ЛитМир - Электронная Библиотека

- Конечно, дорогой, - ответила Амелия. - Конечно, ты полностью сам собой! Я говорила только фигурально.

Снова послышался голос Железной Орхидеи.

- Не позволяй ему давить на себя, Амелия. В этом влияние его отца!

- Мама, ты остаешься твердой, как всегда! - сказал с привязанностью Джерек. - Цветок, который не сможет согнуть даже самый сильный ветер!

- Надеюсь, ты только шутишь, Джерек. Нет никого более уступчивого, чем я.

- В самом деле!

Амелия присоединилась к смеху Джерека. Железная Орхидея, казалось, помрачнела.

Джерек заговорил было снова, когда земля под его ногами начала неистово качаться крошечными волнами. Они держались друг за друга, чтобы не упасть. В воздухе появился острый запах, и на секунду вспыхнул фиолетовый свет на горизонте.

- Это города! - сказала Железная Орхидея. - Они уничтожены! - она пододвинулась ближе к Амелии.

- Кажется стало холоднее? - сказала Железная Орхидея.

- Да, - сказала Амелия.

- Определенно, - сказал Джерек.

- Интересно, как долго…

- Уже прошло больше времени, чем я ожидал, - сказал ей Джерек.

- Я хочу, чтобы все кончилось. По крайней мере, это Джеггет мог бы сделать для нас…

- Возможно, он борется со своей техникой, все еще пытаясь что-нибудь сделать, - предположил Джерек.

- Бедный человек, - пробормотала Амелия. - Все его планы рухнули.

- Ты симпатизируешь ему сейчас? - удивился Джерек.

- О, я всегда симпатизирую неудачникам, знаешь ли…

Джерек взял ее плечо и сжал. Появилась еще одна вспышка на некотором расстоянии от первой и продолжилась чуть дольше.

- Да, - сказала Железная Орхидея. - Это определенно города. Я узнаю месторасположение. Они взрываются.

- Странно, что воздух все еще с нами, - сказал Джерек. - Один город должен функционировать, по крайней мере, чтобы создавать кислород.

- Если только мы не дышим тем, что осталось - предположила Амелия.

- Я совсем не уверен, что это конец, - объявил Джерек.

И как будто в ответ ему начало подниматься солнце, сначала тускло-красное, затем все ярче, пока оно не наполнило голубое небо лучами желтого, розового и малинового цветов. Везде было ликование, и жизнь возобновилась.

Только Амелия оказалась недовольной этой отсрочкой.

- Это безумие, - сказала она, - и я сама скоро сойду с ума, если уже не сумасшедшая. Я ничего не хотела, кроме смерти, а теперь даже эта надежда исчезла.

На нее упала тень огромного лебедя, и она подняла вверх покрасневшие, сердитые глаза.

- О Лорд Джеггет! Как вы должно быть радуетесь всем этим манипуляциям.

Лорд Джеггет все еще был в своем утреннем костюме и в высокой шляпе на голове!

- Простите меня за темноту и тому подобное, - сказал он. - Необходимо было начать цикл первой недели полегоньку, сейчас все идет гладко, и будет идти вечно.

- Вы не допускаете даже малейшей возможности, что все рухнет? - Амелия не была вежливой, она казалась отчаявшейся.

- Ни малейшей, Амелия. Это заложено в природе мира - правильно функционировать. Он не существовал, если бы не был совершенен, уверяю вас. - Я вижу… - она пошла прочь, несчастная фигура, безразличная куда ей идти.

- Имеется альтернатива, - тем не менее, - сказал лаконично Лорд Джеггет. - Как я упоминал, - он элегантно выскочил из лебедя и приземлился около нее, держа руки в карманах и ожидая, когда его слова дойдут до ее сознания, Она медленно обернулась, переведя взгляд с Джеггета на Джерека, который приблизился к своему отцу.

- Альтернатива?

- Да, Амелия. Но она может тебе не понравиться, а Джерек, вероятно, сочтет ее совершенно неприемлемой.

- Скажите мне, что это! - Ее голос был напряжен.

- Не здесь, - он бросил взгляд вокруг себя, вытащил руку из кармана, чтобы дать сигнал лебедю. Аэрокар послушно приблизился к нему. - Я приготовил простой обед в приятном окружении. Будьте моими гостями.

Она поколебалась.

- Я не могу больше терпеть ваши загадки, Лорд Джеггет.

- Если нужно будет принять решение, лучше это сделать там, где вам никто не помешает.

Из собора вышел, немного покачиваясь под тяжестью своей митры и опираясь на жезл, Епископ Касл.

