ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Честно говоря, я их в этом винить не стану,— мрачно проговорил Род.— Но если им повезет, герцог Фуаден заполучит самого желанного заложника, о каком мог только мечтать. Не исключено, что тогда он вообще заставит лорда Керна сложить оружие и сдаться. А кто рассказал Фуадену о похищении ребенка?

— Граф Теофрин, а он небось вызнал про это, в магический кристалл заглянув.

— Теофрин? — нахмурился Род.— С какой бы стати ему герцогу помогать?

— Да с такой, что на вас он зол безмерно,— усмехнулся мерроу,— И есть за что.

Род с минуту молча смотрел на мерроу, пытаясь понять причину усмешки.

— Ну ладно,— сдался он в конце концов.— Задам вопрос попроще: каким образом сообщение Фуадену о похищении ребенка может помочь Теофрину отомстить мне?

Мерроу только руками развел.

— Это уж я не знаю, милорд.

— Это ловушка, муж мой,— медленно проговорила Гвен.

Род кивнул.

— Видимо, они рассчитывают, что мы бросимся спасать ребенка, и они правы. А потом появится войско, и они сцапают нас вместе с ребенком. Что ж… А я так думаю, мы можем приготовить им небольшой сюрпризик.

— Но верна ли наша догадка?

— Выясним, когда до дела дойдет,— Род похлопал по ножнам.— Если в то время, когда мы доберемся до места, там уже будет кипеть бой, значит, мы угадали неверно. Тогда придется гадать дальше. А великая герцогиня сказала, где прячется Красная Шапка?

— Сказала,— кивнул мерроу.— Он нашел полуразрушенную башню на холме Дун Кап.

— Это вон там,— проснувшийся Элидор указал на развалины башни на вершине холма посреди равнины.— Это и есть холм Дун Кап. Давным-давно там творились темные дела.

— Само собой,— мрачно усмехнулся Род.— Какое бы еще логово выбрал для себя Красная Шапка? Ох, не нравится мне это… Опять надо на восток идти, во владения герцога.

— Но мы предупреждены о том, что его войска могут здесь появиться,— заметила Гвен.— Ой, да они уже там!

Род вгляделся в даль. Действительно, у самой башни кипел бой. Десяток пехотинцев дрались не на жизнь, а на смерть. Слышались крики, сверкали на утреннем солнце наконечники копий. А на фоне людских криков слышался утробный рев.

— Ощущение такое, что засаду они нам устраивать не собирались,— озадаченно проговорил Род.

Вдруг двое воинов взлетели в воздух и, пролетев футов двадцать, шлепнулись на склон холма, где уже валялись без чувств их товарищи.

— Каков боец! — восторженно покачал головой Род.— Красная Шапка против тридцати воинов — один! Жаль, что он не нашей стороне…

— Только не надейся переманить его,— проворчала Гвен.

Еще пятеро воинов были подброшены в воздух и упали, бездыханные. Остальные отступили полукругом. Мгновение злобный монстр стоял не двигаясь и смотрел на своих врагов.

А потом крутанул своей пикой и, завывая, пошел на них. Они в страхе завопили и бросились наутек. Красная Шапка гнал их до подножия холма. Там он остановился и, опершись на воткнутую в землю пику, принялся с упоением наблюдать за тем, как воины спотыкаются о тела павших товарищей и падают, снова встают и мчатся по лугу под прикрытие ближайших деревьев.

Красная Шапка гордо запрокинул голову и вернулся в башню.

— Что же нам теперь делать? — спросил отец Эл.

— Можно я…— сказал Магнус и тут же исчез.

— Магнус, нет! — одновременно выкрикнули Род и Гвен и одновременно оседлали помело.

Красная Шапка обернулся на шум, и Род и Гвен увидели впечатляющее зрелище. Магнус возник перед кобольдом и продемонстрировал тому его потерянный клык. Красная Шапка уставился на свой клык не мигая и вдруг задрожал.

— Сейчас сюда явится мой отец, и притом не один, а со священником,— предупредил Магнус.— Убирайся, злобное чудовище, и больше никогда близко не подходи к жилищам людей!

Красная Шапка злобно взвизгнул, запрокинул голову и исчез.

Корделия обогнала Гвен на своем помеле и влетела в башню.

— Корделия! Куда ты? Мало ли кто там может…— воскликнула Гвен и поспешила за дочерью.

Род спрыгнул с помела, когда оно было в пяти футах над землей, и побежал к башне. Добежав, ведомый инерцией, до стены башни, он выставил перед собой руки, а затем развернулся и увидел старшего сына.

