ЛитМир - Электронная Библиотека

- Разве кто-нибудь из нас… - но пыл Монгрова уже погас.

- Кроме того, - продолжал хрононавт, - я только недавно установил здесь собственное оборудование. Я был бы более, чем немного расстроен, если они, даже невольно испортят его.

- Что? - Герцог Королев очнулся от апатии. Он осмотрелся вокруг как будто ища это оборудование, с ожиданием и полным надежд лицом. - Ваше собственное оборудование хитроумный Джеггет? Ого! - он погладил бороду на его лице появилась улыбка. - Ага!

Все образовали аудиторию для Лорда в желтых одеждах. Он помолчал немного насмешливо, достаточно, чтобы завоевать полное внимание даже недоверчивого путешественника во времени.

- Установленное не так давно с помощью твоего друга, Джерек, который помог тебе достичь девятнадцатого столетия во время последнего визита.

- Няня? - теплое чувство наполнило его.

- Она самая. Ее помощь была неоценимой. Ее программа содержит всю нужную информацию. Требовалось только освежить ее память. Она - самый сложный из древних автоматов, которые я когда-либо встречал. Я изложил ей нашу проблему и предложил решение. Большую часть остальной работы она проделала сама.

Железная Орхидея явно ничего не знала об этом.

- Работы - героический муж?

- Необходимой для установки оборудования, которое я упомянул. Вы заметили, что, с недавнего времени, город запасал энергию вместе с другими городами.

- Запасал! Ба! (скр-р-р) трансляционный ящик Юшариспа издал нечто, напоминающее горький смех. - Протрачивал (скр-р-р) последнюю, вы это имеете в виду?

Лорд Джеггет игнорировал пуплианца, повернувшись к Герцогу Королев. - Нам повезло, что когда я вернулся в конец Времени, разыскивая Джерека и Амелию, я услышал об открытии убежища и смог пригласить Няню в свой замок.

- Вот куда она исчезла, в ваш зверинец! - сказал Герцог Королев. - Хитрый Джеггет!

- Не совсем. Сомневаюсь, что мой зверинец уцелел таким, каким он был.

Няня сейчас в одном из других городов. Она должно быть, заканчивает последние незначительные регулировки.

- Значит вы задумали спасти целый город! - Лорд Монгров бросил взгляд через плечо. - Конечно не этот. Видите, как он гибнет, даже пока мы разговариваем?

- Это ненужный пессимизм, Лорд Монгров. Город преобразует себя, вот и все.

- Но свет, - начал Герцог Королев. - Экономия энергии как я сказал.

- А там? - Монгров жестом показал на бездну.

- Вы можете заселить те места. Там есть, где разместить солнце средних размеров. - Видите ли Джеггет, - объяснил Герцог Королев, - наши кольца власти не работают. Это означает что город не может дать нам энергию, которая нам требуется.

- Вы пытались?

- Да.

- Но не последние пару часов, - сказала Амелия Ундервуд.

- Они не будут действовать Лорд Джеггет, - Лорд Монгров погладил камни на своих пальцах, - наше наследство растрачено навеки.

- О, вы все слишком приуныли. Это просто вопрос позиции, - Лорд Джеггет вытянул перед собой левую руку, и правой начал крутить рубин, пристально смотря в небо, все еще неспособный отвлечься от своей аудитории.

Над его головой появилось нечто, похожее на маленькую мерцающую звезду, но уже растущую. Она превратилась в огненную ко мету, а затем в солнце, освещающее безжизненный мир так далеко, насколько могли видеть их мигающие от яркого света глаза.

- Этого достаточно, я думаю, - со спокойным удовлетворением сказал Джеггет. - Обычная орбита и вращающийся мир.

Амелия пробормотала:

Вы настоящий Мефистофель, дорогой Лорд Джеггет. Это солнце такого же размера, что и старое?

- Немного меньше, но нам достаточно.

- Скр-р-р, - сказал с тревогой Юшарисп, все его глаза сощурились от яркого света. - Скр-р-р, скр-р-р, скр-р-р!

Джеггет решил принять это как комплимент.

- Всего лишь первый шаг, - скромно сказал он, одернув желтую накидку вокруг себя. Он коснулся другого кольца, и свет стал менее ослепительным, рассеянный теперь мерцающей атмосферой, существующей за пределами города. Небо стало зелено-голубым, а пейзаж - тускло-серым, усеянный коричневыми трещинами.

