ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Отрубить голову дракону
О мой блог!
Лев Яшин. Вратарь моей мечты
Пентаграмма
Я буду толкать тебя. История о путешествии в 800 км, о двух лучших друзьях и одной инвалидной коляске
Мой дорогой Коул
Капитализм в комиксах. История экономики от Смита до Фукуямы
Отпущение без грехов
Капитанский класс. Невидимая сила, создающая известные мировые команды

- Наконец-то! - сказал Лорд Джеггет с явным облегчением. - Это была, должно быть, пятидесятая попытка.

- Сорок девятая, неутомимый Джеггет, - ответила Орхидея. - Я хотела счастья на пятидесятой.

Джерек подбежал к своему другу и матери.

- О, Джеггет! Таинственный, величественный, дорогой Джеггет! Мы так беспокоились о вас! И Железная Орхидея, ты восхитительна. Где же вы были? Джеггет и Железная Орхидея расцеловались с Джереком. Стоя в стороне от них, миссис Ундервуд позволила себе фыркнуть, но подошла с неохотой, когда сияющая Орхидея позвала ее.

- Мои дорогие, вы будете обрадованы нашими новостями! Но вы выглядите такими несчастными. Что происходит с вами?

- Ну, - ответила миссис Ундервуд с некоторым удовольствием, - мы в данное время находимся под арестом, хотя неизвестно почему.

- Вы, кажется оба имеете склонность не ладить с Законом, - сказал Джеггет оглядываясь спокойно на компанию. - Все в порядке констебль. Я думаю, вы знаете, кто я.

Предводительствующий полицейский отдал салют, но не отступил.

- Да, сэр, - сказал он неопределенно. - Хотя у нас есть приказ прямо от Канцлера…

- Канцлер, констебль, слушает мои советы, как, несомненно, вы знаете…

- Я слышал что-то вроде этого, - он потрогал свой подбородок. - Как насчет этих литовцев?

Лорд Джеггет пожал плечами.

- Я не думаю, что они все еще представляют угрозу Короне.

Джерек Корнелиан был в восторге от представления Джеггета.

- Великолепно, дорогой Джеггет! Великолепно!

- И еще, сэр, есть еще вопрос по поводу пребывания в Конце Мира, - продолжал полицейский.

- Не тревожьтесь об этом мой дорогой. Я займусь этим вопросом при первом удобном случае.

- Очень хорошо, сэр, - двигаясь как во сне, полицейский сделал знак своим коллегам. - Тогда мы лучше вернемся назад. Должны ли мы сказать инспектору Спрингеру, что теперь здесь распоряжаетесь вы?

- Можете сказать, констебль.

Полицейские вышли из иллюзии и исчезли в темноте города. Капитан Мабберс вопросительно посмотрел на Лорда Джеггета, но получил безразличный взгляд.

Рокфрут нашел пищу и набивал рот пирогом.

- Грудникс! - сказал он. Импик дерпук ввили!

Оставшиеся Латы расселись вокруг скатерти и вскоре с аппетитом пировали.

- Итак, самая чудесная из матерей, ты знала все это время, как найти Лорда Джеггета! - Джерек снова обнял мать. - Ты играла в ту же игру, да?

- Совсем нет! - обиделась она. - Мы встретились случайно. Мне так наскучил наш мир, что я стала искать более приемлемый и, должна признаться, более интересный, но эффект Морфейла препятствовал мне. Меня бросало из одной эры в другую, прежде чем я осознавала это. Браннарт предупреждал меня, но твой опыт заставил меня не доверять ему, - она осмотрела сына сверху вниз, и ее взгляд на Амелию Ундервуд не был таким критическим, как раньше. - Вы оба бледны. Вам нужно восстановить свои силы.

- Теперь мы чувствуем себя прекрасно, сияющая Орхидея! Мы так боялись за тебя. О, с тех пор, как ты исчезла, мир стал темнее…

- Нам сказали, что Смерть пришла во вселенную… - вставила Амелия.

Лорд Джеггет Канарии улыбнулся широкой мягкой улыбкой.

- Что ж, мы вернулись в подходящий момент. - Это зависит от того, что вы имеете в виду, Лорд Джеггет, - Амелия Ундервуд показала на черноту. - Даже город умирает теперь.

- Изо всех наших друзей, - продолжал Джерек печально, - только Лорд Монгров и Герцог Королев остались в живых. Остальные только в памяти!

- Я думаю этого достаточно, сказал Джеггет.

- Вы черствы, сэр! - миссис Ундервуд поправила кнопку на горле.

- Можете называть меня так. - Мы считали что вы будете ждать нас, Лорд Джеггет, - сказал Джерек Корнелиан, - когда мы вернулись в конец Времени. Ведь вы обещали нам все объяснить здесь.

- Я прибыл, но был вынужден почти сразу же отправиться снова. Моя машина подвела меня. Я должен был сделать некоторые опыты. Во время этих экспериментов я встретил твою мать, и она уговорила меня удовлетворить ее каприз!

