ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Пока речь идет не об Азеше, мы имеем дело с Оттом. Возможно, я не самый великий волшебник в мире, но у меня есть кольца… Возможно, что они смогут оказаться и посильнее Отта?

— Не знаю, Спархок, — покачала головой Сефрения.

— Но, тем не менее, попробовать стоит. — Он обернулся и посмотрел на своих друзей. — Ну хорошо, — крикнул он им. — Возвращайтесь, я кое-что придумал.

Они осторожно проскользнули мимо закованных в латы мертвецов и окружили Спархока и его наставницу. Спархок снял с пояса стальной мешочек, в котором хранил Беллиом.

— Если меня постигнет неудача, киньте Беллиом на плиты и размозжите его топором или мечом. — Затем он протянул мешочек с Беллиомом Кьюрику, отдал свой щит Келтэну и вытащил меч. Он сжал его обеими руками за рукоять и шагнул к чернеющему дверному проему, в центре которого угрожающе нависал страшный призрак. Спархок поднял меч. — Пожелайте мне удачи, — бросил он напоследок друзьям.

Он вытянул руки, целясь мечом в пугающий образ, полыхавший в зеленом пламени. Он напряг каждый свой мускул и осторожно ступил вперед, так, чтобы его меч коснулся грозного призрака.

И прикосновение меча взорвало огненный фантом, и целый каскад разноцветных искр обрушился на Спархока, и на целые мили вокруг разбились окна в домах. В одно мгновение Спархок и его спутники оказались отброшенными на землю, а закованные в латы кадавры подобно свежескошенной пшенице повалились на каменные плиты перед дворцом. Спархок тряхнул головой, стараясь избавиться от звона в ушах, и, с трудом поднимаясь на ноги, вгляделся в дверной проем портала. Одна из массивных дверей треснула по середине, а другая непрочно держалась на одной единственной петле. Изображение исчезло, и на его месте в воздухе болтались лишь клочья тонкого призрачного дыма. Из глубины дворца доносились отчаянные и продолжительные крики агонии.

— Все в порядке? — крикнул Спархок, обернувшись к своим друзьям.

Те с трудом пытались подняться, взгляды были блуждающими.

— Шумно было, однако, — только и смог проговорить Улэф.

— Кто это, интересно, так вопит в замке? — спросил Келтэн.

— Думаю, Отт, — ответил Спархок. — Если разрушить чьи-либо чары, то они хотя бы частично могут обернуться против их же создателя. — Спархок принял обратно свои латные рукавицы и стальной мешочек с Беллиомом.

— Телэн! — неожиданно вскрикнул Кьюрик. — Нет!

Но мальчик уже проскользнул через теперь свободный проход внутрь дворца.

— Кажется здесь нам ничто и никто пока не угрожает, — проговорил он, вновь оказавшись снаружи. — Уж если я не растворился в этом дыму, думаю, эта участь постигнет и вас.

Кьюрик с угрожающим видом двинулся в сторону Телэна, но потом, казалось, передумал и остановился, бормоча ругательства.

— Давайте пройдем во дворец, — сказала Сефрения. Уверена, что все патрули в городе слышали этот взрыв. Конечно, мы можем уповать на то, что они примут это за раскат грома, но, боюсь, некоторые из них все же прибудут сюда проверить, что произошло.

Спархок приладил стальной мешочек с Беллиомом обратно к себе на пояс.

— А куда идти, когда мы окажемся во дворце? — спросил он.

— Сразу за дверьми надо свернуть налево. Проходы на этой стороне ведут на кухни и кладовым.

— Ну что ж, хорошо. Тогда пойдемте.

Тот странный чужеродный запах, что почувствовал Спархок, когда они только вошли в город, теперь, в этих темных коридорах дворца, усилился. Рыцари и их спутники осторожно продвигались вперед, прислушиваясь к эху раздававшихся криков. Во дворце царил беспорядок. Спархок с друзьями, опасаясь засад и возможных столкновений с солдатами Отта, старались избегать открытых мест, следуя вдоль темных стен коридоров и по возможности отступая в темные комнаты, расположенные с их боков. Правда, если им даже и не удалось бы избежать столкновения с вражескими солдатами, то рыцари Храма все равно были более искусными воинами в ведении рукопашного боя по сравнению с земохцами, да и шум от стычки потонул бы в криках, эхом разносившимся по коридорам. И они шли вперед с оружием наготове.

