ЛитМир - Электронная Библиотека

- Время, чтобы создать расу без примитивных инстинктов и без нужды в них!

- Вполне возможно.

Она обратилась к Джереку, с трудом понимающему, о чем идет беседа.

- Помнишь, о чем ты говорил, Джерек, дорогой? Комбинация твоего чувства долга и твоего чувства свободы.

- О, да! - он говорил легко, небрежно, в то же время пытаясь переварить все это.

- Какие прекрасные дети у нас могут быть!

- О, действительно.

- Это будет испытанием и для тебя тоже, - сказал Джерек мягко.

- По сравнению с тем, что уже испытали, Лорд Джеггет, это будет пустяки.

Знакомая улыбка тронула его губы.

- Вы настроены оптимистически.

- Получив зернышко надежды, - сказала она. - А вы предлагаете намного больше. - Ее глаза пристально посмотрели на него. - Это всегда входило в ваши планы?

- Планы? Назовите это моим собственным упражнением в оптимизме.

- Все, что произошло недавно, могло быть задумано, чтобы подвести нас к этому решению.

- Да, полагаю, это правда, - он поглядел на сына. - Я мог бы позавидовать тебе, мой мальчик.

- Мне? В чем, отец?

Джеггет снова посмотрел на Амелию.

Его голос был чуточку печален.

- О, многим вещам…

Железная Орхидея положила недоеденное печение.

- У них нет машины времени, - сказала она резко. - И они не умеют путешествовать без нее.

- У меня есть машина, брошенная Браннартом, лучшая из всех, что он сделал. Она уже загружена припасами. Вы можете отправиться, когда угодно. - Я не уверен, что жизнь в Палеозое мне по вкусу, - сказал Джерек. Я оставлю позади столько друзей.

- И ты будешь стареть дорогой, - добавила Орхидея. - Ты станешь слабее… Я не могу выразить…

- Вы сказали, что у нас будет несколько сот лет жизни, Лорд Джеггет?

- начала подниматься Амелия.

- Вы проживете почти столько же, сколько Мафусаил. Ваши гены позволяют это, и, кроме того, будут подходящие условия… Я считаю у вас хватит времени стареть благородно и увидеть несколько поколений, следующих за вами.

- Это тоже бессмертие, Джерек, - сказала она ему, - стать бессмертным через своих детей…

- Полагаю, что так…

- И эти дети станут вашими друзьями, - добавил его отец.

- Такие, как мы, Джерек…

- Вы не отправитесь вместе с нами? - он слишком недавно приобрел отца, чтобы так скоро потерять его.

- Есть еще одна альтернатива, и я намерен выбрать ее.

- Мы не могли бы…

- Это было бы невозможно. Я - закоренелый путешественник во времени, мой мальчик, и не могу отказаться от этого. Надо еще так много узнать. - Вы почти доказали нам, что не осталось ничего интересного для исследований.

- Но если отправиться дальше Конца Времени, то можно испытать начало нового цикла в существовании того, что миссис Персон называет многообразием. Научившись обходиться без машины времени - а это трюк, которому невозможно научиться - я намерен отправить себя за пределы настоящего цикла. Я намерен исследовать бесконечность.

- Я не знала, - начала Орхидея.

- Мне придется отправиться одному, - сказал он.

- А, ладно. Мне уже надоела женитьба. После сегодняшнего ее вряд ли можно назвать новинкой.

Амелия подошла к скале, рассматривая пейзаж.

Джерек сказал Джеггету:

- Это значит, что мы расстаемся навсегда - вы и я, Джеггет.

- Что касается этого, то многое зависит от моей судьбы и что я узнаю во время путешествия. Возможно, что мы встретимся. Но это маловероятно, мой мальчик.

- Амелия будет счастлива, - сказал Джерек.

- И я буду счастлив, сказав ему мягко Лорд Джеггет. - Зная, чтобы не случилось со мной, мы будем идти все дальше и дальше.

Амелия повернулась, услышав эти слова. - Наконец-то ваши мотивы стали ясными, Лорд Джеггет.

- Как скажите, Амелия, - он вынул из рукава желтую розу и предложил ей. - Вы предпочитаете видеть во мне человека, целиком движимым собственными интересами. Пусть будет так! - он поклонился ей. - Таким образом вы оправдываете свои решения.

