ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Дрилом улыбнулся квадратному, грубо скроенному кориля-нину.

— Я вам признаюсь. Как только Коннелли вернется на свою планету с нашим начальником штаба, все военные секреты Нидльг попадут к землянам.

— Печально,— посочувствовал корилянин,— Очень печально для вас.— Он встал и пересек салон,— Нам стало известно, что вы хотели напасть на землян. Теперь этот план отпадает.

— Не будем больше говорить об этом,— предложил Дрилом.— Должны же мы хранить секреты в тайне. Вы ведь знаете, что наши планеты — потенциальные противники.

— Нам-то какое дело? — проговорил Ледрэш. Он повернулся лицом к нидлянину.— Мы оба человеческие существа, — вымолвил он торжественно,— И у нас есть нечто общее — земляне нас великолепно надули.

— Пожалуй, вы правы,— согласился Дрилом.

Он улыбнулся и протянул руку корилянину.

— Товарищи по несчастью,— сказал он.

Несколько мгновений они молчали, глядя на встающее солнце. Рассвет был вялый, над планетой-ловушкой поднялась невзрачная, третьестепенная звезда, породив тусклую желтоватую зарю. Дрилом внезапно почувствовал, что дьявольски устал, ведь он всю ночь провел на ногах.

— А теперь заглянем ко мне,— предложил Дрилом.

— Неплохая мысль,—кивнул Ледрэш.

Они молча брели по песку.

— Странно все это, понимаете, странно,— вдруг произнес Дрилом.

— Что именно?

— Видите ли, мы опустились на эту планету в одинаковых кораблях, одинаково нейтрализовали силовое поле, чтобы избежать ловушки. И Коннелли сразу после переговоров обстрелял нас обоих.

— Авот настоящие земляне,— подхватил Ледрэш,— прибыли на таком же корабле, выглядели точно так же, как и мы, делали то же самое, но Коннелли с ними улетел.

— Какое это имеет теперь значение, — отозвался озабоченно Дрилом, когда они подошли к узкой лестнице, ведущей на корабль,— Мы вели себя одинаково. Только цели у нас были разные. Он не знал о них. И тем не менее сразу определил подлинных землян.

— Да,— подтвердил корилянин.— Но как?

Дрилом протиснулся через воздушный шлюз, за ним последовал Ледрэш. Они сбросили скафандры, и Дрилом вынул из шкафчика бутылку. Нидлянин наполнил две рюмки.

— Знаете, почему я предложил зайти ко мне? — сказал он.— Нам просто необходимо выпить.

Дрилом успел лишь поднести рюмку к губам, как услышал взволнованный возглас Прибора.

— Зайдите сюда,— приказал командир нидлян.

Прибор влетел в командный отсек и сразу отпрянул, увидев рослого корилянина, развалившегося в кресле, но Дрилом нетерпеливо махнул рукой, заставив его говорить.

— Я прослушивал ленты перехвата, сэр. По-видимому, мы записали разговор между пилотом третьего корабля и Коннелли.

Дрилом бросил многозначительный взгляд на Ледрэша и приказал:

— Немедленно включите!

Прибор поставил ленту на прямое воспроизведение и замер.

Скоро послышался шелест пленки, потом раздались голоса.

— Коннелли? — спросил командир корабля землян.

— Так точно,— ответил знакомый голос Коннелли.

— Меня зовут Данверс. Я капитан торгового флота. Мы стояли в Мокрине, конечном пункте нашего челночного рейса, когда поймали ваше послание. Мы сейчас у силового поля планеты-ловушки, на которой вы застряли. Хотите, чтобы мы сели?

— Конечно,— ответил Коннелли.— Я жду не дождусь, как бы поскорее отсюда убраться.

Последовала долгая пауза. Наконец капитан Данверс прервал молчание.

— Прежде уточним кое-что, Коннелли.

— Выкладывайте!

— Эта небольшая прогулка обойдется нам в немалые денежки. Что с вашей посудиной?

— Вдрызг разбита.

— Хм... Может, лучше вызвать патруль? Вы уверены в том, что ваша контора оплатит спасательную операцию? Наш бюджет лопнет, если мы будем расходовать столько горючего.

— Не беспокойтесь, все будет в порядке. Я перехожу на глубокий канал информации, выходите первыми.

— Вас понял,— сказал капитан торгового корабля.— Мы опускаемся.

— Слава богу. Наконец-то услышал голос настоящего землянина, который знает, что почем.