Примерно через час они оказались в огромной кухне, служащей для приготовления разнообразной сладкой снеди. Сейчас она была освещена лишь слабым светом, исходящим от небольшого огня в очаге. Они остановились и забаррикадировали двери.

— У меня голова просто идет кругом, — признался Келтэн, украдкой стащив со стола пирожок. — Куда нам идти дальше?

— Полагаю — через эту дверь, — ответила Сефрения. — Все кухни выходят в коридор, ведущий в Тронный Зал.

— Что, Отт устраивает свои трапезы прямо в Тронном Зале? — с удивлением спросил Бевьер.

— Он почти совсем не двигается, — ответила она. — По крайней мере, передвигаться на своих ногах он уже точно не может.

— А что превратило его в калеку?

— Неумеренный аппетит. Отт почти постоянно ест и всегда мало двигается. Его слабые ноги просто отказываются ему служить.

— А сколько дверей в Тронном Зале? — спросил ее Улэф.

Сефрения немного помолчала, пытаясь вспомнить.

— Кажется, четыре. Одна дверь ведет сюда, в эту кухню, другая — дальше во дворец, еще одна — в личные апартаменты самого Отта.

— А последняя?

— У последнего входа нет двери, а ведет он прямо в лабиринт.

— Тогда первое, что мы должны будем сделать — это забаррикадировать все эти двери, чтобы никто не помешал нам насладиться беседой с Оттом, — ухмыльнулся генидианец.

— …и со всеми остальными, кто может оказаться вместе с ним, — добавил Келтэн. — Интересно, Мартэл уже там? — Он стянул еще один пирожок.

— Существует только один способ проверить это: пойти и… — начал Тиниен.

— Подожди, — перебил его Спархок. — А что это за лабиринт, о котором ты упомянула, Сефрения?

— Это путь в Храм. Было время, когда люди сходили с ума по лабиринтам и возводили их в великом множестве. Он очень запутанный и весьма опасный.

— И что это единственный путь в Храм?

— Да, — кивнула Сефрения.

— Верующие прихожане тоже проходят в Храм через Тронный Зал?

— Простые верующие не допускаются в Храм, только жрецы и те, кого приносят в жертву.

— В таком случае, очевидно, мы должны ворваться в Тронный Зал, забаррикадировать все двери, сразиться со стражей, которая там наверняка есть, и захватить в плен Отта. Если мы приставим нож к его горлу, вряд ли кто из его солдат решит помешать нам.

— Но Отт — Маг. Не забывай об этом, Спархок, — напомнил ему Тиниен. — Не думаю, что захватить в плен Отта так уж легко, как ты это себе представляешь.

— Пожалуй, сейчас он не особо опасен, — возразила Сефрения. — Он совсем недавно сотворил заклинания, чтобы остановить нас, которые обернулись для него неудачей. Ему потребуется время, чтобы оправиться от этого.

— Ну что? Вы готовы? — напряженно спросил Спархок.

Они только кивнули в ответ, и Спархок повел их вперед по коридору.

Коридор, ведущий из кухни к Тронному залу Отта, был узким и длинным. В самом дальнем его конце пробивался багрово-красный свет от горящего факела. Как только они оказались совсем близко от него, Телэн бесшумно скользнул вперед по каменному полу и уже скоро возвратился.

— Они все там, — прошептал он с волнением в голосе. — Энниас, Мартэл и все остальные. Кажется, они сами совсем недавно сюда прибыли. Они все еще в дорожных плащах.

— Сколько охранников в комнате? — спросил его Кьюрик.

— Не слишком много. Человек двадцать.

— Остальные, очевидно, рыщут по залам и коридорам, выслеживая нас.

— Ты можешь описать комнату? — спросил Тиниен. — Особенно то места, где стоят охранники?

— Могу, — кивнул Телэн. — Этот коридор выходит в зал недалеко от трона. Отта вы без труда сможете отличить от всех прочих. Он страшно смахивает на садового слизняка. Мартэл и остальные собрались вокруг него. Каждую дверь охраняют по два стража, кроме одного прохода, что находится сразу за троном. Его никто не охраняет. Остальные же стражники стоят вдоль стен. Все они в кольчугах и при мечах, а еще каждый из них вооружен длинным копьем. А еще вокруг трона сидят на корточках с дюжину здоровенных молодцов. Они совсем голые, только в набедренных повязках и без оружия.

276
{"b":"201208","o":1}