- Я так думаю, - сказала она, принимая цветок.

- О, вы вероятно правы.

- Вы ничего не расскажите даже сейчас о вашем прошлом?

- У меня нет прошлого, - он усмехнулся над собой, - только будущее, да и то неопределенное.

- Мне кажется, - сказал Джерек неожиданно, - что я устал от неясности. По крайней мере, в Начале Времени ее мало.

- Очень мало, - сказала она, подходя к нему, - наша любовь может расцвести там, дорогой Джерек.

- Мы будем настоящим мужем и женой?

- Это будет наш моральный дом, - в ее улыбке появилось необычное веселье. - Увековечить нашу расу, мой дорогой.

- Мы могли бы устроить церемонию…

- Возможно, Лорд Джеггет…

- Я буду рад помочь. И, кажется, спросил однажды, что вспоминаю, имея моральное право как Регистратор…

- Это должна быть гражданская церемония, - сказала Амелия. - Мы, в конце концов будем вашими Адамом и Евой, Джеггет!

Джеггет обнял Амелию за талию.

- Если у нас будет машина, мы, возможно, сможем посетить будущее, чтобы посмотреть как оно развивается, а?

Лорд Джеггет покачал головой.

- Если вы отправитесь дальше вперед, то как только остановитесь, немедленно станете подвластны эффекту Морфейла. Следовательно путешествие во времени невозможно. Вы будете создавать ваше будущее. Но если когда-нибудь осмелитесь узнать, на что оно похоже, оно почти наверняка прекратит существование. Вы должны примириться к жизни на одном месте. Амелия может научить тебя этому. Полагаю у вас есть что-то в генах, и он уже много знает о природе времени. В конце концов может появиться новая раса путешественников во времени, не подверженная эффекту Морфейла. Это может означать упразднение времени, каким мы его знаем сейчас. И пространство тоже приобретет совершенно иной характер. Эксперимент может означать…

- Я считаю, что мы не должны рисковать, экспериментируя подобным образом, Лорд Джеггет, - твердо сказала она.

- Нет, нет, нет, - но его выражение осталось задумчивым.

Железная Орхидея засмеялась. Она тоже встала, ее орхидеи шелестели, когда она двигалась.

- По крайней мере. В начале Времени они будут свободны от твоего дальнейшего вмешательства, Джеггет.

- Вмешательства?

- И этот мир тоже сможет идти собственным путем внутри своих ограничений, - она поцеловала мужа. - Ты оставляешь много даров, хитроумный Джеггет!

- Каждый делает что может, - он взял ее за руку. - Я взял бы тебя с собой, Орхидея, если бы мог. - Я считаю, что по темпераменту мне подходят вещи такие, какие они есть. Называйте меня консервативной, если хотите, но в жизни в Конце Времени имеется определенная предсказуемость - которая меня устраивает.

- Хорошо, значит все наши темпераменты удовлетворены. Джерек и Амелия отправляются работать как колонисты, основывая целиком новую культуру, новую историю, новый тип расы, которая во многих аспектах должна отличаться от старой. Я путешествую дальше, куда ведет меня мой беспокойный разум. А ты, дорогая Орхидея, останешься. Результаты кажутся удовлетворительными.

- Здесь могут быть другие, - сказала Амелия после внутренней борьбы с совестью - Кто так же может за хотеть стать “колонистом”. Ли Пао, например.

- Я обдумывал это, но вопрос таким образом усложнится. Боюсь, что Ли Пао обречен провести вечность в этом раю.

- Жалко, - сказала она, - не могли бы вы?…

Он поднял руку.

- Ты обвинила меня в манипулировании Судьбой, Амелия. Ты не права. Я просто оказываю ей определенное сопротивление. Я выиграл несколько маленьких битв, вот и все. Судьба Ли Пао уже решена. Он будет танцевать вместе с остальными в Конце Времени, - сделав ссылку на цитату, он приподнял шляпу, как бы признавая и некоторые другие сделанные ей замечания.

Джерек вздохнул и обрадовался своему решению, так как, помимо прочего, оно означало, что больше не будет никаких загадок.

- Значит, вы обрекли их всех на эту ужасную пародию существования, - нахмурилась Амелия.

135
{"b":"201220","o":1}