ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ну, ясно,— нахмурился Род.— Неандертальцы ведь дальше охоты и собирательства не пошли, верно?

— Сами по себе — нет. Но эта группа неандертальцев никогда не жила вместе. Орел собрал нас по одному со всей Европы и Азии.

Род непонимающе сдвинул брови.

— Странно. Почему ему было не взять племя, которое уже было сформировано?

— Потому что ему не нужно было племя, милорд. Он хотел спасти несколько невинных жертв.

— Жертв? — нахмурился Род.— И кто же вам угрожал?

— Все,— развел руками Йорик.— Хотя бы плосколицые — они совсем как вы, только ростом повыше. Они тоже делали орудия из кремня, как и мы, только у них получалось намного лучше.

— Кроманьонцы,— протянул Род.— Так твои люди — последние неандертальцы?

— Ни в коем случае! Нашей главной бедой были все остальные неандертальцы. Они были скорее готовы убить нас, чем смотреть на нас.

Род подумал было, уж не страдает ли Йорик паранойей.

— А я думал, все было совсем наоборот.

— То есть? Что это мы скорее были готовы их поубивать, чем смотреть на них?

— Да нет… Что вы умели убивать их взглядом.

Йорику стало не по себе.

— Ну да, все эти разговоры про Око Зла… В них-то и было все дело. То есть мы пытались изо всех сил скрывать это, но рано или поздно кто-нибудь догадывался, и тогда — все, дубинкой по башке, и конец.

— Да ну, брось. Не может быть. Можно было что-то придумать, найти какой-нибудь выход, как-то договориться.

— Вы с неандертальцами рядом жили?

— О…— Род запрокинул голову.— Не слишком цивилизованный народец, да?

— Да, пещерные люди,— подтвердил Йорик.

— Верно.— Род смущенно отвел взгляд.— Я совсем забыл.

— Здорово,— усмехнулся Йорик.— Сочту за комплимент.

— Так и есть,— медленно проговорил Род.— И как же вышло, что ваши разногласия приобрели жестокий характер?

Йорик пожал плечами:

— Что тут скажешь? С адвокатами тогда туговато было. Как бы то ни было, мы старались держаться вместе. Что поделаешь? Иной раз действительно приходилось «замораживать» противников.

— Но, конечно, только в целях самообороны?

— О да, исключительно! Большинству из нас хватало ума на то, чтобы не бить того, кого «заморозили». А у тех, кто все же пробовал драться, ничего не получалось: для того чтобы держать противника в «замороженном» состоянии, нужно большое сосредоточение. На драку сил уже не хватает.

— Может, и так,— не без сомнения отозвался Род.— Но с какой стати кто-то хотел убивать вас, если вы никого не обижали?

— В этом-то и была беда,— вздохнул Йорик.— Дело в том, что если я вас заморожу, чувствовать вы себя будете довольно-таки паршиво.

По бряцанию железа и шорохам за спиной Род догадался, что воины взяли копья на изготовку. Послышался голос Туана:

— Берегитесь, зверолюди!

Йорик между тем как ни в чем не бывало продолжал объяснения:

— А если я вас не ударю, вы можете счесть это оскорблением и возненавидеть меня еще сильнее. Но главная наша беда была даже не в тех, кого мы могли «заморозить». Беда была в тех, кто наблюдал за этим.

— А вы что же, билетики продавали на эти представления?

Йорик скорбно сжал губы.

— Знаете, как это трудно — быть одиноким в маленьком племени?

— Ну… наверное, непросто.

— Непросто, проклятье! Это было самоубийство! Кому ты там нужен, если способен с любым сотворить такое? А добиться того, чтобы тебя не стало, можно было единственным способом. Первым делом нужно было уйти из деревень поодиночке. Надо сказать, в помощниках не было недостатка.

— Удивительно, что вы вообще уцелели.— И тут Рода озарило.— А впрочем… ничего удивительного! Если кто-то подходил близко, вы могли его «заморозить», верно?

— Ровно настолько, чтобы успеть удрать, правильно. А что делать, когда удерешь?

— Выживать.— Род уставился в небо, пытаясь представить, каково это.— Да, паршиво. Одиноко небось?

