ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Двойная спираль
Рок Зоны. Адское турне
Инквизитор
Нунчи. Корейское искусство предугадывать поступки людей и мягко управлять любой ситуацией
Конец радуг
Атомные привычки. Как приобрести хорошие привычки и избавиться от плохих
Философия Haier: Перерождение 2.0
Бизнес-ассистент. Лучшие инвестиции в свое будущее
Другое тело. Программа стройности для мужчин и женщин от спортивного врача
A
A

— Я жива…

— Хвала небесам,— выдохнул Род.

— Что стряслось, господин мой?

— Мы проиграли, милая. Мысль у тебя была неплохая, но их было слишком много.

Она покачала головой и зажмурилась от боли.

— Нет, господин мой. Это все из-за молнии.

— Из-за молнии? — Невзирая на страшное изнеможение, Род почувствовал, словно внутри него кто-то старательный и дисциплинированный сел за стол и приготовился писать под диктовку.— Но…

— Милорд,— окликнул Рода дозорный.— Они подожгли деревню.

Род скривился и кивнул.

— Через несколько минут все заполыхает, как один большущий факел. Но зверолюди мало чего найдут там такого, чем можно поживиться. Добра у крестьян немного, а что смогли — они все унесли с собой.

— Там есть житница, милорд,— сказал один из воинов — видимо, местный житель.— И еще коптильня.

Род пожал плечами:

— Ну, значит, попируют на обратном пути. Ты не переживай, парень. Король и королева пошлют вам еды на зиму. Уж чего-чего, а зерна у них вдоволь.— Он перевел взгляд на Гвен: — Ты могла бы разыскать Тоби, милая?

Гвен кивнула и закрыла глаза и тут же вздрогнула. Род чувствовал себя виноватым, но ему очень нужен был юный колдун.

Неподалеку послышался вздох, и перед Родом возник Тоби.

— Милорд Чародей?

Один из воинов отвернулся и перекрестился.

Род сделал вид, что не заметил этого.

— Ну, готов к новым подвигам?

Тоби на миг уставился в одну точку, но быстро кивнул:

— Конечно, если вы пожелаете, милорд.

Колени Тоби подгибались от усталости.

— Да,— сказал Род.— Ужасно совестно тебя просить, но нам непременно нужна твоя помощь. Когда они отплывут, ты мог бы проследить за ними?

Тоби на пару мгновений задумался:

— Это можно. Сейчас много туч. Они меня не заметят.

— Тебе не обязательно лететь за ними всю дорогу,— уточнил Род.— Только проследи, в каком направлении они поплывут, и позови кого-нибудь из друзей себе на смену. Он сможет телепортироваться к тебе, а ты сможешь исчезнуть. Главное — начни слежку.

Тоби медленно кивнул:

— Это мудрая мысль. Так мы и сделаем.

— Пламя утихает, милорд.

— Ясно. Хвала небесам за дождичек. — Род удивленно обернулся. Голос дозорного показался ему незнакомым. И действительно, между камнями лежал другой воин. Его рука покоилась в чистой белой перевязи.

Род пристально посмотрел на него:

— Кто… кто перевязал тебя?

Раненый обернулся и кивком указал на другого воина, который сидел на земле, скрипя зубами от боли. Возле него на корточках пристроился толстячок в коричневой сутане и аккуратно перевязывал чистой тряпицей длинный порез на руке солдата.

— Отец Чильде,— медленно протянул Род.

Монах обернулся и грустно улыбнулся:

— Боюсь, я не поспел вовремя, милорд Гэллоугласс. Но хоть теперь сослужу вам службу.

— Мы вам очень признательны, но капеллан и не обязан участвовать в сражениях.

Священник продолжал печально улыбаться:

— Это как подумать, милорд.

Приятно было сознавать, что рядом находится такой верный человек. Одно его присутствие умиротворяюще действовало на воинов. Его присутствие — и еще вино.

— Они возвращаются… к своим кораблям,— заплетающимся языком проговорил дозорный.

Похоже, у него слегка двоилось в глазах.

— У меня будет много трудов, когда они уплывут,— грустно заключил священник.

Род покачал головой:

— Я так не думаю, святой отец. Судя по тому, что мне довелось повидать во время боя, раненых они не оставили.

Священник поджал губы.

— Очень прискорбно. Стало быть, у меня будут другие труды, более скорбные.

Род обернулся к нему и нахмурился.

— О чем вы? Ах, ну да — последние почести.— Он посмотрел на берег,— Но ведь там не только наши погибшие, святой отец. А как быть со зверолюдьми? Думаете, у них есть душа?