- Каприз? - миссис Ундервуд отвернулась с возмущением.

- Мы поженились, - сказала Железная Орхидея почти застенчиво, - наконец.

- Поженились? Я завидую вам! Как это случилось?

- Это была простая церемония, Джерек, - она погладила белый материал своего платья. Казалось что она покраснела.

Любопытство заставило Амелию Ундервуд повернуться обратно.

- Это произошло в пятьдесят восьмом столетии, я думаю, - сказала Железная Орхидея. - Их обычаи очень трогательные. Простые, но глубокие. К счастью, жертвоприношения рабов стало теперь необязательным. Нам мало что еще осталось сделать, видите ли, так как мы ждали подходящего момента для перемещения.

- Без машины, - сказал Джеггет с определенной долей гордости. - Мы научились путешествовать во времени без приспособлений. Это оказалось теоретически возможным.

- Совершенно случайно, - продолжала Железная Орхидея, - Лорд Джеггет нашел меня пленницей неких неземных существ, временно контролировавших планету…

- Завоевание флергианцев в 4004 - 4006 годах, - объяснил Джеггет со стороны.

- …И сумели спасти меня прежде, чем успела испытать интересный метод пыток, который они изобрели, где плечи подвергаются… она замолчала, - но я отклоняюсь. Оттуда мы продолжили движение вперед, как полагалось, этапами. Я не смогла бы, конечно, сделать это сама. И некоторые из людей тех времен препятствовали нам, но твой отец уладил все хорошо.

Джерек сказал тихо:

- Мой отец?

- Лорд Джеггет, конечно. Ты должен был догадаться! - она сочно засмеялась. - Ты должен был догадаться мой плод!

- Я думал что слух касательный Сладкого Мускатного Ока…

- Твой отец хотел сохранить это в секрете по личным причинам. Это было так давно. У него имелось какое-то научное объяснение, относящееся к его генам, и как лучше увековечить их. Он считал тот метод самым надежным. - Что и было доказано, - Лорд Джеггет положил руку с изящными пальцами на голову сына и нежно потрепал его волосы, что и было доказано. Джерек снова обнял Лорда Джеггета.

- О, я так рад, Джеггет, что это вы! Эта новость стоит ожидания, - он протянул руку Амелии. - Это в самом деле самый счастливый день!

Миссис Ундервуд ничего не сказала, но не отняла своей руки. Железная Орхидея обняла ее. - Скажи, моя дорогая Амелия, что ты будешь нашей новой дочерью!

- Как я объяснила Джереку, это могло быть возможным.

- В прошлом?

- Вы, кажется, забыли Железная орхидея, что здесь нет ничего, кроме прошлого. Нам не осталось будущего.

- Нет будущего?

- Она вполне права, - Лорд Джеггет убрал руку с плеч сына.

- О! - комок поднялся к горлу Амелии. - Я надеялась что вы принесли отсрочку. Это было глупо.

Поправив свою желтую накидку, Лорд Джеггет уселся на холмик, показав им, чтобы они присоединились к нему.

- Информация, которая у меня есть, не очень приятная, - начал он, но так как я обещал объяснить, когда мы расставались в последний раз, я чувствую себя обязанным выполнить это обещание. Надеюсь, что не наскучу вам, - и он начал говорить.

Глава 20 ЛОРД ДЖЕГГЕТ КАНАРИИ ВЫКАЗЫВАЕТ ПРАВДИВОСТЬ, КОТОРОЙ ИЗБЕГАЛ РАНЬШЕ

- Я полагаю мои дорогие, что мне лучше начать с признания, что я не был первоначально, из Конца Времени, - сказал Лорд Джеггет. - Мое происхождение недалеко от вашего, Амелия (если я могу звать вас Амелией) - двадцать первое столетие, если быть точным. После ряда приключений я прибыл сюда около тысячи лет назад и, не желаю провести всю свою жизнь в зверинце, я представил себя как созданную мною личность. Таким образом, хотя и подверженный эффекту Морфейла, я смог продолжать свои исследования и эксперименты по природе времени, открыв между прочим, что я могу, соблюдая определенные правила, оставаться долгие периоды в одной и той же эре. Стало даже очевидным, что я мог, если пожелаю, устроиться в одном из ненаселенных периодов времени. Во время этих экспериментов я встречался с другими путешественниками во времени, включаю миссис Персон (возможно, самого опытного хрононавта, который у нас есть) и мог обмениваться информацией, сделав в конце концов, вывод что я являюсь чем то вроде исключения, так как ни один путешественник во времени не был так мало подвержен влиянию Эффекта Морфейла. Наконец, я решил, что при определенных условиях я могу не страшиться эффекта, если приму определенные предосторожности (которые включали тщательное внедрение в один из периодов и соответственно избежание всяческих анахронизмов). Дальнейшие исследования показали, что моя способность зависит не столько от моей самодисциплины, сколько от особенности моих генов. - Ага! - сказал Джерек. - Нам уже говорили о генах.

109
{"b":"201220","o":1}