Йорик фыркнул:

— Наверное, вам никогда не доводилось жить одному в диком лесу? Одиночество — это еще самая малая из бед. Один кролик в день — и голод утолен. Но, увы, такого же мнения о тебе придерживаются саблезубые тигры. Не говоря уже о первобытных волках и пещерных медведях.

Род задумчиво кивнул:

— Понимаю, почему вам так хотелось образовать новое племя.

— Откуда ему было взяться? — проворчал Йорик.— Перенаселенностью в то время не пахло, это вам должно быть известно. Путь от одного племени до другого был долог, а в каждом из них было не так много эсперов, наделенных Оком Зла. Один на сто квадратных миль — а мне ли вам рассказывать, что такое одолеть сто миль пешком по чащобам?

— Около двух недель,— подсчитал Род. Но на самом деле думал он о том, какое слово выбрал Йорик. Он сказал «эсперы» — не «колдуны» и не «чудища», а «эсперы».— И вот тут подоспел этот ваш… Орел?

— Очень вовремя,— кивнул Йорик.— Он подбирал нас по одному и приводил в чудесную горную долину. Там было красиво, высоко в горах, там часто шел дождь и весь год прохладно.

— А зимой небось жутко холодно — так я думаю.

— Думайте на здоровье, но там вовсе не было холодно. Видимо, долина эта располагалась далеко к югу, и потому там только изредка немного подмораживало. Правда, дичи для племени из четырех тысяч человек там было недостаточно.

— Из четырех тысяч? Это при том, что каждого из вас отделяло от другого сто миль? Как же он ухитрился собрать вас? На это бы целой жизни не хватило!

Йорик собрался было ответить, но одумался и дал осторожный ответ:

— А он знал, как путешествовать быстро.

— Думаю, он знал, как очень быстро путешествовать. Со скоростью не меньше мили в минуту.— Род отчетливо представил себе автомобиль, пытающийся въехать на склон под углом в сорок пять градусов.— Ну а вы как попали в эту горную долину? На крылышках прилетели?

— Примерно так,— признался Йорик.— А долина была не такая уж большая. Он научил нас пользоваться луком и стрелами, и мы стали охотиться на мелкую дичь. Но Орел знал, что так нам долго не протянуть, и потому стал приучать нас к земледелию. И как раз к тому времени, как дичи стало мало, созрел наш первый урожай кукурузы.

— Кукурузы? — ахнул Род.— Где же это он сумел ею разжиться?

— На самом деле это была не такая кукуруза, какую вы себе представили,— поспешно проговорил Йорик,— С маленькими початками — всего четыре дюйма длиной.

— За пятьдесят тысяч лет до нашей эры кукуруза была всего-навсего травой с плотными соцветиями,— проворчал Род.— И росла она только в Новом Свете. Неандертальцы же при этом жили только в Старом.

— А откуда вы знаете? — хитро прищурился Йорик.— Только из-за того, что мы дисциплинированно не оставляли повсюду своих орудий, не стоит делать выводов о том, что нас там не было.

— Но и о том, что вы там были, тоже не стоит,— парировал Род и поджал губы.— Между прочим, ты умело избегаешь ответа на поставленный вопрос.

— Получается, правда? — ухмыльнулся Йорик.— Знаете, это не сразу дается, надо признаться.

— Вот и признавайся,— посоветовал ему Род.— Расскажи мне побольше об этом вашем Орле. Откуда он взялся, кстати о птичках?

— Небеса послали его в ответ на наши молитвы,— набожно проговорил Йорик.— Но только потом мы уже не звали его Орлом. Мы стали звать его Кукурузным Королем. И стали жить в маленькой горной долине, никому не докучая.

— Ну просто идеально. А что случилось потом?

— На нас наткнулось племя плосколицых,— вздохнул Йорик.— Глупая случайность. Они поднялись в горы, чтобы найти прямые деревья для строительства, и ненароком зашли в нашу долину. Ну а плосколицые просто жить не могут без того, чтобы кого-нибудь не ограбить.

— Да что ты говоришь? А неандертальцам это в корне несвойственно?

Йорик покачал головой:

— Зачем? Ну а эти попробовали попытать счастья — и получили, само собой. Большая их часть уцелела. Они ушли, но это было еще хуже, потому что потом они вернулись с целой ордой.

Род думал о том, сколько же это было — «большая часть»?

103
{"b":"201204","o":1}