- Джеггет, это было ваших рук дело? - озадачено спросил он.

Лорд Джеггет Канарии поклонился своему другу.

- Это было необходимо. Сожалею, что причинил вам беспокойство.

- Беспокойство! Это было великолепно. Каким превосходным чувством драмы вы обладаете!

Хотя Епископ Касл был бледен, шутливый тон давался ему с трудом. Знакомая полуулыбка мелькнула на красивых губах Джеггета.

- Все свадьбы освещены должным образом?

- Я думаю, да. Я признаюсь, что увлекся… хорошая аудитория, знаете ли, легко завоевывается… мы потеряли голову.

Из-за скопления будок появился Герцог Королев. Он дал сигнал своему оркестру играть, но после нескольких секунд грохота передумал и заставил оркестр остановиться. Он шел со Сладким Мускатным Оком, изящно цепляющимся за его руку.

- Ну, по крайней мере, моя свадьба не была прервана, ускользающий Лорд Времени, хотя я считаю такие вмешательства были когда-то традиционными, - он хихикнул. - Что за шутка! Я был убежден, что вы сделали глубокую ошибку.

- У меня было больше веры, - сказала Сладкое Мускатное Око, смахивая назад черные кудряшки с маленького лица. - Я знала, что вы не хотите испортить самый чудесный день нашей жизни, дорогой Джеггет.

Она получила сухой поклон от отца Джерека.

- Ну, - энергично сказал Герцог, - мы отправляемся теперь на нашу медовую луну (фактически, небольшой астероид) и поэтому должны сказать “прощайте”.

Амелия почти шокировавшим Джерека жестом, настолько он был нетипичным, обняла Герцога и поцеловала в бородатую щеку.

- Прощайте, дорогой Герцог Королев. Вы, я знаю, всегда будете счастливы, - Сладкое Мускатное Око тоже в свою очередь была расцелована. - И пусть ваш брак продлиться долго, долго…

Герцог казался почти смущенным, но довольным ее порывом.

- И вы будете счастливы, миссис Ундер…

- Корнелиан!

- …вуд. Ага! Вот наши крылья, моя дорогая.

Два автомата несли две пары больших покрытых белыми перьями крыльев. Герцог помог своей жене надеть упряжь, затем натянул свою собственную.

- Теперь, Сладкое Мускатное Око, секрет лежит в хорошем быстром разбеге, прежде чем начать махать. Гляди! - он начал разбег сопровождаемый своей супругой. Один раз споткнувшись он выпрямился, начал хлопать огромными крыльями и в конце концов, неровными толчками поднялся в воздух. Его жена, подражая ему тоже, вскоре оказалась на высоте нескольких футов в воздухе, раскачиваясь и хлопая крыльями. Таким образом, рыская, они исчезли из виду - два огромных пьяных голубя.

- Надеюсь, - сказала Амелия мрачно, - им эти крылья не натрут мозоли, - она улыбнулась Джереку и подмигнула ему. Он был рад, что она восстановила душевное равновесие.

Мимо пробежала госпожа Кристия, лепеча что-то от восторга, преследуемая четырьмя Латами, включая капитана Мабберса, который счастливо ворчал:

- Сними свои баллоны, ты, прекрасный кусок задницы!

Она уже позволила коленным баллонам дразняще соскользнуть вниз до лодыжки.

- Черт! - подхватил лейтенант Рокфрут. - Что за милая пара!

- Оставьте нам кусочек! - молил Лат, оставшийся дальше всех.

Они все исчезли в соборе и больше не показывались.

Сейчас, маленькими группами, женихи, невесты и гости, начали расходиться, прощаясь друг с другом. Миледи Шарлотина и Браннарт Морфейл проплыли над всеми в бело-голубом судне в форме рыбы. Шарлотина не обращала ни на кого внимания, а единственный признак присутствия Браннарта была его деформированная нога, беспомощно торчащая над бортом аэрокара.

- Что ты скажешь, Амелия? - мягко спросил Джеггет. - Ты принимаешь мое приглашение?

Она пожала плечами.

- Я доверяю вам, Лорд Джеггет, в последний раз.

- Может быть, тебе приходится делать это в последний раз, моя дорогая.

133
{"b":"201220","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Шаг через бездну
Джейн Остин и деревянная нога миссис ля Турнель
BOSS на час
Большая книга ужасов 78 (сборник)
Мертвый месяц
Кости: скрытая жизнь. Все о строительном материале нашего скелета, который расскажет, кто мы и как живем
Дороже жизни
Кровь на Дону
Нож