ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Двойник,— пояснил отец Эл,— это твоя точная копия. Увидеть двойника, согласно примете, означает, что в ближайшее время ты умрешь. Немцы называют двойника doppelganger.

— О…— Род нерешительно улыбнулся.— Значит, в этом случае примета могла сбыться?

— Что ж… Теперь мы этого никогда не узнаем. Но вполне могло получиться так, что именно в это время и в этом месте та вселенная решила бы избавиться от вас обоих.

— В смысле — там было мало места для нас двоих? Для оригинала и копии?

— Может быть. Как бы то ни было, лорд Керн решил не рисковать. Он произнес традиционные фразы для изгнания двойника, и они сработали.

— Изгнал он меня обратно, в мою собственную вселенную.— Род поднял кубок с вином.— За что я ему чрезвычайно признателен.

— Несомненно,— кивнул отец Эл.— Уверен, он не желал вам зла и не выказал неблагодарности.

— Да нет, конечно же, я не обиделся. Стало быть, он сохранит свою вселенную в неприкосновенности, но сохраню ли я его дар?

— Мысль интересная…— Отец Эл поджал губы.— То, что все способности лорда Керна остались при нем,— в этом я не сомневаюсь. Но, пользуясь его даром, вы снимали все блоки, которые прежде бессознательно выставили для своей самозащиты. Кроме того, мы уже установили, что еще до того, как вы угодили в ту вселенную, вы все же были кое-чем богаты.

— Типа способности манипулировать «магическим полем»?

Отец Эл кивнул.

— Вероятно, эта способность у вас сохранилась и теперь. А судя по тому, что вы мне успели рассказать о Грамерае, местное население здесь создает очень мощное магическое поле.

— Это значит, что Род — чародей?

Род пожал плечами.

— Как скажешь, пока я не попробовал, милая? Но если ты не возражаешь, я предпочел бы не пробовать — прямо сейчас.

— Безусловно,— напомнил ему отец Эл,— вы всегда можете прибегнуть к помощи ваших аналогов…

Род пожал плечами.

— Честно говоря, не хочется мне к нему прибегать. Кроме того, от их могущества в этой вселенной толку никакого.

Взгляд отца Эла стал задумчивым.

— Теоретически…

— Знаете что, давайте как-нибудь в другой раз,— нервно проговорил Род.— Подождите, пока ваша теория выкристаллизуется, святой отец, ладно? У меня почему-то такое впечатление, что после таких экспериментов всем двойникам может не поздоровиться и каждый из нас перестанет быть самим собой.

Он услышал, как негромко пробормотала Гвен:

— Да… Боюсь, Грегори впечатлений хватит на всю жизнь.

— Верно,— печально кивнул Род.— Пережить такое, когда тебе еще и годика нет,— последствия могут быть какими угодно. Жаль, что нельзя заранее узнать, какими именно они будут.

Род посмотрел на жену, встретился с ней взглядом и улыбнулся — ему хотелось верить, что улыбка получилась ободряющая.

Но Гвен только в испуге смотрела на него.

— Муж мой…

Вдруг стало тихо-тихо. Бром настороженно нахмурился.

Отец Эл тактично кашлянул.

Род сдвинул брови и обвел всех взглядом.

— Может быть, кто-нибудь будет настолько добр и скажет мне, в чем дело?

— Папа,— округлив глаза, проговорил Магнус.— Мама ничего не говорила!

Теперь настала очередь Рода вытаращить глаза.

За ухом у него послышался характерный шум — это вышел на связь Векс.

— А-а-а… Род, не хотелось бы тебя беспокоить в такой момент…

— Что? Нет проблем! — Род ухватился за эту соломинку, чтобы окончательно не утратить рассудок.— Беспокоить, говоришь? Ну-ну, давай выкладывай!

— Тут по-прежнему сохраняется проблема конфликта между аббатом и престолом…

— Да-да! Я как раз собирался перейти к этой теме. Кстати, спасибо тебе за сводки — мы их получали. Каким образом — это я тебе как-нибудь расскажу, когда у нас появится свободный ча-сок-другой. В твоем последнем донесении говорилось о том, что четверо южных лордов ответили на призыв аббата взяться за оружие и что трое северных баронов встали под знамена короля…

— Все верно. Туан повел свое войско на монастырь Святого Видикона. Аббат, узнав о приближении войска, выехал навстречу королю при поддержке войск четверых лордов. На закате они встали лагерями в виду друг друга. Король и аббат обменялись депешами.