Магнус преспокойно наклонился, что-то подобрал с того места, где только что стоял Красная Шапка, и протянул отцу. Это был еще один длинный изогнутый клык.

— Ну… На этот раз у тебя получилось.— Род шагнул к мальчику и, обняв за плечо, крепко-крепко прижал к себе.— Но больше никогда ничего такого не делай, сынок, прошу тебя! Клянусь, из-за тебя я постарел на пять лет в одно мгновение. И мама тоже! А что случилось бы, если бы ты ошибся? А вдруг бы вид собственного клыка его не устрашил бы?

— Но ведь устрашил,— укоризненно, но немного смущенно пробормотал Магнус.

Род вздохнул.

— Что сказать? Чутье тебя никогда не подводило… но не мог бы ты научиться хоть чего-нибудь бояться?

В это мгновение в проеме ворот появилась Корделия.

— Папа! Скорее сюда!

Род бросился к ней со всех ног.

Затормозил он резко, чтобы не налететь на Гвен. У нее на руках лежал запеленатый младенец. Род вздохнул и успокоился. Очередной выброс адреналина лишил его сил.

— Я для этого должен был бежать?

Гвен устремила на него блуждающий взгляд.

— Это… Грегори.

Род оторопело уставился на ребенка. Темные волосы, огромные серые глаза… и совершенно особенный взгляд. Серьезный-пресерьезный, совсем не детский взгляд.

— Но… Это невероятно! Здесь — откуда ему здесь взяться?

И тем не менее объяснение случившемуся могло найтись. Если

кто-то подбросил Грегори в пространственную дыру, Красная Шапка мог почуять в нем отпрыска Рода и Гвен и из желания отомстить украл его.

— Я не о ребенке,— отстраненным голосом проговорила Гвен.— Он очень похож на Грегори, поразительно похож, но это не он. Я бы непременно узнала свое дитя.

— Тогда о чем ты…

— О его мыслях.— Взгляд Гвен скользил по личику младенца, но оставался отсутствующим.— Этот малыш принимает мысли Грегори.

Конечно! Вот почему уже дважды у них была возможность услышать мысли Грегори! Вот почему при втором контакте Гвен слышала мысли сына более отчетливо — они продвинулись дальше на северо-запад, ближе к этому младенцу!

— Такое возможно,— негромко произнес отец Эл.— В другой вселенной мог родиться ребенок, отличающийся поразительным сходством с вашим сыном. А ваш Грегори так искал вас, он напрягал все силы своего крошечного разума, и этого хватило для того, чтобы его мысли попали в резонанс с мыслями его двойника. А когда этого ребенка отняли у его родителей, таким же поиском занялось и его сознание, и тогда их мысли соединились окончательно, и ваш контакт с Грегори стал более четким и ясным.

— Значит, их сознания образуют связь между вселенными?

Отец Эл кивнул.

— Если эти двое индивидуумов аналогичны друг другу.

— Я слышу слова,— неожиданно сказала Гвен.— Это Векс. «…Предприняли попытку отключить передатчик и закрыть врата, но я им помешал и передал их королю Туану. Теперь они в темнице. Утверждают, будто они анархисты из будущего, не более того, и король Туан, в согласии с вашим прежним уговором, не дает королеве Катарине согласия на применение пыток. Бром О'Берин вызвал Йорика…»

Отец Эл выпучил глаза.

Род вопросительно выгнул бровь.

— «…Йорик установил, что данное устройство не является машиной времени, и доставил сюда доктора Мак Арана, который приблизительно определил данный механизм как устройство, позволяющее странствовать между параллельными вселенными. В данный момент он трудится не покладая рук и пытается собрать собственное подобное устройство. Он хотел было разобрать то устройство, которое стоит здесь, но я не позволил ему этого. Словом, если можете, потерпите еще немного. Мы придем вам на помощь… впоследствии. Между тем, пока вас нет, Церковь и королевская власть готовы развязать войну. Аббат официально заявил, что престол настолько узурпировал полномочия Церкви, что все, у кого еще жива совесть, должны выступить против тирании короля и королевы. Он снял с баронов обязательства, которые на них накладывала клятва верности, и призвал их с оружием атаковать столицу. На его призыв откликнулись четверо южных лордов. Остальные пятеро заявляют, что конфликт их не касается, что все происходящее — дело престола и Церкви, и намерены держаться в стороне».

202
{"b":"201204","o":1}