ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Король медленно кивнул:

— Надеюсь, что ты прав. Надеюсь, думая о твоей безопасности.

— И потом,— сказал Йорик,— останься я там, кто бы вам весточку передал. Честно говоря, мне очень нужны были союзники.

— Ты обрел их, и ты честный человек,— решительно объявил Туан.

Катарина смолчала, но уверенности супруга явно не разделяла.

Йорик это заметил.

— Конечно, честный. В конце концов, если бы я вас предал, а вы меня изловили, наверное, вы бы с радостью украсили мной виселицу.

— Я бы,— возразил Туан,— сделал более того. Я бы повелел выстроить новую виселицу, специально для тебя.

— Я польщен,— осклабился Йорик.— Хотя, скажу вам прямо, я не стою того, чтобы меня повесили на золотой цепи. Серебряная, пожалуй, сошла бы…

— Это почему же? Боишься эльфов?

На взгляд Рода, Туан и Йорик увели разговор не совсем в ту сторону.

— Стоит обсудить, какие именно слухи должен будет распускать Йорик,— напомнил он.

Неандерталец пожал плечами:

— О том, что вы со своим войском на самом деле нагрянете только для того, чтобы уничтожить Мугхорка, верно? А не для того, чтобы истребить все население деревни?

— Это верно.

— Но вы должны понимать,— отметил Йорик,— что наши люди должны будут драться до тех пор, пока не узнают, что Мугхорк — у вас в руках. То есть если они переметнутся на вашу сторону, а Мугхорк победит, положение сложится несколько щекотливое для наших ребят — не говоря уже об их женах и детях.

— Несомненно,— согласился Туан.— О нет, я уповаю только на то, что, узнав о гибели Мугхорка, они сложат оружие…

— Думаю, большинство из них будет так бурно радоваться, что возражать никому и в голову не придет.

— Это славно. А теперь…— Туан склонился к столу, глаза его сверкнули.— Как нам всего вернее захватить Мугхорка?

— Если мы желаем поскорее покончить с битвой,— пояснил Бром,— нельзя же нам пробиваться к вашему шаману через массу народа.

— Ага. Вот мы и вернулись к моему первоначальному плану,— усмехнулся Йорик.— Я все ждал, когда же вы, ребята, заговорите о вторжении. Если вы забросите меня заранее, недели за две до вашей высадки на материк, я так думаю, ко времени вашего появления я сумею набрать достаточное число людей, которые помогут вашей атаке. И тогда, как только ваше войско атакует с моря, я приведу моих горилл.

— Ты хотел сказать «герилл»,— поправил его Род.

— Разница невелика. Словом, я смогу провести их через скалы и спуститься с ними к Верхней пещере.

— К Верхней пещере? — нахмурился Туан.— Это что такое?

— Просто самая верхняя пещера в скальной стене. Когда мы прибыли на материк, поначалу мы жили в пещерах, а Орел поселился в самой верхней, чтобы удобнее было наблюдать за всем происходящим. А когда народ перебрался в хижины, он остался в пещере. Так что Мугхорк наверняка перебрался туда, чтобы показать, что он теперь — верховный вождь.

— Неплохо задумано,— басовито пророкотал Бром.— Ну а если ты ошибаешься?

Йорик пожал плечами:

— Тогда будем искать его, пока не найдем. Думаю, особого труда это не составит. Вряд ли он станет драться в первых рядах.

Туан презрительно усмехнулся.

— Власть в руках Мугхорка,— продолжал Йорик,— но самое главное — добраться до Кобольда. Как только мы свергнем этого идола, наши сразу поймут, что войне конец.

— А ты уверен, что он тоже в Верхней пещере,— подсказал Йорику Род.

— Даже не сомневаюсь,— подтвердил Йорик.— Ох, не видели вы эту тварь, милорд. Такой безделушкой вам бы вряд ли захотелось украсить свою гостиную.

— Почему-то я тебе верю.

— И я тоже,— подхватил Туан. Он обвел взглядом собравшихся.— Ну что же, стало быть, договорились?

Остальные не слишком охотно кивнули.

— Итак, решено.— Туан хлопнул в ладоши.— Я немедленно отдам соответствующие распоряжения, господин Йорик, купцу-корабельщику, который доставит тебя и твоих товарищей в лес к югу от вашей деревни. Затем, когда все будет готово, прилетит наш колдун и известит вас о дне и часе нашей высадки.