Дрилом кинулся к переключателю и с яростью нажал на кнопку.

— Вот в чем наша ошибка.

— В чем же?

— В том, как мы себя вели. Мы неплохо имитировали облик землян, но не способ их мышления. Вот почему Коннелли нас разгадал. Мы разговаривали по-военному — энергично, сжато, по существу. Настоящий капитан торгового судна сразу бы начал торговаться. Даром он никогда на такое дело не пойдет.

Ледрэш уныло кивнул.

— Что вы собираетесь предпринять?

— Возвращусь обратно и подам рапорт,— проговорил Дрилом сникшим голосом.— Мы не готовы к конфликту с землянами, совсем не готовы.

— Надо прежде изучить их уловки,— язвительно посоветовал Ледрэш,— а уж затем начинать войну.

Дрилом отрицательно потряс головой.

— Нет,— ответил он.— Пустая затея. Они изобретут с полдюжины новых. Так их никогда не победить.— Нидлянин неожиданно улыбнулся,— Но возможно, что когда-нибудь мы настолько поумнеем, что у нас просто-напросто отпадет желание их побеждать. 

Археологические находки

© Перевод В. Вебера

Волтасианец, низенький, сморщенный, розовокожий гуманоид, нервно подрагивал, будто мысль об археологических раскопках доставляла ему несказанное удовольствие. Он махнул одной из четырех рук, предлагая мне поспешить.

— Сюда, друг, сюда. Тут могила императора.

— Иду-иду, Долтак,— прохрипел я, сгибаясь под тяжестью рюкзака и лопаты.

Несколько шагов, и я увидел едва возвышающийся круглый холмик.

— Вот она,— указал Долтак.— Я сохранил ее для тебя.

Сунув руку в карман, я достал пригоршню стреловидных монет и протянул одну волтасианцу. Поблагодарив, тот зашел сзади, чтобы помочь мне снять рюкзак.

Вооружившись лопатой, я вогнал ее в холмик и начал осторожно копать. Я всегда волнуюсь, приступая к раскопу. Вероятно, это чувство свойственно всем археологам в момент, когда лопата впервые вонзается в 1рунт.

— Вот он! — воскликнул волтасианец.— Ну и красотища! О Джаррелл-сэр, как я рад за тебя.

Я оперся на лопату, чтобы немного передохнуть, и, смахивая со лба капельки пота, подумал о великом Шлимане, раскопавшем руины Трои в удушливой жаре Малой Азии. Я всегда старался походить на Шлимана, одного из первых археологов матери-Земли.

Опустившись на колени, я очистил от песка блестящий предмет на дне неглубокой ямки.

— Амулет,— сказал я, осмотрев его со всех сторон.— Третий период. Охраняет от злых чар. С изумрудами чистейшей воды.— Я повернулся к волтасианцу и пожал ему руку.— Как мне отблагодарить тебя, Долтак?

Маленький гуманоид пожал плечами.

— Это не обязательно. Амулет купят за высокую цену. Какая-нибудь земная женщина с гордостью украсит им свой наряд.

— Это точно,— с горечью вздохнул я.

Долтак, как говорится, наступил мне на больную мозоль. Меня уже давно возмущало, что археологию превратили в источи ик безделушек дл я украшения домов богачей и их жен. Хотя я никогда не был на Земле, мне льстила мысль о том, что я продолжаю дело Шлимана, чьи великие находки экспонировались в Британском музее, а не болтались на груди дамы, чековая кн иж-ка которой позволяла ей следовать моде на творения древних.

Когда внезапно все начали интересоваться далеким прошлым и сокровищами, погребенными под толстым слоем грунта, я испытал глубокое удовлетворение, полагая, что избранная мною профессия наконец-то получит заслуженное признание. Как же я ошибся! Я подписал контракт в надежде скопить денег, чтобы полететь на Землю, но вместо этого превратился в поставщика товара для скупщика женских украшений, а Земля оставалась все такой же недостижимой.

Я вздохнул и вновь заглянул в яму. Амулет лежал на песке, безупречный в своем совершенстве, наследие великой расы, когда-то населявшей Волтас. Нагнувшись, я достал амулет из могилы, в которой он покоился не одну тысячу лет.

— Ну, на сегодня хватит,— сказали,пряча добычу в рюкзак.— Пора возвращаться. Узнаем стоимость амулета, а потом ты получишь комиссионные. Идет?

9
{"b":"201202","o":1}