ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Отец Эл снова замер, пытаясь хоть как-то осмыслить услышанное.

— Док Ангус изобрел машину времени в тысяча девятьсот пятьдесят втором году,— объяснил Йорик.— И как только он ее изобрел, он сразу же понял, что у него появилось нечто такое, что все будут пытаться у него похитить,— а особенно всякие разные правительства, а ему страшно не хотелось увидеть, какое страшное действие его детище может оказать на течение войн. Вот он и не стал патентовать это изобретение. Свою лабораторию, где он трудился над проектом путешествий во времени, он устроил в тайном, никому не известном месте, а для прикрытия назвал ее научно-исследовательским центром.

— Но об этом ни слова не сказано в книгах по истории,— слабо возразил отец Эл.

— Ну так, стало быть, он умело хранит свою тайну? — подмигнул священнику Йорик.— И все-таки хранит он ее недостаточно надежно. Довольно скоро он обнаружил, что откуда ни возьмись расплодились, как грибы, всевозможные непонятные организации, которые принялись забираться то в Древнюю Ассирию, то в доисторическую Германию — во всякие такие места. Через какое-то время Ангус выяснил, что эти типчики большей частью принадлежат к двум организациям: «Инициаторам движения за искоренение объединения телепатов» и «Верным тоталитаристам». Кроме того, он обнаружил, что обе эти организации пользуются машинами времени, фактически являющимися копиями той, которую создал он, и пользуются, заметьте, без его разрешения. И процентов не отстегивают — вот ведь наглость какая!

— Но ведь вы же сами сказали, что он не запатентовал свое изобретение.

Йорик от этого вполне резонного замечания только отмахнулся.

— Он считал, что с морально-нравственной точки зрения авторскими правами он все равно обладает. Уж по крайней мере могли бы спросить разрешения, верно? Ну, вот он и сформировал собственную организацию по охране прав отдельных индивидуумов, деятельность которой распространяется вдоль всей оси времени.

— Отдельных индивидуумов, включая держателей патентов?

— О да. На самом деле точно название этой организации звучит как «Общество охраны прав индивидуумов, особенно держателей патентов». В самом скором времени он обзавелся целой сетью агентов, которые так и сновали по оси времени от сорока тысячелетий до нашей эры до нашего времени и вперед, и сражались с ИДИОТ и ВЕТО и стоящими за этими организациями тоталитаристами.

Отец Эл поджал губы.

— Следовательно, надо понимать, что его организация поддерживает демократию?

— А какая же еще система готова по-настоящему пытаться гарантировать патентные права изобретателя? Само собой, поддержка такой крупномасштабной организации требует кучи денег, вот Ангус и занялся поиском сокровищ. Он обзаводился каким-нибудь агентом — ну, скажем, где-нибудь в Древней Греции, и тот где-нибудь в условленном месте припрятывал какие-то произведения искусства, а потом Ангус отправлял на это место году эдак в тысяча девятьсот шестидесятом бригаду археологов. А в тысяча девятьсот шестидесятом году, как вы понимаете, какая-нибудь детская игрушка из тех времен уже стоила тысячу долларов и за нее дрались сразу несколько музеев. Ну а с монетами и того забавнее получалось: нужно было только выкопать их в эпоху Возрождения, а потом положить в один из более древних банков. Просто фантастика, доложу я вам, какие процентики набегают за пятьсот-то лет! Ну не забавно ли!

— Кстати, о забавном. Вернее — о забавных совпадениях,— вставил отец Эл.— Я нисколько не сомневаюсь в том, что наша встреча не случайна. Почему вы мной заинтересовались?

Йорик усмехнулся.

— Потому что вы летите на Грамерай.

Отец Эл нахмурился.

— Следует понимать, что на сегодняшний день у вас есть свой человек и в Ватикане.

— Прямо не отвечу, но среди наших агентов есть и священнослужители.

Отец Эл вздохнул.

— А что у вас за интересы на Грамерае?

— Большей частью — те же самые, что и у ИДИОТ и ВЕТО. А они из кожи вон лезут ради того, чтобы там, не дай бог, не появилось демократическое правление.