— Отлично! — Йорик радостно улыбнулся, но тут же нахмурился.— Погодите, погодите! А как же ваш колдун нас разыщет?

— А вы каждый вечер на пару часов садитесь у костра, смотрите на огонь и старайтесь ни о чем не думать,— объяснил Род.— То есть не то чтобы совсем ни о чем, а о чем-нибудь таком абстрактном… к примеру, о звуке, который получится, если хлопнуть в ладоши одной рукой, ну или еще о чем-нибудь в таком духе. И колдун найдет вас по вашим мыслям.

Йорик встревоженно посмотрел на Рода:

— Хотите сказать, что ваши телепаты могут читать наши мысли?

— Вроде того,— кивнул Род.— По крайней мере, так наш колдун сумеет понять, где вы находитесь.

Йорик облегченно улыбнулся:

— Ясно. Теперь понятно, как вы узнавали, на какую деревню будет совершен следующий набег.

— После первого вторжения — да,— усмехнулся Род.— Конечно, понять ваш язык нам не дано.

— И на том спасибо,— кивнул Йорик и глубокомысленно поднял вверх указательный палец.— Постараюсь не думать по-английски.

Род вообще-то сильно сомневался, что Йорик это умеет, но вслух ничего не сказал.

Йорик обернулся к королю и королеве:

— Если вы не возражаете, ваши величества, я, пожалуй, пойду. Хотелось бы сказать ребятам, что пора трогаться.

— Иди же,— царственно изрек Туан,— и скажи своим людям, что они могут верить нам столь же искренне, как мы верим вам.

У дверей Йорик помедлил, обернулся, вздернул бровь:

— Это точно?

Туан твердо, решительно кивнул.

Йорик улыбнулся:

— Я так думаю, что сейчас вы сказали больше того, чем знаете. Да поможет вам Бог, ваши величества.

Он снова поклонился и толкнул створки дверей. Возникший на пороге стражник проводил его.

Катарина испустила вздох облегчения.

— Славно! Все решено! — Она взглянула на мужа.— Но как мы узнаем, исполнил ли он свои обещания?

— Что ж… я не был до конца искренен с ним,— признался Род. Он подошел к стене и приподнял край гобелена,— Ну, как ты думаешь, милая? Можно ли доверять ему?

Гвен вышла из-за гобелена и кивнула:

— О да, господин мой. В мыслях его не было и доли неискренности.

— Он думал по-английски,— пояснил Род изумленным королю и королеве.— Иначе и не могло быть — ведь он разговаривал с нами.

Туан расплылся в улыбке:

— Так вот что ты разумел, когда сказал о подслушивании!

— Ну, не совсем… Но в общем и целом я, конечно, думал о Гвен.

— Но не мог ли он мыслить на собственном наречии, пряча эти думы под теми, что высказывал нам? — прищурившись, вопросила Катарина.

Гвен одобрительно взглянула на нее. Род догадался о том, какая мысль мелькнула у жены, и согласился с ней. Пусть Катарина и приходила в бешенство, когда заходил разговор о ее экстрасенсорных способностях, но она явно прогрессировала в их использовании, если высказала догадку о возможных «задних» мыслях Йорика.

— Такое могло быть, ваше величество,— кивнула Гвен.— Но под этими думами на его родном наречии лежали еще более глубокие думы, порождающие слова, но сами они при том бессловесны. Они похожи на всполохи дум, не облеченных в слова. Но и там, так глубоко, как только могла я проникнуть в его раздумья, не было и следа предательства и обмана.

— Однако на всякий случай нам придется послать Тоби в лагерь Йорика непосредственно перед высадкой,— объяснил Род.— Тоби достаточно искушен в чтении мыслей и сумеет докопаться до потаенных дум, если, конечно, будет до чего докапываться.

Распахнулись двери, вошел стражник и объявил:

— Сэр Марис просит об аудиенции, ваши величества!

— О да, зови его! — Туан радостно обернулся к дверям.— Быть может, он принес вести от дозорных, которые наблюдают за побережьем на случай возвращения зверолюдей. У наших воинов еще остался в запасе один, последний сюрприз!

Стражник отступил в сторону, и в комнату вошел сенешаль, тяжело опираясь на жезл, однако при том улыбаясь от уха до уха.

133
{"b":"201204","o":1}