- Какой неприглядной стала наша земля, - с отвращением сказала Железная Орхидея. Будто извиняясь за это, Джеггет ответил:

- Это очень старая планета, моя дорогая. Но вы все можете рассматривать ее как новый холст. Все что вы хотите, можно воспроизвести. Можно создать новые сцены, как это было всегда. Отдыхайте уверенными, что наши города не подведут нас.

- Итак, Судный день отложен наконец-то, - путешественник во времени, склонив голову на бок, смотрел новыми глазами на Лорда Джеггета Канарии. - Я поздравляю вас, сэр. Как видно, вы повелеваете огромной энергией.

- Я занимаю энергию, - сказал ему Лорд Джеггет. - Она приходит из городов. ГНС Шашурп закричал:

- Это не может быть реальным! Этот человек окружил нас иллюзией (скр-р-р).

Джеггет решил не слушать его и повернулся к миссис Персон, которая наблюдала за ним с аналитическим выражением лица.

- Города запасли энергию, потому, что я нуждался в них для того, что, я уверен, будет успешным экспериментом. Конечно, никто не сочтет мой план совершенным, но это начало. Именно об этом я говорил вам миссис Персон. - Поэтому мы здесь, - ее улыбка адресовалась капитану Вестейблу. - Поглядеть сработает ли это. Но я определенно убеждена предварительными событиями. Огромное сияющее солнце заливало светом город, отбрасывая большие мягкие тени. Город продолжал спокойно пульсировать - машина, ожидающая, когда ее запустят:

- Это крайне впечатляет, сэр, - сказал Вестейбл. - Когда вы намерены закинуть петлю?

- В течении месяца.

- Вы не сможете поддерживать такое состояние бесконечно.

- Конечно, это было бы предпочтительно, но не экономично.

Они удивленно посмотрели на него. Подковылял ГНС Шашурп и помахал ногой.

- Не давайте убедить себя этой (скр-р-р) иллюзией. Это всего лишь иллюзия!

Лорд Джеггет мягко улыбнулся.

- Не правда ли это зависит от вашей интерпретации слова “иллюзия”? Теплое солнце, подходящая для дыхания атмосфера, планета, вращающаяся по орбите вокруг солнца.

Юшарисп присоединился к Главному Народному Слуге. Яркий солнечный свет подчеркивал бородавки и пятна на его маленьком круглом теле.

- Это иллюзия (скр-р-р), Лорд Джеггет, потому что она не может пережить распад вселенной!

- Я думаю, она переживет, мистер Юшарисп.

Джеггет хотел обратиться к сыну, но пуплианцы казались удовлетворенными его ответом.

- Нужна (скр-р-р) энергия, чтобы произвести такое чудо. Вы согласны с этим?

Лорд Джеггет наклонил голову.

- Следовательно, должен быть (скр-р-р) источник. Возможно, планета или две, которые избежали катастрофы. Этот источник (скр-р-р) скоро будет использован до конца.

Казалось, что Лорд Джеггет говорит не с инопланетянами, а с кем угодно. Он сохранял тоже самое мягкое, но чуть холодное выражение лица.

- Боюсь, что вы не получите удовлетворение даже от этой мысли, мой дорогой Юшарисп. Мораль может быть истощена, но не более свободный разум! - Мораль (скр-р-р)! Вы ничего не знаете о таких вещах!

Лорд Джеггет продолжал говорить, обращаясь теперь более прямо ко всем:

- Таков характер любого, кто склонен более к мрачной встревоженности, что он лучше испытывает самое худшее, чем будет надеяться на лучшее. Это пуританский склад ума, к которому я отношусь с очень малой симпатией. Почему появляются подобные выводы. Потому, что такая точка зрения предпочитает скорее вызвать катастрофу, чем жить вечно под страхом ее возможности. Самоубийство лучше, чем неопределенность.

- Вы не имеете в виду (скр-р-р), что эта проблема была просто (скр-р-р-р) в наших умах, Лорд Джеггет? - последовал странный металлический смех ГНС Шашурпа.

- Разве не раса пупли взяла на себя задачу распространить во вселенной плохие новости? Разве не вы вопили о своем отчаянии везде, где только могли найти слушателей? Факты были достаточно ясны всем, но ваша реакция на них была вряд ли позитивной. Следовательно, в некотором смысле, проблема была только в на их умах. Вы не исследовали все возможности. Ваши выводы основаны на твердой вере в конечную вселенную с конечными ресурсами. Тем не менее, как может рассказать вам путешественник во времени, а миссис Персон и капитан Вестейбл подтвердят, вселенная не конечна.

112
{"b":"201220","o":1}