— Мой цинизм не позволяет мне предположить, что они пришли к компромиссу,— вздохнул Род и вперил взгляд в пол.— Если на то пошло, я готов биться об заклад, что к ночи особые гонцы доставили послания, в которых сказано, что о примирении не может быть и речи.— Род выглянул в окно, чтобы посмотреть, высоко ли солнце.— Как думаешь, мы поспеем до первой атаки, Векс?

— Попытка — не пытка, Род.

— В таком случае давай-ка стартовать,— Род направился к двери, но на пороге оглянулся и крикнул Гвен: — Прости, дорогая, только что босс вызвал.

Гвен наконец вышла из ступора.

— Да? Жду тебя к обеду!

— Надеюсь, к обеду поспею.

Если бы это Роду не удалось, то во время обеда он бы находился в самой гуще боя. Решив не терять ни минуты, он шагнул вперед. Огромный черный жеребец шел за ним по пятам. За порогом Род оседлал коня и уже пришпорил его, когда вдруг что-то плюхнулось сзади на круп Векса. Обернувшись, Род увидел отца Эла.

— Судя по тому немногому, что я уловил из этого одностороннего разговора, я понял, что мне лучше отправиться вместе с вами.

Род пожал плечами.

— Устраивайтесь поудобнее, святой отец, но держитесь крепче. По сравнению с этой скачкой полет на помеле покажется вам верхом комфорта!

Векс галопом помчался по лугу. Затем из прорезей в его боках выехали сопла реактивных двигателей. Конь взмыл ввысь и стрелой понесся по воздуху. 

 Глава двадцать пятая

— Вон они.— Род вытянул руку.

Внизу, за лесом, простиралась равнина. Посреди нее лицом к лицу на расстоянии в двести ярдов друг от друга стояли две длинные шеренги рыцарей в латах. Прямо на глазах у Рода шеренги пришли в движение. Лошади с шага перешли на рысь, с рыси — на галоп.

— Да постойте же вы! Не могут же они начать бой теперь, когда мы уже почти у цели! Ну-ка, спугни их, Векс! Да пошуми на славу!

Стальной жеребец спикировал под стать соколу. Громкость рева двигателей выросла вдвое. Отец Эл ойкнул и еще крепче ухватился за Рода.

Жеребец-гигант понесся между двумя шеренгами мчащихся друг другу навстречу рыцарей в пяти футах над землей, немилосердно грохоча реактивными двигателями. Лошади рыцарей заржали, начали пятиться, вставать на дыбы, сбрасывать всадников. Те рыцари, которым удалось усидеть в седле, натягивали поводья, громкими криками сдерживали коней. Пехотинцы в ужасе кричали и разворачивались, падали, пытались перелезть через упавших и убежать подальше от этого жутко ревущего чудовища.

Векс начал набирать высоту, описывая круги. Род довольно оглянулся и посмотрел вниз через плечо.

— Хватит, пожалуй. Теперь им потребуется какое-то время для того, чтобы оправиться после потрясения.

На самом деле он испытывал мстительное удовольствие, представляя, как скрежещут зубами от злости советники баронов, футурианцы, при виде появившегося откуда ни возьмись Великого Чародея.

— Тут мы ничего хорошего не добьемся,— прокричал ему прямо в ухо отец Эл.

— Да? А по мне, так у нас пока неплохо получается,— отшутился Род.— Ладно, святой отец, это я так… Вы правы. Остальное надо сделать, спустившись с небес на землю. Хватит механизации. На посадку, Векс.

Огромный черный конь, сбавляя скорость, пошел по спирали вниз и наконец спикировал. Его копыта ударились оземь, встроенные в ноги амортизаторы смягчили удар. Векс тут же поскакал галопом, перешел на рысь, затем — на шаг и в конце концов направился к самой середине шеренги, к королю Туану.

Туан приподнял забрало. Он смотрел на Рода, не веря собственным глазам. Но вот лицо его озарилось радостной улыбкой, и он, пришпорив своего скакуна, подскакал к Роду и обнял за плечи.

— Лорд Гэллоугласс! Хвала небесам, ты жив! Но как же так? До нас дошли вести о том, что злые чары заставили тебя исчезнуть!

208
{"b":"201204","o":1}