— Почему же?

Йорик склонился к столику.

— Потому что в данный момент, святой отец, межзвездным сообществом управляет Децентрализованный Демократический Трибунал, и правит весьма успешно. В составе межзвездного сообщества уже семьдесят шесть планет, и оно быстро разрастается. ИДИОТ и ВЕТО хотят предотвратить это любым путем, а самый легкий путь к крушению состоит в том, чтобы сообщество разрослось до таких размеров, чтобы размеры его и погубили.

Отец Эл непонимающе покачал головой.

— Что-то я не пойму. Как это размеры могут погубить демократию?

— Дело в том, что демократия — не самая эффективная форма правления. При демократическом устройстве все важные решения принимаются коллегиально и требуют обсуждения, а если диаметр Терранской сферы значительно возрастет, то народные трибуны перестанут слышать глас своих народов по тому или иному вопросу. В итоге будут приниматься решения без согласования с этим самым гласом — и какие же это будут решения? Непопулярные, само собой. А за непопулярными решениями у нас последует что? Само собой, народные волнения, направленные против тех, кого они сделали своими избранниками. Волнения будут подавлены, но это будет сопряжено с репрессиями, а они вызовут еще большие волнения. Так что со временем демократия либо развалится, либо превратится в диктатуру.

— Вас следует понимать так: масштабы демократии ограничены ее обеспеченностью связью.— Отец Эл задумчиво воззрился в одну точку и медленно кивнул.— Звучит логично. Но в какой степени это касается Грамерая?

— В такой, что большая часть тамошних жителей — латентные телепаты, а более десяти процентов — активные, законченные и могущественные.

Отец Эл вытаращил глаза. Кровь у него в жилах почти в буквальном смысле вскипела. Придя в себя, он кивнул:

— Понятно. Насколько нам известно, телепатия предполагает мгновенный обмен мыслями, независимо от того, какое бы огромное расстояние ни разделяло, так сказать, отправителя и получателя.

Йорик кивнул.

— При таком условии ДДТ мог бы вздохнуть спокойно и распространять демократию сколь угодно широко. Однако тут нужны добровольцы, святой отец. Нельзя ожидать точности в передаче информации, когда на тебя работают ненавидящие тебя рабы.

— А это идет вразрез с теми принципами, которые проповедует ДДТ относительно вступления в свои ряды: демократия должна сохраняться и на отдельных планетах. Следовательно, ДДТ должен присматривать за тем, чтобы на этой планете образовалась демократическая форма правления.

Йорик снова кивнул.

— Вот зачем ДДТ нужен АБОРТ — для того, чтобы разыскивать затерянные колонии и наблюдать за тем, чтобы там развивалась демократия. А уж ИДИОТ и ВЕТО, само собой, должны действовать так, чтобы у АБОРТа ничего не получалось.

Отец Эл презрительно поджал губы.

— Неужели теперь уже нигде не спрячешься от политики? И сколько же агентов АБОРТа на Грамерае?

— Один,— ответил Йорик и, улыбаясь, откинулся на спинку кресла.

— Один?! На столь стратегически важной планете?

Йорик пожал плечами.

— Пока что больше и не нужно было. Знаете, как говорится, у семи нянек… и все такое прочее.

Отец Эл крепко прижал ладонь к крышке столика.

— А этот агент, случайно, не тот Родни д'Арман, который и обнаружил в свое время эту планету?

Йорик утвердительно кивнул.

— А Род Гэллоугласс? У него какая роль во всем этом?

— Он и есть Родни д'Арман. Человеку всегда как-то спокойнее под псевдонимом, знаете ли.

— Не слишком надежно, как оказалось? — Отец Эл уставился в одну точку и забарабанил кончиками пальцев по столу.— Но между тем действует он там весьма успешно, как я понимаю?

— Вне всяких сомнений. На сегодняшний день он ухитрился отразить две крупномасштабные атаки, предпринятые совместно ИДИОТ и ВЕТО. Более того, он использовал эти победы для того, чтобы нынешнюю монархию вывести на путь преобразования в монархию демократическую, конституционную.

149
{"b":"201204","o":1}