— О… Об этом я не подумал,— удивленно отозвался священник,— Но разве есть причины полагать, что души у них нет?

Один из воинов выразил свое мнение на этот счет звучным ругательством.

Монах покачал головой:

— О нет, добрый человек. Знавал я христиан, которые поступали и хуже — куда как хуже.

— Я бы точно поступил похуже, встреться я с одним из этих поганцев один на один,— проворчал другой воин.

— Ну вот видите! — Монах развел руками.— Но… есть у них души или нет, я сомневаюсь в том, что они — христиане.

— В самом начале битвы они призывали своего ложного бога, верно?

— Так вот что они вопили? — удивленно проговорил еще один из воинов.— «Копоть» — так, что ли?

— Да вроде что-то такое,— проворчал первый.

Род сдвинул брови. А ему послышалось — «кобальт». Что ж, каждый перевел услышанное для себя в зависимости от своей образованности. Но что это значило на самом деле? Род пожал плечами. Скорее всего, зверолюди призывали кого-то из божков своего многочисленного пантеона.

— Взошли на корабль,— доложил дозорный.— Отплывают… Отплыли… Поворачивают…

— Можно мне теперь развести костер? — спросил отец Чильде.

Род пожал плечами:

— Пожалуйста, святой отец, если найдете подходящее место и хворост.— Он обернулся к юному колдуну: — Ну, как ты, Тоби? Готов?

Эспер кивнул и поднялся. Немного передохнув, он выглядел чуть получше.

— Хотя бы начну слежку,— сказал он,— Как только освоюсь с тем, как лететь за их кораблем, оставаясь незамеченным, сразу позову кого-нибудь из наших себе на смену и расскажу ему, как это делать.

Род кивнул:

— Что ж, тогда — до скорой встречи, Тоби.

— До скорой, лорд Чародей,— попрощался Тоби и взмыл ввысь. Воины дружно ахнули и проводили его взглядами, а он взлетал все выше и выше, а затем стрелой устремился в сторону моря. Некоторые перекрестились и затараторили молитвы.

— Не стоит,— резко проговорил отец Чильде.— Он всею лишь человек, такой же, как все вы, но только моложе и наделенный редкостным дарованием. Однако он уязвим для стрел и копий, так что, если уж вы молитесь, молитесь о том, чтобы Господь хранил его.

Род изумленно уставился на толстячка священника и одобрительно кивнул.

— Он скрылся за тучами,— доложил дозорный.

— Это правильно,— сказал Род.— Значит, он уже понял, в какую сторону они направились. Теперь, скорее всего, он будет время от времени выглядывать из-за туч, чтобы проверить, не потерял ли их из виду.

— Они одолели мелководье,— сообщил дозорный.— Выходят в открытое море.

Род вздохнул и поднялся, держа на руках Гвен.

— Все кончено, ребята. Пора уходить.

Внизу, на берегу, догорала деревня.

— О нет, господин мой, все дело было в молнии, я точно знаю! — Гвен говорила спокойно, но при этом подбородок ее был вздернут чуть выше, чем обычно.

— Молния! — вскричала королева Катарина и вскинула руки.— А почему же не гром, если на то пошло? Не ветер, не дождь? Молния — подумать только!

— О нет, ваше величество, выслушайте ее до конца,— Туан нежно коснулся руки супруги, однако от Рода не укрылось то, что король вдруг резко перешел на официальный тон.

— Ах, так вы заговорили? «Ваше величество»?! — взорвалась Катарина,— Да что это с вами, супруг мой? Во всем винить молнию? Да нет же, во всем повинны только зверолюди, и больше никто! Они злые колдуны и порождения ада!

— Тут вы, пожалуй, правы,— согласился с королевой Род,— Да мы и не спорим, поймите. Мы просто пытаемся разгадать, в чем состоит их колдовство.

— Как это — «в чем»? В том, чтобы посмотреть в глаза врагу,— бросила Катарина и развернулась к Роду,— Тоже мне — «молния»! Разве на молнию глядели твои воины?

— О нет, не на молнию,— устало проговорила Гвен,— Это верно: когда они смотрели в глаза зверолюдей, те могли распространять свое колдовство. О, какое это злое колдовство! — Она поежилась,— Мне довелось отведать его на себе, когда я пыталась снять их чары. Это такое зло, которое зачаровывает уродством!

— «Зачаровывает» — то самое слово,— согласился Род.— Они ухитрялись привлекать внимание воинов к своим зрачкам. И тогда…

95
{"b":"201204","o":1}