дуган.

Пока я сидел в тени, Дуган объяснял свои планы перед строем. Мы очень старались понять, о чем он говорит. Старики когда-то рассказывали странные истории, но я поверил в них только сейчас, увидев Дугана в действии.

— Нет, я не могу вас понять! — кричал Дуган.— Перед вами целый мир, великолепный и богатый. Он ждет, чтобы вы сделали шаг, протянули руку и взяли его! Вместо этого вы поете. Поете! Декаденты вы сраные, вот вы кто. Вам нужно правительство, хорошая, крепкая власть. И вы ее получите! Я появился здесь, чтобы об этом позаботиться.

Утром ко мне подошел Кеннон и еще несколько человек. Они недоумевали: что происходит? Я настоятельно порекомендовал ничего не предпринимать и делать все, как скажет Дуган. Тогда со временем мы сможем понять его и принять надлежащие меры. Должен сознаться, мне было любопытно, как он поведет себя среди нас.

Когда Дуган приказал нам после Хора не расходиться по домам, а остаться здесь, я промолчал. Мы останемся здесь, сказал Дуган, чтобы построить город. Он, Дуган, вернет нам драгоценное наследие двадцатого века.

Мы слушали спокойно. Все, кроме бедняги Кеннона. Это Кеннон привел его — Кеннон, который пришел сюда ради Хора и Кориланны. Надо же было так случиться, что именно ее Дуган забрал себе в качестве единоличной собственности. Кеннон не возражал против одной ночи с ним, потому что полагал, что завтра Кориланна вернется к нему. Но вышло по-другому: Кориланна осталась с Дуганом.

Чтобы спланировать город, ему хватило пары дней. Зачем? Думаю, никто этого не понимал. Он уверен, что мы должны сделать множество странных вещей. Чего ради?

Нам следует дать ему время для реализации планов. Если он не попытается нанести непоправимый вред, мы не станем мешать. Мы будем искать ответ на вопрос: зачем?

5
ЧЕСТЕР ДУГАН 

Кориланна действительно оказалась особенной. Дома таких, как она, я не помню! Как только Дандрин показал мне, где сидят свободные женщины, я направился к ним. Выбирал недолго: все были хороши, все до единой, но ни одна не сравнилась бы с Кориланной. Я тогда не знал, что Кориланна обещана Кеннону, иначе воздержался бы, скорее всего: незачем сразу же восстанавливать людей против себя.

Боюсь, Кеннон теперь имеет на меня зуб, ведь я забрал себе его девушку. К тому же он явно не одобряет мои методы. Почему бы не подойти к нему психологически? Сделаю его своим заместителем, может быть.

Проект строительства города развивается неплохо. На Хор собрались сто двадцать человек: пятнадцать стариков, согласно моей «переписи», и молодежь, в основном парами. Так что жилье я спланировал семейное.

Дети у местных рождаются нечасто, но я что-нибудь придумаю. Скажем, привилегии для тех, у кого семья больше. Прирост населения увеличивает перспективы.

Насколько я понял, в пятистах милях к северу живет племя дикарей. А может быть, еще ближе — я до сих пор понятия не имею, где мы находимся. Говорят, у них сохранились какие-то машины. Когда мы обустроимся как следует, обязательно отправлю туда экспедицию. Покорим дикарей и вернем машины.

Думаю, во главе экспедиции лучше поставить Кеннона. Он получит ответственный пост — и шанс не вернуться из похода. От мальчишки надо ждать неприятностей. Нет, не следовало забирать его девушку...

Так или иначе, переигрывать поздно. А еще мне нужен сын, и как можно скорее. Не знаю, что буду делать, если Кориланна родит девочку. Династии нужен наследник.

Еще меня беспокоит парень по имени Джубилайн. Он не похож на других, чувствительный и хрупкий, и относятся к нему по-особому. Его дело — вести за собой Хор. Приспособить Джубилайна к строительству пока не удалось, и я не уверен, что когда-нибудь удастся.

В остальном все идет гладко. Дандрин и не думает мне мешать, что удивительно. Хор давно должен был разойтись, а они никуда не рвутся и работают, будто я им плачу.

В каком-то смысле так оно и есть: ребята получают обратно блага погибшей великой цивилизации из рук ее представителя. Честер Дуган, человек из прошлого. Руками горстки бродяг я создаю крепкий город. Выгодно народу — выгодно мне. Особенно мне, потому что я впереди и выше всех.

Только насчет ребенка меня грызут сомнения. Если родится девочка, мальчика придется ждать еще год. Или дольше. Потом пройдет не меньше десяти лет, пока от наследника будет хоть какой-нибудь толк. А если мне взять вторую жену? Джаринну, например. Вчера смотрел, как она переодевается для работы, и я вам скажу: Джаринна еще красивее Кориланны. Похоже, этот народец не имеет твердого понятия о браке, поэтому я не знаю, будут они возражать или нет. Что ж, в случае чего — если Кориланна родит девочку,— я верну ее Кеннону.

За вопросом брака стоит вопрос религии: ее здесь нет. Не то чтобы я сильно верил в Бога, но религия весьма полезна для поддержания общественного порядка. Когда новая жизнь наладится, надо будет подумать о духовенстве.

Не думал, что основание цивилизации — такая тяжелая работа. Ничего, когда все утрясется, я смогу расслабиться и отдыхать до конца жизни.

Работать с этими людьми — одно удовольствие. Еще немного — и дела пойдут сами собой. За два месяца я достиг большего, чем за сорок лет жизни там. Вдохнуть жизнь в цивилизацию способен только большой человек, и я знаю: Честер Дуган — именно то, что нужно этому народу!

6
2
{"b":"201202","o":1}